​Qualifiée pour les huitièmes de finale de la ​Coupe du Monde, l'​Equipe de France est opposée aujourd'hui au Danemark, à l'occasion de son dernier match de la phase de poule. Pour sécuriser leur première place dans le groupe C, les Bleus doivent simplement éviter la défaite face aux danois. 


Désireux de donner du repos à certains cadres de l'effectif, et d'offrir la possibilité de se montrer à plusieurs remplaçants, Didier Deschamps va effectuer de nombreux changements dans son onze de départ. Au poste de gardien, Steve Mandanda s'apprête à disputer sa première rencontre lors d'un ​Mondial, dix ans après sa première sélection.

Une numéro 2 exemplaire !


Relégué à un rôle de doublure depuis juin 2009, Steve Mandanda n'est jamais parvenu à inverser la tendance. Malgré la belle régularité de ses performances avec l'Olympique de Marseille depuis plus de dix ans, le portier phocéen est conscient que la hiérarchie des gardiens en​ Equipe de France est figée, et que seul une blessure d'Hugo Lloris pourrait lui permettre d'être régulièrement aligné. 


Depuis ses débuts en Bleus en mai 2008, le gardien formé au Havre totalise 27 sélections, mais seulement 8 lors de rencontres officielles. Pire encore, Mandanda n'a jamais eu l'opportunité de disputer la moindre minute lors d'une compétition internationale (Euro, Coupe du Monde). Contraint de se satisfaire de nombreux matchs amicaux (19), l'olympien va enfin pouvoir se mesurer à l'intensité d'une rencontre de très haut niveau sous le maillot de l'​Equipe de France. 


Malgré son statut d'homme de l'ombre, Steve Mandanda affiche un professionnalisme à toute épreuve, en se réfugiant dans le travail au lieu de remettre en cause les choix du sélectionneur. Respecté de tous dans le vestiaire, il utilise son expérience et son vécu pour conseiller les plus jeunes. 


Elu meilleur gardien de Ligue 1 pour la cinquième fois de sa carrière lors de la dernière cérémonie des trophées UNFP, le gardien de 33 ans mérite amplement sa titularisation face au Danemark. Aujourd'hui, au stade Loujniki de Moscou (16h00), Mandanda va vivre un des plus grands moments de sa carrière. A lui d'en profiter !