Le défenseur ivoirien Kolo Touré a débuté sa carrière en Europe à Arsenal. Mais son expérience au sein du club londonien aurait pu tourner court en raison d’un essai mouvementé et raconté par son ancien coéquipier Ray Parlour au micro de TalkSport.


Très motivé, le frère de Yaya Touré, qui arrivait de Côte d’Ivoire, a eu du mal à canaliser son énergie lors de cet essai. Parlour raconte cette matinée particulière : « La balle est arrivée sur Thierry Henry. Kolo est arrivé de nulle part, derrière lui, et a fait un tacle terrible les deux pieds décollés. Sérieusement, cela aurait pu valoir un carton rouge dans un match normal. Notre meilleur joueur était au sol. Arsène Wenger a alors crié : ’Kolo, qu’est-ce que tu fais ? Ne tacle pas !’. La minute suivante, le ballon va sur Bergkamp. Et Kolo fait exactement la même chose ! Nous nous sommes dit que c’était incroyable ».


Malgré ces remarques, l’actuel joueur du Celtic va même intervenir dans les pieds d’Arsène Wenger : « Wenger a eu du mal à sortir, il est allé dans la salle de soins, donc Touré pleurait presque. Il n’y croyait pas. C’était son grand jour à Arsenal et il avait blessé deux de nos meilleurs joueurs et l’entraîneur ».


Finalement, Arsène Wenger retiendra la combativité, l’abnégation de Kolo Touré et lui proposera un contrat : « Wenger était assis avec un sac de glace et je me suis senti mal pour Kolo alors j’ai dit : ’Boss, je ne pense pas qu’il ait voulu vous faire mal.’ Il m’a répondu : ’Regarde ma cheville ! Mais je sais qu’il ne l’a pas fait exprès. J’aime sa volonté. Nous le ferons signer demain’ ». Un choix judicieux au regard de la carrière de Kolo Touré qui a joué pendant plus de 14 ans en Premier League.

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