INSOLITE : TOP 10 des footballeurs qui ont joué après 40 ans

Un footballeur, c'est comme du bon vin, ça se bonifie avec l'âge. Enfin, pour certains cet adage ne fonctionnent pas du tout (et on ne donnera pas de nom), tandis que pour d'autres, c'est bougrement vrai.


Pas plus tard que cette semaine, Francesco Totti par exemple a inscrit le 250e but de sa carrière en Serie A, lui qui fête ses 40 ans aujourd'hui, en ce 27 septembre.


Coup de projecteur donc sur ces hommes qui ont continué de performer, la quarantaine bien tassée.

10. Gordon Strachan

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26


L'Ecossais âgé aujourd'hui de 56 ans représente, à lui tout seul, la définition-même de la longévité. Passé pro à l'age de 15 ans du côté de Dundee United, le Monsieur est en effet resté 26 ans au sommet, pour conclure son parcours à plus de 43 ans, en Angleterre (Coventry).


Des nombres hallucinants, tenus dans les années 80-90, en Grande-Bretagne donc, et qui ne doivent qu'à un secret selon lui : un régime à base d'algues et de bananes.

9. Romario

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22


Lorsque l'on allie performance et durée, on s'inscrit forcément dans la légende. Avec 743 buts en 956 matchs officiels répartis sur 22 saisons (+1 pige d'un match en 2009, deux ans après sa retraite), Romario fait évidemment parti des très grands du football mondial.


Dommage que son après-carrière, dans la politique, ne soit pas aussi reluisante...

8. Teddy Sheringham

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26


Véritable légende à Manchester United, le grand Teddy détient, toujours à ce jour, le record de l'homme le plus âgé à avoir disputé un match de Premier League (40 ans et 272 jours).


Tel un véritable britannique, il est allé finir sa carrière (2008) dans les bas-fonds des divisions profesionnelles Outre-Manche, en D3 à Colschester pour être précis.

7. Faryd Mondragon

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24


La longévité des gardiens de but a toujours été plus importante que celle des joueurs de champ, en moyenne, et celle-ci est tout à fait exceptionnelle.


L'ancien portier du FC Metz (oui oui, saison 2000/2001) détient en effet, grâce à son incroyable santé et déterminantion, le record du joueur le plus âgé à avoir disputé un match de Coupe du Monde. C'était en 2014, face au Japon, en guise de jubilé. Rien que ça.

6. Javier Zanetti

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22


Le plus Italien des Argentins a connu une carrière monstrueuse avec plus de 1000 matchs officiels, toutes compétitions confondues et sélection nationale inclus. 


Il a tout stoppé à 41 ans il y a deux saisons, après plus de 22 années passées au plus haut niveau, dont 19 à l'Inter Milan.

5. Rivaldo

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26


L'auteur du retourné le plus fou de l'histoire au Camp Nou a connu une carrière extrêmement bien remplie, couronnée de succès et terminée en apothéose.


Rivaldo est en effet revenu en 2015, deux ans après une grave blessure au genou, en D2 Brésilienne pour un ultime match professionnel, qu'il a disputé avec... Rivaldo Junior, son fils !

4. Paolo Maldini

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24


Lorsque l'on parle de loyauté dans le football, deux noms viennent immédiatement à l'esprit : celui de Francesco Totti et celui de Paolo Maldini. Le défenseur italien a en effet effectué l'entiereté de son parcours footballistique au Milan AC, qu'il a rejoint à l'âge 10 ans.


Avec plus de 900 matchs disputés sous le maillot rossonerri et 5 Ligue des Champions remportées, on comprend aisément pourquoi le numéro 3 n'a plus jamais été réattribué à l'ACM.

3. Roger Milla

Âge de la retraite : 44 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26


Si le football était une danse, Roger Milla en serait son maître. Virevoltant, le Lion Indomptable l'était en effet, tant avec la balle au pied que lors de ces célébrations d'après-but.


Il détient un record, et pas des moindres : celui du buteur le plus âgé de l'histoire de la Coupe du Monde (42 ans et 1 mois).

2. Ryan Giggs

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26


Comment oublier le gallois volant, le joueur qui a rejoint Man U à l'âge de 14 ans pour ne plus jamais le quitter, le garçon qui a inscrit un but lors de chacunes des 21 premières saisons de Premier League, l'homme qui a remporté 35 titres dans sa carrière (record à battre)...


Une légende vivante, qu'il n'a évidemment pas construit en un jour, mais qui n'est vraiment pas prêt de disparaître.

1. Stanley Matthews

Âge de la retraite : 51 ans

Nombre de saisons professionnelles : 34


Même si Neymar possède des gris-gris dans sa palette capable de faire vriller la tête de n'importe quel défenseur dans le monde, il n'a toujours pas à ce jour le niveau que possédait "le Sorcier du Dribble".


Matthews, le premier ballon d'or de l'histoire (remporté à 41 ans !), est en effet un mythe dans notre beau sport qu'est le ballon rond, qu'il a eu le temps d'alimenter pendant 34 saisons au plus haut niveau.


Après son décès en 2000, Pelé aura eu ces mots à son égard : 


"C'est celui qui nous a montré la manière dont le football devrait être joué."