On savait le joueur sur les tablettes de nombreux grands clubs européens. Mais on était loin d'imaginer que le grand FC Barcelone ferait les yeux doux à Hatem Ben Arfa. A en croire le quotidien L'Equipe, la possibilité de voir arriver l'attaquant français du côté de la Catalogne est très probable. La direction du Barça en aurait même fait son objectif. Un intérêt en guise de véritable reconnaissance pour un joueur revenu cette saison de nulle part. 

Le come-back de l'année


On pensait le cas Ben Arfa comme l'histoire d'un talent gâché. Un joueur qui n'aurait pas eu la carrière que méritait tout son immense potentiel. Formé à Lyon, le joueur file ensuite à Marseille avant de rejoindre la Premier League. Outre-Manche, le natif de Clamart vit des heures compliquées. Selon ses propres termes il pensait même avoir touché le fond.


Pour cause, Ben Arfa en délicatesse avec son coach à Newcastle ne joue plus. Prêté à Hull City pour espérer davantage de temps jeu, il tombe progressivement aux oubliettes puis se voit privé de football pendant le premier semestre 2015 pour cause de non-homologation de son transfert à Nice. 

Aujourd'hui, Ben Arfa renaît de ses cendres. Il est sans conteste le comeback de l'année. Leader de son équipe, il vit sous les ordres de Claude Puel une année remarquable, lui qui semble enfin arrivé à maturation. Auteur d'une saison pleine, et régulier dans ses performances, Ben Arfa s'est même octroyé le luxe de rêver à l'Euro avec l'Équipe de France. Un fait encore impensable il y a encore quelques mois, pour celui qui a regoûté aux joies de la sélection. 


Des intérêts émanant de toute l'Europe 


En fin de contrat avec le Gym, Ben Arfa a la particularité de ne coûter aucun euro pour son futur club. Pour un joueur de ce profil, ce n'est pas si fréquent. Capable de dynamiter n'importe quelle défense, Ben Arfa possède de nombreux arguments à faire valoir. Ambitieux, le numéro 9 actuel de Nice ne manque aujourd'hui pas de postulants. 

Récemment, FranceFootball faisait état de 18 clubs à ses trousses, que ce soit en France avec le Paris Saint-Germain ou Lyon, ou en Europe (Milan, Liverpool, Séville..). Malgré l'envergure des différents prétendants, aucun ne possède l'attrait que symbolise le FC Barcelone. Ben Arfa a toujours rêvé de côtoyer les meilleurs.  Rejoindre une telle écurie serait synonyme d'apothéose. Il en a aujourd'hui la possibilité, même s'il sait très bien quel rôle l'attend au Camp Nou.


Joker de Luxe derrière la MSN ?


Ces derniers jours, le conseiller "HBA", Michel Ouazine, avait laissé entendre que la destination de son joueur pourrait en surprendre plus d'un. Si l'intérêt du Barça venait à se confirmer fort est de constater qu'il avait raison. 

L'Equipe annonce que les choses entres les deux parties "sont bien avancées". Le joueur se serait même rendu en Catalogne le week-end dernier pour y rencontrer la direction blaugrana. De son côté, le Barça aurait suivi les performances du Français (17buts cette saison) depuis quelques semaines déjà. Intéressé par son profil de dribbleur, buteur, passeur et capable d'évoluer à n'importe quel poste sur le front de l'attaque, le club en aurait fait l'une de leurs priorités en vue de faire souffler leur trio d'attaque, qui ces derniers temps a semblé montrer des signes de fatigue. 


Soucieux de disputer la ligue des Champions, seul fait qui l'aurait pu contraindre de rester à Nice, Ben Arfa pourrait enfin entrevoir la perspective d’évoluer, à 29 ans, dans un club majeur sur la scène européenne. Une sorte de belle revanche pour HBA.