FC Barcelona

Xavi y Laporta han hecho los deberes para reflotar al FC Barcelona

Quim Ferré
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El técnico y el presidente catalanes han logrado redirigir el rumbo de un conjunto azulgrana que iba a la deriva antes del cambio de mandatario e incluso unos meses después hasta que se relevó al entrenador. En sus primeros 25 encuentros, Xavi Hernández ya ha dejado una primera noche mágica.

El director de orquesta del banquillo de la Ciudad Condal ha logrado 14 victorias, siete empates y cuatro derrotas. El mérito no es tanto a nivel numérico, puesto que en lo que va de siglo es el octavo de los 12 entrenadores que ha pasado por Can Barça. Empata con Louis Van Gaal (2002) y está por delante de Carles Rexach (13) y Frank Rijkaard y Lorenzo Serra Ferrer (12).

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Pese a no mejorar a otros entrenadores como Quique Setién y Ronald Koeman (16), Ernesto Valverde (18), Pep Guardiola, Luis Enrique y Gerardo "el Tata" Martino (19) o Francesc "Tito" Vilanova (21), sí que se acerca a nivel de sensaciones y, especialmente, de generación de ilusión a los anteriores. Xavi Hernández cogió un club que terminó la jornada 13 de LaLiga en novena posición a 12 puntos del Real Madrid. Ahora, ocupa la tercera a la misma distancia, pero con un partido pendiente.

Le queda la espinita de no haber logrado clasificar a los suyos a los octavos de final de la Champions League en sus primeros compromisos, pero había muchos ajustes pendientes y una plantilla que él no había configurado para practicar su fútbol al llegar en noviembre. La Europa League está sirviendo para poner a prueba el espíritu competitivo de un equipo que está acostumbrado a jugar la máxima competición continental y que puede caer en falta de motivación fácilmente por no estar ahí.

Angel Martinez/GettyImages

Joan Laporta informó del agujero económico que había en las cuentas del club a tenor de la mala gestión de la anterior junta directiva, con Josep Maria Bartomeu al mando desde enero de 2014 hasta octubre de 2020. A partir de ahí, comenzaron los ajustes con recortes salariales, ventas y decisiones complicadas como la imposibilidad de renovar a Lionel Messi, ahora en el Paris Saint Germain.

Esas medidas permitieron tener margen para reforzar al equipo durante la ventana invernal de traspasos, en la que llegaron Ferran Torres (55+10M), Pierre-Émerick Aubameyang (libre), Adama Traoré (cedido con opción de compra de 30M) y Daniel Alves, realmente fichado antes pero con opciones de ser inscrito en el mes de enero. Además, se interrumpió la cesión de Yusuf Demir y se prestó a Philippe Coutinho, Iñaki Peña y Álex Collado.

Los fichajes no han tardado en responder. El español ha firmado seis goles y cinco asistencias en 14 encuentros, por las nueve dianas y un pase de gol en 11 apariciones del gabonés, dos conexiones para que anotase el compañero en 10 choques para el hispanomaliense y un gol y tres asistencias para el brasileño en nueve citas. En total, 16 tantos y 11 pases de gol entre los cuatro. Encaje rápido.

La Xavineta es una realidad y no conoce la derrota desde enero, habiendo logrado nueve triunfos y tres empates en sus últimos 12 compromisos para llegar a cuartos de final de Europa League y empezar a acechar al Sevilla en la lucha por el subcampeonato de LaLiga, siendo la conquista de la misma muy complicada por la distancia y solidez del Real Madrid en el torneo de la regularidad.

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Lo que está logrando Xavi Hernández va más allá de las opciones a título en los próximos meses. Va de asentar las bases para un proyecto ganador. Las incorporaciones y su encaje marcan el criterio con el que se han realizado, con lo que conforme vaya mejorando la economía del club y se vayan sucediendo buenos resultados, es probable que vaya incluso a mejor.

El técnico egarense está logrando obtener el máximo rendimiento de veteranos como Gerard Piqué (35), Jordi Alba (33), Daniel Alves (38), Sergio Busquets (33) o Pierre-Émerick Aubameyang (32) de sus años más recientes, aunque no como en sus respectivos mejores momentos. Además, lo está haciendo al mismo tiempo que maduran los Ronald Araújo (23), Éric García (21), Sergiño Dest (21), Pedri González (19), Pablo Páez "Gavi" (17), Nicolás González (20) o Ferran Torres (22).

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La exhibición (0-4) en feudo del Real Madrid terminó de confirmar el estado de gracia del proyecto, independientemente de la ausencia notoria de Karim Benzema, dado que se superó a los blancos en todas las líneas. El resultado pudo ser más escandaloso de no ser por diferentes atajadas de mérito de Thibaut Courtois, que fue el mejor de los suyos.

El FC Barcelona se va al parón de selecciones eufórico después de haber aplastado al máximo rival y con esperanzas incluso de intentar pelear por el título de LaLiga. Para ello deberá obtener doce puntos más que los blancos, algo complicado de creer diez encuentros restantes. También tratará de llevarse la Europa League, donde deberá eliminar al Eintracht Frankfurt en cuartos de final y al ganador de la eliminatoria entre West Ham United y Olympique Lyonnais en unas hipotéticas semifinales. Si llega a la final de Sevilla, se las vería contra RB Leipzig, Atalanta Bergamo, Sporting Braga o Glasgow Rangers.

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