Top 15: Los mejores talentos jóvenes de MLS

Por Lizzy Becherano
FC Dallas- Ricardo Pepi
FC Dallas- Ricardo Pepi / Shaun Clark/GettyImages
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La temporada 2021 de la Major League Soccer vio a varios jóvenes talentos salir de su caparazón para llevar a sus respectivos clubes al éxito.

Jugadores como Ricardo Pepi y Daryl Dike ganaron la atención internacional por su contribución dentro de la cancha, mientras que algunos otros como David Ochoa fueron subestimados y posteriormente se convirtieron en héroes inmediatos.

Estos son los mejores talentos jóvenes de la Major League Soccer

15. Moses Nyeman

Moses Nyeman
D.C. United- Moses Nyeman / Brad Smith/ISI Photos/GettyImages

Club: D.C United
Edad: 17

Moses Nyeman ascendió desde la academia del D.C. United hasta la codiciada lista del primer equipo.

Su precisión y dedicación lo convierten en un prospecto emocionante para Hernán Losada, y está en camino de convertirse en uno de los jugadores más dinámicos para establecerse jugando de ocho, con tan solo 17 años.

14. Leon Flach

Leon Flach
Philadelphia Union- Leon Flach / Mitchell Leff/GettyImages

Club: Philadelphia Union
Edad: 20

Podría haber sido percibido como un jugador más cuando el Philadelphia Union trajo a Leon Flach del FC St. Pauli alemán, pero su tiempo en el campo demuestra que no es como el resto.

Se sabe que el mediocampista internacional juvenil de EE. UU prospera en el lado defensivo, pero sus habilidades subestimadas al atacar lo convierten en un arma letal contra cualquier oponente. El jugador de 20 años inició 31 juegos para la Union en 2021, lo que los ayudó en la carrera rumbo a los playoffs.

13. Justin Che

FC Dallas v Vancouver Whitecaps FC
FC Dallas- Justin Che / Christopher Morris - Corbis/GettyImages

Club: FC Dallas
Edad: 18

El defensor tuvo un comienzo de ensueño para la temporada 2021, luego de un préstamo invernal al Bayern de Múnich. A su regreso a la MLS, el canterano se llevó bien con la sensación Ricardo Pepi.

Aunque el FC Dallas terminó el año en el puesto 11 de la tabla en la Conferencia Oeste, las contribuciones del Che en el campo continúan inspirando el entusiasmo por un posible traspaso. Es solo cuestión de tiempo antes de que se convierta en el próximo producto de la academia FCD que se dirija al extranjero.

12. Kevin Paredes

Kevin Paredes
DC United- Kevin Paredes / Scott Taetsch/GettyImages

Club: D.C. United
Edad: 18

Paredes dio el salto en 2021, pasando de ser un canterano inadvertido a una parte fundamental del once inicial del D.C. United bajo el mando de Hernán Losada.

El lateral izquierdo utiliza su creatividad y velocidad para crear ocasiones para los negrirojos en el último tercio de la cancha. Ya está en el radar del USMNT y  continuará desarrollando su potencial en 2022.

11. Cole Bassett

Cole Bassett
Colorado Rapids- Cole Bassett / Bill Barrett/ISI Photos/GettyImages

Club:Colorado Rapids
Edad: 20

El mediocampista provocó el éxito de los Colorado Rapids durante la temporada 2021, registrando cinco goles y cuatro asistencias en 32 partidos. Encontró su lugar, instalándose como el número ocho durante el ascenso de Colorado en la clasificación de la Conferencia Oeste.

El joven de 20 años impresionó al público con su capacidad para cubrir terreno e impulsar al equipo hacia adelante. Este es solo el comienzo para él.

10. Cristian Casseres Jr.

Cristian Casseres Jr
New York Red Bulls- Cristian Casseres Jr / Mike Stobe/GettyImages

Club: New York Red Bulls
Edad: 21

Es una locura pensar que Casseres todavía es considerado un talento joven en la MLS considerando su larga lista de logros. Ahora, en su cuarta temporada con los NY Red Bulls, Casseres demuestra que su capacidad ofensiva partiendo desde el mediocampo funciona a su favor.

Marcó algunos goles increíbles a lo largo de la temporada 2021, sumando seis en total y cuatro asistencias. Ya sea orquestando la jugada o encontrando la red él mismo, los Red Bulls son un mejor equipo con el venezolano en el campo.

9. Cade Cowell

Cade Cowell
San Jose Earthquakes- Cade Cowell / Maciek Gudrymowicz/ISI Photos/GettyImages

Club: San Jose Earthquakes
Edad: 17

Es difícil pasar por alto a Cade Cowell.

El joven de 17 años tuvo una gran temporada 2021 para los San Jose Earthquakes, dejando poco a la imaginación sobre lo que es capaz de lograr. Sus habilidades técnicas se traducen mejor en el tercio final de la cancha, encontrando los espacios para dejar a sus compañeros de equipo con oportunidades frente al marco.

Cowell está en camino de convertirse en uno de los mejores de la liga.

8. Efrain Alvarez

Efrain Alvarez
Los Angeles Galaxy- Efrain Alvarez / Shaun Clark/GettyImages

Club: Los Angeles Galaxy
Edad: 19

Cada año, el canterano de LA Galaxy alcanza niveles más altos en su prometedora carrera. Álvarez usó su talento innato como mediocampista ofensivo zurdo para convertirse en una figura clave para Greg Vanney en 2021.

Con solo 19 años, Efraín también se destaca como un talento en ascenso para la Selección Nacional de México.

Si las estadísticas no son suficientes para convencerlos, Zlatan Ibrahimovic lo llamó "el mayor talento de toda la MLS" después de jugar con Álvarez en 2019. Un gran cumplido que recibir.

7. Caden Clark

Caden Clark
New York Red Bulls- Caden Clark / Ira L. Black - Corbis/GettyImages

Club: New York Red Bulls
Edad: 18

Clark comenzó su carrera con el pie derecho en 2020, anotando en su debut con el primer equipo. Su estilo agresivo en el ataque lo ayudaron a asegurar un traspaso desde New York Red Bulls al RB Leipzig de la UEFA Champions League, siguiendo los pasos de Tyler Adams.

Clark juega a menudo partiendo desde el medio campo, pero su posición puede variar cuando es necesario desequilibrar a las defensas rivales. Aunque el oriundo de Minnesota se dirige a la Bundesliga alemana ahora que ha concluido la temporada 2021 de la MLS, no puede ser olvidado.

6. George Bello

George Bello
Atlanta United FC- George Bello / Perry McIntyre/ISI Photos/GettyImages

Club: Atlanta United
Edad: 19

George Bello tiene solo 19 años y ya está en su cuarta temporada profesional con Atlanta United.

El lateral izquierdo de mentalidad ofensiva no perdió tiempo en demostrar sus habilidades para ganarse un papel titular en la escuadra de Gonzalo Pineda, iniciando 26 partidos de temporada regular en 2021, logrando un gol y tres asistencias.

Su capacidad para superar a los oponentes y provocar jugadas de peligro llamó la atención del entrenador de USMNT, Gregg Berhalter, quien convirtió a Bello en una parte importante del equipo durante la final de la Copa Oro y las siempre fundamentales eliminatorias rumbo a la Copa del Mundo.

5. Julian Araujo

Julian Araujo
Los Angeles Galaxy- Julian Araujo / Shaun Clark/GettyImages

Club: Los Angeles Galaxy
Edad: 20

El lateral derecho de LA Galaxy se convirtió en una pieza clave para Greg Vanney en la reconstrucción de los cinco veces campeones de la Copa MLS. Inició en los 32 partidos de la temporada regular para el equipo con sede en California, registrando siete asistencias y 14 disparos a gol.

Su entusiasmo con el balón y su capacidad para proporcionar asistencias rápidas sobre la marcha lo hacen merecedor de un lugar en esta lista. Araujo se ha alzado como un talento prometedor que construye lentamente su camino hacia el estrellato.

4. James Sands

James Sands
New York City FC- James Sands / Rich Schultz/GettyImages

Club: New York City FC
Edad: 21

James Sands demuestra continuamente que un mediocampista estable puede marcar la diferencia. Su presencia en el centro del campo del NYCFC inspiró al equipo hasta luchar por la Copa MLS 2021.

La labor silenciosa pero determinante del canterano le ganaron una convocatoria a la selección nacional masculina de EE. UU y formó una parte vital del equipo ganador de la Copa Oro de la Concacaf 2021, con sus compañeros de equipo confiando en su precisión y anticipación para superar a sus rivales.

3. David Ochoa

David Ochoa
Real Salt Lake- David Ochoa / David Berding/GettyImages

Club: Real Salt Lake
Edad: 20

Después de una espectacular temporada 2021, David Ochoa realmente demostró su valía durante el partido de la Copa MLS de la primera ronda entre el Real Salt Lake y los Seattle Sounders.

El arquero nacional mexicano se convirtió en el héroe instantáneo de la noche después de detener el penal de Kelyn Rowe para obtener la ventaja y finalmente terminar con una larga racha de dominio en los playoffs por parte de los Sounders. Logró cinco porterías en cero en 2021 y registró 83 atajadas.

2. Daryl Dike

Daryl Dike
Orlando City SC- Daryl Dike / Michael Reaves/GettyImages

Club: Orlando City SC
Edad: 21

Daryl Dike logró un inicio vertiginoso en su carrera profesional después de ser seleccionado por Orlando City SC durante el SuperDraft de la MLS en enero de 2020.

Un par de meses después de su año de novato, el producto de la Universidad de Virginia fue cedido a Barnsley para competir en la Championship de Inglaterra, y se quedó cerca de conseguir el ascenso a la Premier League con los Tykes antes de regresar a Orlando para dejar su huella en la Major League Soccer.

Solo este año, registró 10 goles y tres asistencias.

1. Ricardo Pepi

Ricardo Pepi
FC Dallas- Ricardo Pepi / Shaun Clark/GettyImages

Club: FC Dallas
Edad: 18

¡Pepi lidera la lista!

Jugando contra las probabilidades esta temporada, logró convertirse en la estrella emergente del 2021. El canterano del FC Dallas fue nombrado Jugador Joven del Año de la Major League Soccer después de registrar 13 goles y tres asistencias para el equipo de la Conferencia Oeste.

A nivel internacional, Pepi escaló hasta la titularidad en la selección mayor de Estados Unidos de Gregg Berhalter.

Pepi, apodado "El Tren" por su impulso en el ataque, es imparable. No está claro dónde jugará el delantero el año que viene, pero su lugar como el mejor talento joven de la liga es indiscutible.

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