Los principales candidatos a ganar la Europa League

Quim Ferré
El Sevilla es el candidato número uno para ganar la Europa League
El Sevilla es el candidato número uno para ganar la Europa League / Pool/GettyImages
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La segunda máxima competición del viejo continente dará el pistoletazo de salida a sus eliminatorias directas este jueves, donde ocho clubes accederán a octavos de final para enfrentarse a los líderes de grupo en marzo.

El novedoso formato de la Europa League incluye una ronda intermedia, donde los segundos de su fase de grupos y los terceros de Champions League pelean por citarse en la siguiente ronda contra los líderes, exentos en esta altura del torneo. Vemos once clubes que parecen tener más opciones que los demás en una competición que siempre sorprende.

11. RB Leipzig

RONNY HARTMANN/GettyImages

Die Roten Bullen no tenían la mejor dinámica posible con Jesse Marsch, pero el aterrizaje en diciembre de Domenico Tedesco ha cambiado el rumbo (6V-1E-2D en 9 partidos). Fueron terceros de grupos en Champions League y ocupan el cuarto lugar en Bundesliga en estos momentos. Se verán las caras en la ronda intermedia con la Real Sociedad.

10. Olympique de Lyon

JEFF PACHOUD/GettyImages

Los de Peter Bosz no participarán en la ronda intermedia gracias a su gran fase de grupos, liderando el A sin derrotas (cinco victorias y un empate). En Ligue 1 no están teniendo tan buen desempeño, ocupando la séptima plaza a cinco unidades de los puestos de Liga de Campeones.

9. West Ham United

Bryn Lennon/GettyImages

Los Hammers hicieron una gran fase de grupos, con cuatro victorias, un empate y una derrota en el H. Accedieron como líderes, con lo que no participarán en la ronda intermedia. Están cuajando un gran curso en la Premier League, donde ocupan el cuarto lugar. La competencia será feroz, con lo que la Europa League puede ser una vía de acceso a la máxima competición continental si no lo logran vía liga.

8. Bayer 04 Leverkusen

Lukas Schulze/GettyImages

Die Werskelf lideró el Grupo G con cuatro victorias, un empate y una derrota, incluyendo un triunfo contundente (4-0) ante un rival directo como el Real Betis. Ocupa el tercer puesto en Bundesliga con un margen relativamente cómodo (siete puntos) para permanecer en cupo de acceso a Champions League.

7. SS Lazio

Gabriele Maltinti/GettyImages

Los italianos terminaron en segundo lugar del Grupo E, con dos victorias, tres empates y una derrota, con lo que estarán en la ronda intermedia para buscar un puesto en octavos. En la Serie A marchan sextos, a cuatro unidades de los puestos de Champions League. Su primer obstáculo en Europa League será el FC Porto.

6. Real Sociedad

ANDER GILLENEA/GettyImages

Los txuri-urdin fueron segundos en el Grupo B con dos victorias, tres empates y una derrota, así que estarán presentes en una ronda intermedia donde se enfrentarán al RB Leipzig. Ocupan la sexta plaza en LaLiga, a una unidad del último cupo de Liga de Campeones.

5. Real Betis

Aitor Alcalde Colomer/GettyImages

Los verdiblancos fueron segundos del Grupo G tras tres victorias, un empate y dos derrotas, una de ellas especialmente dolorosa (4-0) ante el Bayer 04 Leverkusen. En LaLiga, está cuajando una gran temporada que le permite ocupar el tercer puesto y pelear por estar en la próxima Champions. Se enfrentarán al Zenit Saint Petersburg en la ronda intermedia.

4. SSC Napoli

MB Media/GettyImages

Los Partenopei han dejado atrás una mala dinámica, que les llevó a no poder liderar el Grupo C ante el Spartak Moscú y a perder un primer puesto en la Serie A que ahora tienen a dos unidades. Tendrán un gran duelo en la ronda intermedia ante el FC Barcelona.

3. Borussia Dortmund

Alexander Scheuber/GettyImages

Los de la Bundesliga han levantado sus ánimos en la competición doméstica al reducir la diferencia respecto al liderato a seis puntos. Está por ver cuánto tiempo de baja tiene Erling Haaland, hombre clave para tratar de apretar al Bayern München y para buscar la consecución de la Europa League.

2. FC Barcelona

Quality Sport Images/GettyImages

El conjunto azulgrana ha presentado una clara mejoría desde el aterrizaje de Xavi Hernández, aunque el técnico no consiguió revertir los resultados de su predecesor y quedó en tercer lugar del grupo en Champions League. En LaLiga empata a puntos con el último cupo que da acceso a la misma, pero por el momento se quedaría fuera. Tendrá una gran eliminatoria ante el SSC Napoli.

1. Sevilla

CRISTINA QUICLER/GettyImages

Los hispalenses tuvieron un paso decepcionante por la fase de grupos de Champions y terminaron en tercer lugar por detrás del Lille OSC. Llegan a una Europa League que lleva más de una década siendo su competición fetiche. Además lo hace con el equipo de dulce y a cuatro puntos de liderar LaLiga. Parte como favorito en la ronda intermedia ante el Dinamo Zagreb.

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