Copa Oro

¿Por qué la selección de Qatar disputa la Copa Oro?

Juan Landau
Selección de Qatar en la Copa Oro 2021
Selección de Qatar en la Copa Oro 2021 / Chuck Burton/GettyImages
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Como sede de la próxima Copa del Mundo, Qatar vive un momento único en cuanto a su selección nacional. Eso es porque los últimos años su selección ha sido noticia por su primer título de la Copa de Asia (2019) y por lo que será su primera participación en un Mundial (2022).

Debutar en la competencia más grande e importante del mundo del fútbol precisamente en la edición que reciben el torneo es un privilegio que los "Marrones" intentarán aprovechar al máximo, pero podemos centrarnos en una cosa: debutar en nuevos torneos no es algo inédito en la historia reciente de este equipo.

El futbolero más atento recordará que, en 2019, Qatar tuvo una rápida y discreta participación en la Copa América como equipo invitado, despidiéndose en la primera fase con un empate y dos derrotas en tres partidos. En esa ocasión, la Conmebol apostó por la presencia de Qatar y Japón para llenar el calendario de competencias: como Sudamérica tiene solo diez países, dos naciones fueron invitadas a favor de un modelo de torneo con 12 equipos.

Lionel Messi, Abdelaziz Mohamed, Akram Afif
Qatar vs Argentina: Copa América 2019 / Chris Brunskill/Fantasista/GettyImages

Dos años después, más concretamente en 2021, los 'Marrones' anotaron su primera participación en la Copa Oro de la Concacaf. A diferencia del escenario de la Copa América, esta vez la selección de Qatar logró ir mucho más allá de la fase de grupos: avanzó a los octavos de final como primera del grupo con dos victorias y un empate en tres partidos. En cuartos de final venció 3-2 a El Salvador y logró una histórica clasificación a semifinales, donde cayó derrotado 1-0 ante Estados Unidos.

¿Cómo explicar la presencia de Qatar en la Copa Oro?

Abdullah Al Ahrak, Eryk Williamson
Estados Unidos vs Qatar: Semifinal Copa Oro 2021 / Chuck Burton/GettyImages

Según la propia Concacaf -que mantiene una estrecha relación con la Asociación de Fútbol de Qatar (AFC)-, la explicación a la participación del equipo árabe en la Copa Oro es la búsqueda conjunta por parte de las entidades de un mayor intercambio entre mercados, apuntando a la mejora y al desarrollo deportivo del torneo y sus competidores, además de una revalorización económica del campeonato, que se convierte en un producto con potencial de consumo en otro continente.

"Concacaf y AFC tienen una relación de larga data que ha resultado de varias iniciativas conjuntas que han servido para desarrollar en gran medida el fútbol en ambas regiones, incluido un intercambio de árbitros en el que los profesionales de AFC arbitraron los partidos de la Copa Oro 2019 y la Liga de Campeones de la Concacaf 2018, mientras que los árbitros de Concacaf supervisaron los partidos de la Liga de Campeones de la AFC 2018 y la Copa Asiática 2019”, decía el comunicado de Concacaf en el momento de la invitación.

Parece que la presencia de Qatar en la Copa Oro no será algo aislado, sino una constante de los próximos años ya que los árabes ya están invitados a competir en la edición 2023 del torneo Concacaf.

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