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Boca Juniors

¿Por qué Juan Román Riquelme no se retiró con la camiseta de Boca Juniors?

Diego Yudcovsky
Juan Roman Riquelme terminó su carrera profesional jugando en Argentinos Juniors
Juan Roman Riquelme terminó su carrera profesional jugando en Argentinos Juniors / Rodrigo Valle/Getty Images
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Idas y vueltas, conflictos dirigenciales y topes de dólar que sólo el fútbol argentino entiende. Varios fueron los motivos por los que, para muchos, el máximo ídolo de la historia de Boca Juniors no culminó su carrera deportiva en la institución que más alegrías le dio. Desde la obtención de la Copa Libertadores en 2007, hasta la finalización de su contrato con el 'Xeneize' siete años más tarde. Aquí están los motivos por los que Román finalizó su trayectoria en Argentinos Juniors. Un recorrido año a año en el que se explica el porqué de esta decisión.

Luego de seis meses en Boca, donde ganó la Libertadores 2007, Riquelme vuelve a Villarreal. Allí, no jugaría en casi todo el semestre por una pelea con Fernando Roig, Presidente de la institución en aquel entonces, y Manuel Pellegrini, entrenador del primer equipo. Durante ese lapso, Mauricio Macri, Presidente de Boca Juniors entre 1995 y 2007, hace lo imposible para tener a Riquelme en el segundo semestre y, por lo menos, que participe en el Mundial de Clubes en el que el equipo terminó cayendo por 4-2 ante el Milan.

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Riquelme es uno de los grandes ídolos del Villarreal, al igual que en Boca Juniors. / JOSE JORDAN/Getty Images

En 2008, Boca llegó a un acuerdo con el jugador, que arma las valijas y vuelve a ponerse la 'Azul y Oro'. El arreglo consistía en que el club le respetaba el año y medio que tenía de contrato con el 'Submarino Amarillo' por U$S 12 millones y jugaba un año más “gratis”. Mientras disputaba el Apertura de ese año, Boca sufre el fallecimiento de Pedro Pompilio, Presidente desde diciembre de 2007, y tiene que asumir el Vicepresidente 1° Jorge Amor Ameal, lo que empieza a generar conflictos dentro de la comisión directiva.

Estas rispideces fueron leves hasta finales de 2009, cuando se empieza a hablar de la renovación del contrato de Juan Román Riquelme, que vencía en junio 2010. Por un lado estaba el presidente, que lideraba al grupo de los que querían la renovación (por 4 años más, que era lo que solicitaba el jugador) y por el otro, el ala “macrista” que, en principio, pretendía no renovarle y luego accedió a hacerlo por dos años y objetivos.

Uno de los que más alzó la voz en contra de la renovación fue el, hasta ese momento, poco conocido tesorero de la institución: Daniel Angelici, quien argumentaba que el jugador llegaría a los 35 años al final del contrato, y que no lo veía con buenos ojos, sumado a las lesiones cada vez más seguidas que sufría en dicha época. De hecho, la firma de la renovación, en agosto de ese año, se dio en medio de una recuperación de Riquelme. Este contrato llegó con la presentación de renuncia del tesorero y otros integrantes de la Comisión Directiva.

La decisión le costaría cara a Ameal de cara a las elecciones de 2011, que buscaba renovar su mandato, y se enfrentó nada más y nada menos que a Daniel Angelici que contó con el apoyo del ex Presidente, Macri. Además, las lesiones de Riquelme durante ese año, le terminaron dando la razón en su decisión de no renovación en cuanto a su punto de vista. El ex tesorero se terminaría imponiendo en las urnas, convirtiéndose por cuatro años en la cabeza de la institución.

Ya con el 'Tano' en el poder a comienzos de 2012, Riquelme se recupera para tratar de ganar la 7° Copa Libertadores de la historia, bajo la dirección técnica de Julio César Falcioni, entrenador campeón del Apertura 2011 de forma invicta y con el que tuvo varios conflictos durante ese año. Luego de perder la final ante Corinthians, abrumado por los conflictos con el Cuerpo Técnico y Comisión Directiva, Riquelme anuncia que “se siente vacío” y pone una pausa a su contrato (no rescinde) diciendo que no iba a vestir más la azul y oro.

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Daniel Angelici fue Presidente de Boca Juniors entre diciembre de 2011 y 2019, luego de haber sido Tesorero de la institución. / JUAN MABROMATA/Getty Images

En el semestre siguiente Boca pelea el torneo casi hasta las últimas fechas, pero llega sin chances a la jornada decisiva, donde se le hace un homenaje a Rolando Schiavi, que se despedía del club. Durante la ceremonia, en la pantalla de La Bombonera, se pasó un vídeo en el que apareció la figura de Carlos Bianchi que animó a los hinchas a pedir por él. Durante la semana previa se había arreglado la renovación con Falcioni, que solo necesitaba la firma. La presión fue tan grande en los días posteriores, que la Comisión Directiva tuvo que recapacitar y ofrecerle el cargo al 'Virrey', que después de varios días de negociación, terminó firmando.

Durante las últimas dos semanas del 2012, el Presidente y el entrenador, se reunieron varias veces para convencer al '10' que vuelva a vestir la camiseta, pero éste se negó, hasta el 8 de febrero de 2013, día en el que Riquelme anuncia que vuelve “para sufrir juntos", con Bianchi.

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Bianchi le da una indicación a Riquelme en un partido frente a Nacional por la Copa Libertadores 2013. Boca ganó 1-0 como visitante en Montevideo. / MIGUEL ROJO/Getty Images

Con un buen nivel durante la primera mitad 2013, que hizo llegar a Boca hasta los cuartos de final de la Copa Libertadores, donde quedó eliminado por penales frente a Newell's, encaró su último año de contrato, nuevamente, con conflictos con la Comisión Directiva, en busca de una renovación.

En los últimos seis meses -primera mitad de 2014- el conflicto se acrecentó, a punto tal, que llevó a una notoria división entre los hinchas de Boca: de un lado los que creían que había que renovarle a cualquier precio y del otro los que creían que no debía seguir o, en caso de hacerlo, pagarle en base a los partidos jugados.

Juan Roman Riquelme
Riquelme retornó a Argentinos Juniors para devolverlo a Primera División en la segunda mitad del 2014 y lo logró. / Rodrigo Valle/Getty Images

La oferta de Boca era por un año (que luego llegó a ser por un año y medio, cuando terminaba el mandato de Daniel Angelici). Riquelme no tenía problemas en aceptar (aunque prefería por mayor tiempo). El principal problema surgió en la cotización del dólar a la hora de cobrar (recordemos que los contratos de muchos jugadores se firman en dólares pero se abonan en pesos, como marca la ley Argentina). En 2010, Riquelme firmó una renovación con un tope de dólar a $6, pero en su último año el valor de la moneda norteamericana alcanzó los $7, lo que significó una baja del 15% en su salario. El '10' no quería un tope, mientras que para la dirigencia era algo innegociable porque su prioridad era “cuidar las finanzas del club”.

El 11 de mayo de 2014, Riquelme disputó su último partido con la camiseta de Boca ante Lanús por el Torneo Final. Con Carlos Bianchi como entrenador, reconocido por él mismo como su "padre futbolístico", el ‘Torero’ tuvo su última función con el 'Xeneize'. Las negociaciones duraron varios días después del 30 de junio del 2014, día en el que venció el contrato entre Román y el club, hasta que llegó el día que no hubo acercamiento y el '10' decidió ponerse la camiseta del club que lo formó: Argentinos Juniors.

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