90min
Entrevistas

Paulo Gazzaniga: "Si tengo continuidad y hago las cosas bien, sé que Scaloni es un DT que da muchas chances"

Diego Yudcovsky
Elche CF v Athletic Club - La Liga Santander
Elche CF v Athletic Club - La Liga Santander / Clive Brunskill/Getty Images
facebooktwitterreddit

La temporada 2020/21 no fue la mejor para el Fulham. El equipo más antiguo de Londres disputó la Premier League y finalizó 18°, lo que lo condenó al descenso a la segunda categoría del fútbol inglés.

Con la mente puesta en hacer un buen papel en el Championship, contrató a varios futbolistas. Uno de ellos es Paulo Gazzaniga, ex portero del Tottenham, que durante los últimos seis meses fue cedido a préstamo al Elche en LaLiga, que logró salvarse de la pérdida de categoría.

En una entrevista exclusiva para 90min, conversamos con el arquero argentino de 29 años sobre sus últimos meses en España, los recuerdos del Tottenham de Pochettino, la competencia con Hugo Lloris y el gol agónico de Lucas Moura ante el Ajax por las semifinales de la Champions League 2018/19. Además, comentó cómo lo vio a su compatriota Emiliano Martínez en la Copa América y su ilusión por volver a ser llamado por Lionel Scaloni para la selección argentina.

¿Cómo terminaste la temporada pasada en el Elche?

Cuando me salió la oportunidad de ir cedido a LaLiga no lo pensé mucho. Por suerte se me dio de jugar los últimos partidos en los que peleamos por no descender y salió todo muy bien.

Paulo Gazzaniga
Gazzaniga únicamente participó en ocho encuentros para el Elche, en el que estuvo a préstamo desde principios de 2021. / Clive Brunskill/Getty Images

Cuando firmaste con el Fulham, declaraste que te hablaron de un proyecto. ¿Qué te atrajo a diferencia de otros equipos?

Siempre me gustó el equipo. Está en Londres, pelea para ascender, también por no descender cuando está en la Premier. Me atrajo desde ese lado, el hecho de poder buscar otros objetivos, distintos a los que venía haciendo. Es un reto bastante interesante porque la presión es distinta. Vamos a pelear por subir de categoría.

¿La Championship tiene el diferencial de ser más competitiva que otras ligas, incluso en comparación con la Premier?

Es una liga muy fuerte la Championship. En los años que vengo jugando acá en Inglaterra nos tocó enfrentar a varios equipos de la categoría en las distintas competiciones y siempre dan pelea. Es muy fuerte, muy física, hay jugadores con mucha calidad.

¿Qué compañeros te sorprendieron en el Fulham?

Hay muchos que juegan bien. Uno de los que me sorprendió es Ivan Cavaleiro, que es fuerte, rápido, tiene calidad. Después está Anguissa que es un jugadorazo. Todavía no los conozco muy bien porque es todo muy reciente, hace poco que estoy entrenando. Lo que destaco es que es un lindo grupo y muy humano,.

Gazzaniga nació en la localidad de Murphy, en la provincia de Santa Fé, Argentina. Comenzó su carrera en el Gillingham de la League Two en 2011 y , por sus buenas actuaciones, el Southampton decidió ficharlo por cuatro temporadas. Uno de los entrenadores que lo dirigió allí fue Mauricio Pochettino.

No sería la última vez que el argentino fuese dirigido por su compatriota, ya que en el Tottenham volvió a estar bajo su mando. El santafesino permaneció en los Spurs desde mediados de 2017 hasta principios de 2021, cuando fue cedido a préstamo al Elche.

¿Qué cosas aprendiste de Hugo Lloris en tu paso por el Tottenham?

Con Hugo somos amigos porque estamos en contacto todavía. Formamos una linda relación tanto con él como con Michel Vorm, con Alfie Whiteman, con Joe Hart. Siempre nos llevamos bien entre los arqueros y trato de rescatar cosas de todos. Soy una esponja, trato de aprender de cada uno. A Hugo siempre lo veía calmo, sereno, no juega muy adelantado, sino que más metido en el arco.

Paulo Gazzaniga, Hugo Lloris, Pau Lopez, Michel Vorm
De izquierda a derecha: Gazzaniga, Lloris, Whiteman y Vorm. / Julian Finney/Getty Images

Ser suplente y esperar el momento no es para cualquiera. ¿Cómo se trabaja mentalmente desde ese lado?

Tuve suerte de tener de entrenador de arqueros a Toni Jiménez, que me mantenía con la cabeza en mi lugar, trataba que no me salga del rumbo. Con él aprendí y me enseñó mucho a estar preparado psicológicamente. Él fue el que me preparó en Southampton y Tottenham y me fue llevando por un camino que me ayudó mucho.

¿Qué cosas te marcó Pochettino como entrenador?

Es un entrenador muy especial. Con los jugadores tiene un trato bastante cercano, te da confianza para expresarte y si te tiene que decir algo, lo va a hacer.

FBL-EUR-C1-TOTTENHAM-PSV
Mauricio Pochettino lo entrenó en Southampton y en Tottenham. / BEN STANSALL/Getty Images

¿Cómo viviste aquel gol de Lucas Moura al Ajax en las semifinales de Champions? Desde afuera daban ganas de entrar a la cancha...

Si desde afuera se vivió con tanta emoción, imaginate lo que fue desde adentro de la cancha, con tus compañeros que sufrían lo mismo que vos. No solo fui yo el que corrió, fuimos todos porque para los que estábamos ahí, era lo mejor que nos había pasado. Por cómo se dio el partido fue una locura.

¿Qué diferencias encontrás entre la Premier League y LaLiga?

El ritmo de juego en Inglaterra es muy intenso, muy físico, hay mucha calidad y se intenta jugar bien al fútbol. En España hay mejor calidad y buenos jugadores, pero para mí se destaca más la Premier por el ritmo.

La selección argentina se proclamó campeona de la Copa América el 10 de julio del 2021, lo que significó el primer título como entrenador de Lionel Scaloni. En su llegada al mando del conjunto albiceleste, en una de sus primeras convocatorias, convocó a Gazzaniga para una doble jornada FIFA en 2018. El arquero tuvo minutos ante México en un amistoso y mantuvo su valla invicta.

¿Creés que podés tener una chance de ser convocado por Scaloni?

Si tengo continuidad y hago las cosas bien, sé que es un entrenador que te da muchas chances. Mi idea es continuar trabajando para poder estar, no en muchos años porque ya tengo 29, je. Pero ojalá pueda tener una chance.

Paulo Gazzaniga
Paulo Gazzaniga disputó un partido con la selección argentina en noviembre de 2018, en un amistoso ante México. / Amilcar Orfali/Getty Images

¿Cómo lo viste a 'Dibu' Martínez en la Copa América? ¿Te sorprendió su vehemencia en los penales?

No me sorprendió porque lo vengo siguiendo, lo conozco hace varios años. Siempre supe que era un arquerazo y al día de hoy es el mejor argentino. En Arsenal lo vi varios partidos y la temporada pasada en Aston Villa la rompió, así que no me sorprendió porque sabía de sus cualidades.

"Emiliano Martínez al día de hoy es el mejor arquero argentino."

Paulo Gazzaniga.

Al igual que vos, 'Dibu' tampoco se terminó de desarrollar en Argentina. ¿Es distinta la formación en Europa?

No sé, yo en Argentina trabajaba mucho con mi papá, que era arquero. Fue cambiando mucho el puesto en los últimos años. Él siempre me inculcó el hecho de trabajar con los pies y me transmitía la serenidad.

¿Cuando eras chico, a qué arquero mirabas?

Seguí la Premier desde chiquito y me gustaba Petr Cech. Gracias a Dios tuve la suerte de jugar contra él varios partidos y pude cumplir el sueño.

¿Le pediste el casco?

Le pedí varias camisetas y cuando sabía que estaba por retirarse, le pedí el casco. Las primeras veces me esquivaba un poco, pero el último año, cuando estaba casi al final de su carrera, me lo dio.

¿Un sueño que te quede en tu carrera?

Jugar en la selección argentina es un sueño y ser campeón mucho más. Es lo que anhelamos todos los futbolistas.

facebooktwitterreddit