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MLS

Álvaro Barreal: "En la cancha le dije a Nani que lo usaba en la PlayStation"

Diego Yudcovsky
Entrevista Exclusiva con Álvaro Barreal
Entrevista Exclusiva con Álvaro Barreal
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Ya se disputó la mitad de la competición regular en la MLS y el FC Cincinnati lucha en los últimos lugares de la Conferencia Este. En una entrevista exclusiva para 90min, conversamos con Álvaro Barreal, volante argentino que transita su primer año como futbolista en la liga de los Estados Unidos. Cómo es su día a día en el club de Ohio, qué futbolista lo sorprendió, su deseo de ser dirigido por Marcelo Gallardo y el recuerdo de Vélez, club que lo vio nacer.


Barreal arribó a la MLS en pleno contexto de pandemia. A comienzos de septiembre del 2020, el FC Cincinnati anunció la contratación del mediocampista de 20 años por aproximadamente 1.5 millones de dólares y con contrato hasta finales de 2021.

¿Cómo fue tu adaptación a la MLS?

Fue un cambio bastante grande, desde que llegué hasta ahora. Estoy un poco más adaptado a la ciudad, a la liga y al equipo. Es un fútbol distinto y un país distinto. Por suerte estoy acomodado.

Alvaro Barreal, Michael Boxall
Álvaro Barreal en un encuentro frente al Minnesota United pujando el balón ante Boxall. / Justin Casterline/Getty Images

¿Cómo se vive el día a día en Estados Unidos y en Cincinnati?

El futbolista lleva una vida similar en cada país al que vaya. Te entrenas a la mañana y a la tarde te quedas en casa o vas a hacer las compras. Me tocó estar solo cuando llegue y básicamente mi día era eso. Ahora hice algunos amigos latinos, entonces se lleva un poco mejor. Acá cambia el tema de las comidas, porque no tienen el momento de la merienda. Trato de llevar la misma vida que tenía en Argentina para no cambiar mi cultura.

No es lo mismo estar en Cincinnati que en Miami por ejemplo, donde hay muchos latinos. Cuando llegué estaba prácticamente solo y no sabía mucho inglés. Por suerte se me dio de conocer gente de México y Costa Rica y estoy mejor con ellos. Cada estado tiene una cultura distinta.

¿Hay muchas diferencias en cuanto a lo futbolístico entre la liga argentina y la estadounidense?

En Argentina el fútbol es más técnico y en Estados Unidos más físico. Cuando llegué, los primeros partidos me costó mucho el tema físico, porque es muy dinámico, con mucho ida y vuelta.

¿Te imaginabas llegar a la MLS cuando eras chico? ¿Hablaste con alguien que te recomendó llegar a esta liga?

No lo imaginaba. Yo soñaba con jugar en Argentina e irme al Barcelona o al Real Madrid, pero es un poco difícil eso. La posibilidad de llegar a la MLS ya me la venían comentando, previo a que llegue la oferta, que el club estaba interesado en mí y pensé que era una gran liga, que está creciendo mucho.

Ahí me puse a averiguar, le consulté a varios amigos que tengo en otros clubes y todos me hablaron demasiado bien, tanto en lo futbolístico como en lo económico. Le están prestando mucha atención a la competición y eso me tentó a venir, además de saber que iba a tener más minutos.

¿Qué creés que debería mejorar Cincinnati para pelear cosas importantes?

Cuando llegué, me tocó jugar cuatro partidos en la temporada pasada que salimos últimos. Era un equipo en construcción, que todavía no estaba del todo armado como para competir. Igualmente, el único partido que ganamos fue contra Columbus Crew, que terminó siendo el campeón.

Estamos en proceso, por ahí no encontramos el funcionamiento que queremos y la idea para implementar en el campo, por eso no se están dando los resultados. Ojalá que las cosas cambien, que podamos encontrar el rumbo y empezar a pelear más arriba.

Le convertiste un gol al Inter Miami que salió segundo más votado como "MLS Goal of the Week" (Mejor gol de la semana). ¿Cómo te tomaste dicho reconocimiento?

Feliz y contento por hacer mi primer gol acá, lo necesitaba para agarrar más confianza. No le presté mucha atención al reconocimiento, porque vi los goles que fueron votados y hubo uno que me ganó por demasiado. Fue el primer gol en el estadio nuevo y el primero con fanáticos. A pesar del resultado, estaba muy feliz.

Alvaro Barreal
Barreal tiene 20 años y su pierna hábil es la izquierda. Se destaca por su técnica a la hora del manejo de balón. / Michael Reaves/Getty Images

Vemos muchos jóvenes del fútbol argentino que llegan a la MLS. ¿Es casualidad?

No, porque es una liga que creció mucho y que tiene mucho para dar. Se notó en la venta de Alphonso Davies al Bayern Múnich, que si uno se destaca acá, puede tener la posibilidad de ir a Europa como estando en Argentina. Los jugadores eligen esta liga por el hecho que está creciendo mucho y es una pantalla.

"Si uno se destaca en la MLS, puede tener la posibilidad de ir a Europa. "

Álvaro Barreal.

¿Qué futbolista te sorprendió en la MLS?

El jugador que más me sorprendió fue Nani de Orlando City. Se lo dije en la cancha porque no lo podía creer. Ese partido jugó demasiado bien.

¿Sigue siendo el mismo que en Manchester United?

Le dije "yo te usaba en la Play". Fue el jugador que más me sorprendió porque es un gran futbolista.

Barreal llegó a Vélez a los 7 años y transitó todas las divisiones inferiores en el 'Fortín'. Debutó en Primera División de la mano de Gabriel Heinze, quien hizo aparecer a varios chicos del club en los primeros planos. Comenzó con mucho rodaje durante su primer año, pero en el segundo tuvo poca continuidad y eso lo llevó a definirse por emigrar a la MLS.

Te tocó debutar en la Bombonera frente a Boca y tu primer gol en Primera se lo convertís a River. ¿Qué significó eso para vos?

Mi etapa en Vélez fue muy linda. Me quedé con la espina de no haber dado algo más, poder jugar un poco más. Ese año 2018 y principios de 2019 fue algo hermoso en el club porque me dieron las oportunidades, las supe aprovechar y por suerte me fue bien, con el debut frente a Boca y el gol a River. Después pasaron cosas y comencé a tener menos minutos, por eso se buscó una salida. Se extraña el día a día porque Vélez forma gran parte de mi vida, estuve desde los 7 años.

Dario Benedetto, Alvaro Barreal
Álvaro Barreal disputa la pelota ante Darío Benedetto, el día del debut en la Bombonera para el ex Vélez. / Marcelo Endelli/Getty Images

Tuviste a Gabriel Heinze como entrenador en Vélez. ¿Qué cosas aprendiste de él? ¿Cómo lo ves ahora en Atlanta United?

Heinze nos enseñó mucho a todos los chicos sobre el profesionalismo, tomarse seriamente las cosas, lo que significa estar en Primera División y la confianza. Su decisión de venir a Estados Unidos fue buena, porque al Atlanta le va a hacer muy bien. Por su idea, por la forma de trabajar, sus ayudantes de campo son muy buenos. Si es el mismo proyecto que tenía en Vélez, le va a ir muy bien.

Yendo al característico ping-pong de 90min. ¿Qué equipo elegís en los videojuegos?

Al Barcelona. Lo elijo por Messi. Si no, al Bayern Múnich.

¿Es una liga para Messi la MLS? ¿Puede vivir tranquilo?

Al país que vaya, a Messi no lo van a dejar tranquilo. Acá en Estados Unidos te dan esa paz que por ahí en otros países no lo tenés. Por ahí si viene a un equipo de acá, cuando la gente se acostumbre, no creo que lo jodan tanto.

¿Una liga en la que te gustaría jugar?

La liga española.

¿Un entrenador que te gustaría que te dirija?

Marcelo Gallardo.

¿En River?

En el club en el que esté.

¿Compañeros de Vélez que tengan condiciones para la MLS?

Orellano, Mulet, Ortega, Almada.

¿Dónde te ves en diez años?

Ojalá en Europa.

¿Un sueño?

Jugar en la selección argentina.

¿Una pregunta que no te haya hecho que te preguntarías a vos mismo?

Me preguntaría si estoy feliz, el hecho de contar cómo me siento en mi actualidad. Eso es muy importante para un jugador.

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