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Michael Barrios: "Sueño con ser convocado a la selección colombiana"

Diego Yudcovsky
Michael Barrios
Michael Barrios
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La MLS es una liga que siempre sorprende. Desde sus apuestas en fichajes al inicio de cada año, así como los equipos que compiten por los playoffs durante la temporada regular. Es el caso de Colorado Rapids que, al iniciar el 2021, no tenía los ojos del público encima pero que está dando de que hablar por sus grandes resultados. Actualmente, se encuentra peleando la primera posición de la Conferencia Oeste y a falta de algunas fechas para el final de esta etapa, se perfila como uno de los candidatos al título.

En una entrevista exclusiva para 90min, dialogamos con Michael Barrios, que arribó esta temporada a los Rapids y rápidamente se convirtió en un jugador importante en el equipo. Su vida en los Estados Unidos, cómo se siente en Colorado, las diferencias de la MLS con la liga colombiana y el sueño de ser convocado a la selección de su país.

Barrios nació en Barranquilla y jugó en Uniautónoma como profesional durante cuatro años. Su capacidad goleadora lo llevó a trasladarse a Estados Unidos para jugar en Dallas, donde disputó seis temporadas entre 2015 y 2020. Allí no sólo marcó goles, sino que forjó lo que hoy es una de sus grandes fortalezas: asistir. En 211 partidos, marcó 37 goles pero, además, entregó 49 pases de gol. A principios de 2021, pasó a Colorado Rapids como una de las figuras del equipo que dirige Robin Fraser.

¿Cómo estás atravesando tu primera temporada en Colorado Rapids?

Nos preparamos para estar en los primeros lugares y, hasta el momento, hemos conseguido estar ahí. El grupo está muy unido, como una familia, todos trabajando por el mismo objetivo y eso es lo primordial. Nuestro objetivo es ir a los playoffs y competir.

Michael Barrios, Nick DePuy
Colorado Rapids v Los Angeles Galaxy / Ronald Martinez/Getty Images

Colorado no es un equipo con mucha prensa hacia afuera de los Estados Unidos. ¿Están dando un batacazo en la MLS?

Sabemos que ahora viene lo más duro de la temporada, porque se siente el cansancio y muchos van a las selecciones. Hasta el momento somos la sorpresa de la MLS porque nadie daba un centavo por nosotros y le hemos ganado a equipos muy importantes de la liga tanto de local como visitante. Nos quedan algunos partidos que tenemos que jugarlos como si fuera una final y poder asegurar la clasificación a los playoffs.

El hecho de que Colorado no tenga grandes inversiones, ¿implica que formen un gran equipo a diferencia de los que más dólares gastan?

Eso es lo que nos caracteriza a nosotros. No tenemos una estrella como otros equipos, somos un equipo humilde y nos gusta hacer las cosas con bajo perfil. En la liga nadie se esperaba que estuviéramos en los tres primeros puestos y eso es algo favorable para nosotros.

¿Qué diferencias notás entre Colorado Rapids y Dallas?

La gran diferencia es que, cuando llegué a Colorado, el entrenador me comunicó que querían mantener la base de años anteriores y sumarle uno o dos jugadores. En cambio, en Dallas apuestan mucho más a los jóvenes todos los años y se caracterizan por ser la mejor academia de la MLS. Me siento favorecido por el estilo de Colorado, porque he llegado a un grupo que me acogió de la mejor manera y no fue difícil adaptarme.

Michael Barrios
Barrios jugó entre 2015 y 2020 en Dallas, donde se convirtió en uno de los jugadores de mayor renombre en el club. / Abbie Parr/Getty Images

Hablás de adaptación ¿Es muy difícil para un colombiano la liga de los Estados Unidos?

Fue algo que no me esperaba, me dio duro. Fueron cuatro o cinco meses que sufrí por adaptarme al fútbol de la MLS, porque es una liga muy física, que se corre del primer hasta el último minuto, son partidos en los que se marcan goles en cualquier momento.

Es una liga muy rápida, en Colombia era más técnica, pausada, con jugadores que manejaban el partido. Acá en la MLS la única pausa que hay es cuando el árbitro pita una falta o se va a ver el VAR. Me costó mucho pero considero que me he convertido en un jugador importante en cada uno de los equipos que me tocó estar.

¿Le recomendarías a los colombianos ir a jugar a la MLS?

Sí, porque es una liga que año a año va creciendo y a la que llegan jugadores con gran recorrido, por lo que motiva a uno a seguir jugando por muchos años más. Mucha gente ve la MLS como una liga para el retiro, que se viene sólo por dinero, pero están equivocados. Es una de las mejores del mundo, en unos años puede parecerse a la alemana o la inglesa, que son muy competitivas y eso es lo que me he dado cuenta en los siete años que estoy acá. Cualquiera le gana a cualquiera y no siempre los mismos equipos están en los primeros puestos.

"La MLS es una de las mejores ligas del mundo, en unos años puede parecerse a la alemana o la inglesa."

Michael Barrios.

¿Ir a la MLS te quita chances para ir a la selección colombiana?

En todo el tiempo que estuve acá, no tuve la posibilidad de ir a la selección, pero han llamado a los hermanos Chará que están en Portland. Cuando estuve en Dallas, Fabián Castillo pudo representar al país también. Son motivos para seguir luchando por esa oportunidad. Se sabe que los entrenadores miran más que nada el fútbol europeo y Colombia tiene jugadores por todos lados.

¿Qué opinás de la no convocatoria de James Rodríguez?

Es algo sorprendente porque sabemos de la calidad que tiene James, pero sabemos del inconveniente que tuvo antes de la Copa América y todas las cosas que se dijeron. No sé si tendrá problemas con el cuerpo técnico de la selección, pero a Colombia le ha aportado mucho al igual que Falcao, que tuvo la posibilidad de ser convocado nuevamente. James debe seguir trabajando y pensando que será llamado.

Si tuvieras que establecer un paralelismo entre Colorado y un equipo de la liga colombiana, ¿en qué posición terminaría en la tabla?

Así como estamos jugando podríamos pelear en los primeros lugares, porque estamos unidos todos por el mismo camino, apoyándonos tanto dentro como fuera del campo. Sin duda, si Colorado estuviera en la liga colombiana, pelearíamos por el primer puesto.

¿Te gustaría volver a Sudamérica para jugar una Libertadores?

Mi sueño, como todo jugador de fútbol, es ir a Europa. Pero si se me da la oportunidad, como ya la tuve, de ir a Argentina a un club como San Lorenzo, me gustaría ir a uno de los grandes. Brasil también me gusta mucho. Si tengo que escoger, iría a Colombia o Argentina porque son ligas competitivas, con equipos grandes. Sería muy bonito jugar una Libertadores o una Sudamericana.

Si fueras tu propio representante, ¿cómo te venderías a un club?

Soy un jugador rápido, fuerte en el uno contra uno, que puedo aportar al equipo con goles, asistencias y me entrego mucho al equipo. Creo que esas serían las características más importantes. A cualquier técnico le gustaría tener un jugador como yo porque doy lo mejor de mí y ayudo al equipo.

¿Quiénes eran tus referentes cuando eras pequeño?

Tuve la oportunidad de jugar con Víctor Pacheco en mis comienzos en Colombia. Veía muchos videos de él en internet y cuando tuve la oportunidad de hacerlo con él me divertía mucho, porque siempre te dejaba mano a mano con el arquero. Siempre me decía que podía ser algo parecido a él y eso me motivó a seguir luchando por mi sueño. Siempre estaré agradecido por todo lo que hizo por mí.

¿Qué jugadores de otros conjuntos de la MLS te sorprendieron??

Miguel Almirón tiene mucha calidad, Ezequiel Barco que está en Atlanta y se le hace difícil a los defensas marcarlo, con características similares a las mías. El mismo Josef Martínez, que es muy potente. Han llegado jugadores demasiados importantes y otros de mucho renombre como Pirlo, Maxi Morález, Lampard, Gerrard. Jugadores que merecen respeto siempre porque muestran todo su recorrido.

Si tuvieras que elegir, ¿preferís ganar la MLS o ser convocado a la selección colombiana?

Ir a la selección. Es un sueño que siempre he tenido desde que empecé como profesional y tengo la ilusión de ser llamado por lo menos una vez. No descarto quedar campeón de la MLS, porque es otro sueño que tengo. No quiero irme de la liga sin ganar el certamen. Pero escogería ir a la selección.

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