MLS

Lucas Zelarayán: "El título de la MLS fue el más importante de toda mi carrera"

Diego Yudcovsky
Apr 15, 2021, 1:18 PM GMT+2
Entrevista exclusiva con Lucas Zelarayán
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A un día del inicio de la MLS, los equipos afinan detalles de cara a la competencia y el Columbus Crew, último campeón, debuta el domingo frente a Philadelphia con la ilusión de repetir el título y, hoy por la noche, debutará en la Concachampions ante el Real Estelí. En una entrevista exclusiva para 90min, conversamos con Lucas Zelarayán, elegido como el mejor fichaje del 2020 en la liga y MVP de la final de la copa en la que se coronó frente al Seattle Sounders. Sus ilusiones de cara a una nueva temporada, cómo transitó su primer año en el certamen, las diferencias con la Liga MX y la posibilidad de que Messi arribe a los Estados Unidos en un futuro. A su vez, el llamado de Francescoli para jugar en River y qué pasaría si lo llama Riquelme para jugar en Boca.

La pandemia generada por el coronavirus ha traído muchísimas consecuencias al mundo del deporte. A quien parece que no le ha pegado fuerte es al 'Chino' Zelarayán, quien tuvo uno de los mejores años de su carrera en su primera temporada en Columbus Crew, al cual arribó a comienzos del 2020 por una transacción que superó los 8 millones de dólares. Su llegada al estado de Ohio trajo buenos augurios, ya que la última (y única) vez que se obtuvo dicho trofeo fue con otro argentino, Guillermo Barros Schelotto, en el año 2008. En 21 partidos con el aurinegro, marcó 8 tantos y otorgó 3 asistencias, siendo 2 goles y 1 pase, los que le otorgaron el título en la final de los Playoffs.

¿Qué expectativas tienen con el Columbus Crew para esta nueva temporada de la MLS?

Estamos muy ilusionados, sabemos que el año pasado hicimos las cosas muy bien y logramos un título que al club le hacía falta porque hace mucho no se lograba. Este año buscaremos defender el título y seguir dejando al club en lo más alto. Además tenemos la Concachampions porque hace mucho que no la jugaba y es una linda medida contra equipos de diferentes ligas.

¿Qué significó la obtención de la MLS?

Significó mucho en lo personal. Estuve 4 años en México, en un gran club como es Tigres, me tocó ganar varios títulos pero no se me hicieron tan especiales por el hecho de no jugar tanto o alternar. Fueron especiales porque formaba parte del equipo, pero este de la MLS, por ser mi primer año, haber tomado la decisión tan difícil de irme de Tigres, un nuevo país, nuevo idioma, nueva liga, con la pandemia de por medio. Se dio el título y en la final me tocó hacer dos goles y una asistencia. Es el título más especial de toda mi carrera.

Lucas Zelarayan
Lucas Zelarayán luciendo el premio al MVP de la Copa de la MLS, luego de consagrarse en la final frente a Seattle Sounders. / Omar Vega/Getty Images

Te eligieron como el fichaje del año de la MLS y luego como MVP de la final de la Copa. ¿Qué se sintió que te hayan galardonado de esa forma?

Ser el mejor fichaje, cuando llegaron tantos grandes jugadores, siendo una liga que incorpora mucho año tras año, es algo muy importante. Ser el MVP también es muy grande, soy el tercer argentino en la historia de la MLS en ganarlo, después de Guillermo Barros Schelotto y Diego Valeri. Meterme un poco en la historia de la liga y como representante de los argentinos es un orgullo muy grande.

"Los títulos con Tigres no se me hicieron tan especiales por el hecho de no jugar tanto o alternar"

Siendo campeón de la MLS, ¿te paran en la calle en Estados Unidos o caminás más tranquilo que en otros lados?

Es mucho más tranquilo que Córdoba o Monterrey, la gente es más pasional, sigue mucho más al futbolista y era constantemente cruzarse con gente y que te reconozcan, que obviamente es lindo. Acá, en Estados Unidos, encontrás la tranquilidad de andar por la vida, podés hacer cosas como una persona común y corriente y disfrutarlo con la familia.

¿Es una liga para que vaya Messi? ¿Caminaría tranquilo por la calle?

Una figura como Lionel Messi, que es reconocido en todo el mundo, no caminaría tranquilo en Estados Unidos. Creo igualmente que es el país en el que más tranquilidad conseguiría.

¿Qué diferencias notás entre la MLS y la Liga MX?

En México se prioriza más el juego, lo táctico, salir jugando. Al joven mexicano le inculcan más la cuestión de los perfiles para recibir. En Estados Unidos se centran más en la preparación física del jugador.

¿La Concachampions es el gran objetivo para esta temporada?

Es nuestra ilusión. Sabemos que es un camino largo, es difícil hablar de un título cuando estamos todavía en pretemporada. Nuestro objetivo esta temporada es ganar la Concachampions.

Zelarayán arribó a México para ponerse la camiseta de Tigres a inicios de 2016, seis meses más tarde de la derrota del club en la final de la Copa Libertadores 2015 ante River Plate. Aquel año de su llegada, fue el último en el que los equipos mexicanos participaron del certamen sudamericano adjudicando problemas de calendario. En los 'Felinos' jugó durante cuatro temporadas y obtuvo seis títulos: 3 Liga MX (2016, 2017 y 2019) y 3 Campeón de Campeones (2016, 2017 y 2018).

¿Creés que los equipos mexicanos deben volver a disputar la Copa Libertadores?

Sí, es algo que hablábamos mucho con mis compañeros cuando estaba en Tigres. Todos extrañaban jugar la Copa Libertadores. Siempre los mexicanos han participado bien, han competido y han estado a la altura. Por ahí es difícil por los viajes, pero es algo que se puede solucionar. La vuelta de los mexicanos le daría más competencia.

Lucas Zelarrayán
Zelarayán jugó durante 4 años en Tigres y ganó 6 títulos. / Jam Media/Getty Images

Incluso se dio que Tigres eliminó a Palmeiras en el último Mundial de Clubes... ¿Están a la par los mexicanos de los sudamericanos?

Sin duda, es muy difícil decir que una liga es mejor que otra, está muy parejo el fútbol. Los cuatro años que estuve en México, sentía que se lo subestimaba al fútbol de allá. Desde Argentina se piensa que si te vas al fútbol mexicano desaparecés, que te vas a una liga de retiro, mismo ahora con la MLS. Quedó demostrado en el Mundial de Clubes con Tigres, que es un equipo que siempre pelea y le ganó al campeón de la Libertadores.

"Desde Argentina se piensa que si te vas al fútbol mexicano desaparecés."

Lucas Zelarayán

¿Estando en la MLS podés ser llamado a la selección argentina?

Argentina tiene una cantidad de jugadores impresionante y más en mi posición, hay para hacer dulce, je. Siempre trabajo para estar al máximo nivel, mejorar día a día. No sé si tengo que ser llamado, pero si se me cumple el sueño, intentaré estar a la altura.

¿Ves algún jugador argentino de la liga que tenga chances de ir?

Milton Valenzuela está conmigo en Columbus y fue citado a la Sub-23, se lo merecía. Está Ezequiel Barco en el Atlanta, que ya estuvo en las juveniles y hoy lo veo jugar y está en un gran nivel. Castellanos de New York City también participó en las juveniles y es un buen jugador. Ojalá que les den la oportunidad.

Hace un tiempo surgió el rumor sobre una posible llegada a River, ¿fue real que te quiso Gallardo?

Sí, fue hace tres años, principios de 2018. Hablé mucho con Enzo Francescoli, era un momento en el que no jugaba en Tigres y veía con buenos ojos ir a River. Hay cosas que no dependen de los jugadores, de negociaciones de club a club y se terminó cancelando la transferencia.

A su vez, hace un tiempo declaraste que uno de tus referentes es Juan Román Riquelme. ¿Sería una tentación un llamado suyo?

Sin duda que un llamado de Riquelme, para cualquier jugador, es una cosa muy linda y que seduce, más siendo un club tan grande como Boca. Siempre estoy dispuesto a escuchar y analizar distintas propuestas que me llegan, porque es un trabajo y se analizan muchas cosas, no únicamente lo futbolístico.

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Lucas Zelarayán emulando un clásico festejo de Juan Román Riquelme al convertir un gol. / JULIO CESAR AGUILAR/Getty Images

El 'Chino' surgió de las inferiores de Belgrano de Córdoba y debutó en 2012 en un encuentro por Copa Argentina frente a Rosario Central. En el 'Pirata' se desarrolló durante tres temporadas hasta que fue adquirido por Tigres, tras un gran nivel durante el 2015 en el campeonato argentino.

¿Qué aspectos te llevaste de tu vida en Argentina a México y Estados Unidos?

Algo que nunca pude dejar atrás es mi barrio, todo lo que es Córdoba, que es mi lugar en el mundo. Siempre escucho cuarteto, trato de hacerlos escuchar a mis compañeros, los norteamericanos miran un poco de reojo, pero a los latinos les gusta. También un fernet, los mates, cuando viene mi familia les pido.

¿Te cambia el fútbol?

Me hizo crecer mucho, madurar, aprendí muchas cosas. Hace un año estoy estudiando inglés, que el saber dos idiomas te abre muchas puertas. No sé si el fútbol en si me cambió, sino el hecho de vivir en otros países. Siempre traté de ser el mismo con la línea que traigo desde chico, como lo que mi familia me inculcó, el hecho de ser respetuoso y humilde. Con eso podés ir a cualquier lado y sentarte en cualquier mesa. Trato de ser siempre igual, pero también aprender culturas de otros países.

Es el momento de nuestro característico ping-pong... ¿Los tres títulos más importantes de tu carrera?

El de la MLS es el primero, que lo tengo tatuado. El segundo es otro que también me tatué con una estrella con la fecha del 25 de diciembre de 2016, la final de Tigres con América. El tercero, contra León en su estadio.

¿El defensor más complicado de la MLS?

Yeimar Gómez Andrade, me agarró en una que le quise girar en mitad de cancha, me puso la mano en la cara y me tiró como tres metros, je.

¿Los mejores argentinos de la MLS?

Diego Valeri, Sebastián Blanco, Milton Valenzuela, Cristian Espinoza, Ezequiel Barco y Emanuel Reynoso.

¿Un sueño que te quede por cumplir en tu carrera?

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El 'Chino' Zelarayán conduce el balón, en un enfrentamiento por la Copa Sudamericana frente a Lanús en 2015. / DIEGO LIMA/Getty Images

Sueño con jugar en la selección, que es el más grande que tengo. A su vez, desde chico también es salir campeón con Belgrano, que es el club del que soy hincha.

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