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Chelsea

Kepa y su carta en The Players Tribune: "Mi incidente con Sarri no había sido para tanto"

Pablo Falcones
Kepa levanta la Champions que ganó con el Chelsea en mayo
Kepa levanta la Champions que ganó con el Chelsea en mayo / David Ramos/Getty Images
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Kepa Arrizabalaga, portero del Chelsea, ha publicado un artículo en el portal The Players Tribune. En él cuenta en primera persona algunas de sus experiencias más importantes a lo largo de su carrera, y da un punto de vista diferente al que todos tenemos ya que nos lo dice todo 'desde el otro lado'.

El meta empieza hablando de su etapa de juvenil. Con apenas 16 años, nos habla de cómo le llamó el primer equipo del Athletic de Bilbao: "Estaba con Luis Llopis, entrenador del primer equipo, y me dijo 'mañana entrenas con nosotros'". Él al principio no lo entendía, pero rápidamente le dejó claro que lo subía con los mayores.

Kepa nos habla de la emoción que supuso aquello para él, pero que también encontró algo de oposición por parte de sus padres: "'¿Y que pasa con el colegio?' Después de saltarme varias clases por los entrenamientos, hablaron con el club. 'Tienes 16 años y tienes que estudiar'".

Lo siguiente fue el cómo el club convenció a sus padres y cómo el meta alucinaba, pues en 2011 y con esa edad de 16 años entrenaba con leyendas del club como Javi Martínez o Llorente, que acababan de ganar el Mundial con la selección española. Todo ello a las órdenes de una figura de la talla de Marcelo Bielsa.

Hasta 2013 se integró en las filas del segundo equipo del Athletic, y fue entonces cuando dio un paso muy importante en su carrera. Salió cedido a la Ponferradina, equipo de Segunda, lo que lo sacó algo de su entorno de siempre. Pero él lo tiene claro: "Fue una de las mejores decisiones de mi vida. Ahí demostré (y a mi mismo) que podía ser importante en el fútbol profesional".

Kepa Arrizabalaga Revuelta
Kepa Arrizabalaga en su etapa con el Athletic de Bilbao / Power Sport Images/Getty Images

De su etapa en el primer equipo casi no da detalles, y entonces Kepa 'da un salto' a 4 años después, a 2018: "Mi cláusula era de 80 millones de euros y sabía que el Athletic no iba a negociar. Pero me dijeron que el Chelsea había hecho una oferta muy alta, y dije 'estos me quieren de verdad'". Su marcha a Londres fue otra de las grandes decisiones de su vida.

Ahí nos cuenta su primera temporada, cómo no dominaba el inglés pero los 'españoles' del club le ayudaron (Cesc, Pedro, Azpilicueta,... o Kovacic): "Mi primera temporada fue muy buena, nos clasificamos para Champions y ganamos la Europa League al Arsenal y jugué mucho con la selección española".

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Fichaje de Kepa por el Chelsea / DANIEL LEAL-OLIVAS/Getty Images

Por supuesto, no pasa por alto su polémica de la final de la Capital One con Maurizio Sarri, que trascendió más allá de lo puramente futbolístico. Recordemos que Kepa no quiso ser sustituido a pesar de que el técnico italiano quería introducir a Caballero en su lugar tras verlo en el suelo al final de la prórroga.

"Pedí asistencia para darle aire al equipo, no tenía ningún problema serio. Intenté hacerle una señal al míster pero no la entendió. Lamento no haber salido cuando el árbitro levantó el cartel". Kepa justifica así su acción y se disculpa: "Me equivoqué y lo siento por Sarri, por Caballero, un gran compañero y profesional, y por los aficionados y miembros del Chelsea".

La visión que tanto el club como el meta tenían del incidente no tenía nada que ver con el 'ruido' mediático que había generado. Aquello fue uno de los episodios más llamativos del año sin duda: "Fuera del club eso se había dio de madre. Vi que era trending topic mundial, y mucha gente pensaba que le había faltado al respeto a Sarri".

Kepa se sentía incomprendido a pesar de que lo intentó explicar a la prensa. Entonces nos habla del curso 2019/20, complicado para el equipo y para él en lo personal. Da de nuevo esa visión en primera persona que no tenemos los aficionados desde fuera, en lo relativo a las críticas que sufrió.

"Las críticas se utilizaron para hacer daño, eso fue demasiado lejos. Cuando tu familia y tus amigos leen cosas horribles sobre ti, eso te afecta. Somos personas intentando hacer nuestro trabajo lo mejor posible".

En el último tramo de su 'carta', el vasco explica que actualmente está muy contento en el Chelsea y que le encanta su profesión. También de la unidad que hay en el equipo, y que les ha permitido ganar la Champions contra el City. El Kepa más personal nos ha llegado al corazón.

Para leer el artículo original completo, en The Players Tribune, da click acá.

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