Copa Oro

Jugadores de Oro: Efraín Álvarez, la esperanza mexicana

Mauricio Gasca Bobadilla
Efraín Álvarez debutó este 2021 con la selección mayor de México.
Efraín Álvarez debutó este 2021 con la selección mayor de México.
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Tras la baja de Rodolfo Pizarro para la Copa Oro 2021, su lugar fue ocupado por Efraín Álvarez, promesa del fútbol mexicano que milita en El Galaxy de Los Ángeles y que incluso estuvo en la mira de los Estados Unidos, pero al final, se decidió por defender a la selección mexicana.


El extremo se formó en la Academia galáctica, contando tanto con la nacionalidad azteca como estadounidense, pues su padre es tapatío y su madre zacatecana, mientras su nacimiento se dio en Los Ángeles. Con el Tricolor ha defendido la causa de la Sub-15 y Sub-17, con la primera alzó el campeonato de la CONCACAF, ya con la segunda acudió al Mundial de la categoría en 2019, anotando de tiro libre contra Países Bajos, donde México se impuso desde los once pasos durante las semifinales, sin embargo, perdieron la gran final ante Brasil por 2-1.


En el caso de Las Barras y Las Estrellas, se puso la casaca con la Sub-15, levantando el título del Festival del Fútbol 2016 en Rosario, Argentina, transformando cuatro goles en el mismo número de compromisos. Los norteamericanos no quitaron el dedo del renglón sobre llevarlo a su combinado hasta que el californiano tomó su decisión, pero de no ver ningún minuto en el torneo regional, aún podría vestir la playera del vecino incómodo porque no ha participado en partido oficial de la FIFA.


Por tres años el extremo se mantuvo en El Galaxy II, cosechando 13 anotaciones en 20 encuentros, hasta que le llegó la oportunidad de subir al primer equipo en 2019, recibiendo elogios de su entonces compañero de equipo, el sueco Zlatan Ibrahimovic, añadiendo dos dianas en 18 cotejos durante su primera campaña.


Cabe resaltar que Efra es el jugador más joven en firmar por la USL Championship, un récord que poseía el canadiense Alphonso Davies. Además, el azteca también se consolidó como el futbolista más joven en debutar en la USL.

Efrain Alvarez
Efraín Álvarez se formó en la academia del Galaxy de Los Ángeles, llegando al primer equipo en el 2019. / Abbie Parr/Getty Images

¿Cómo fue su temporada?

Hasta ahora en la presente temporada de la Major League Soccer, el mexicoamericano ha disputado un total de nueve duelos consiguiendo una anotación, en 429 minutos disputados, sin poder jugar la Fecha 1 al quedarse en el banquillo, mientras en la J10 no fue convocado. De cualquier forma, El Galaxy se ubica en la tercera posición de la Conferencia Oeste con 21 unidades, a cinco del líder, mejorando totalmente lo hecho en la última campaña, donde quedó antepenúltimo con apenas 22 puntos.


Su actuación en la temporada pasada tampoco puede calificarse de destacada o excelente, ya que de los 14 choques únicamente aportó una diana y una asistencia, completando los 90 minutos en un solo encuentro. Ya en el MLS is Back Tournamente, también vio poca acción, 18 minutos en dos partidos, teniendo constantemente un papel de relevo.


A nivel selección tampoco hubo mucho que resaltar, ya que recibió sus primeros llamados con el combinado dirigido por el argentino Gerardo Martino, pero sin poder ganar un sitio como titular. Se quedó en la banca para los amistosos contra Honduras, Panamá e Islandia, así como en el Final Four de la CONCACAF Nations League, debutando el 30 de marzo del 2021 en la victoria 0-1 sobre Costa Rica, al sumar nueve minutos. Ya el pasado 4 de julio agregó otros 23 minutos en la goleada 4-0 sobre Nigeria.


Se sabe de la calidad que posee, por lo que ante varias ausencias en la plantilla tricolor, podría ser el momento de mostrar todas sus credenciales.


Su posición favorita

El seleccionado nacional es un extremo, zurdo, que le gusta encarar, con buen goleo de pelota.

La posición que mejor domina es la de mediocentro ofensivo, fungiendo como un '10', pero tampoco desconoce actuar commo extremo derecho, quedando en tela de juicio cómo lo utilizará El Tata para la Copa Oro, pues con los escasos minutos que ha jugado por ahora no se puede definir cuál será su papel.


Otras posiciones utilizadas en su corta carrera, aunque sólo en escasos choques, han sido de interior derecho, delantero centro y mediocentro.


Elogiado por Zlatan Ibrahimovic

Recibir elogios por parte de un jugador que se cataloga a sí mismo como un Dios, debe ser difícil, pero el sueco no tuvo reparo en aceptar que el californiano cuenta con un talento único, dándose cuenta cuando ambos coincidieron en El Galaxy.


"Es el mejor talento joven en MLS de lejos. El club, el equipo, el entrenador lo tienen que cuidar de la mejor manera, necesita trabajar duro, no perder el enfoque, enfocarse y no perderlo por toda la atención, que siga trabajando. Para mí, él sabe de fútbol. Hay jugadores que juegan fútbol y jugadores que piensan en el fútbol. Álvarez es un jugador que piensa en el fútbol y son los mejores porque el muchacho que juega, está entrenando para jugar, los que piensan que están hechos para jugar, es la diferencia", lanzó el europeo en su estadía con el club angelino.


Aunado a ello, el padre del atacante, Cresencio Álvarez, reveló que el dos veces mundialista es como un segundo padre para su hijo, ya que incluso mantienen la comunicación, además el progenitor del joven azteca acepta estar muy agradecido con el jugador del AC Milán por todo lo que pudo enseñarle a su vástago.


"Zlatan es muy buena persona. Estoy agradecido con ese hombre, porque fue como el segundo papá de Efra, porque le enseñó mucho. Es una persona muy profesional, estoy agradecida con él. No sé que tenga mi muchacho, pero todavía tienen comunicación, pese a que ahora él está en Milán", indicó el tapatío.


Sobre la comunicación de Efra con la estrella internacional, el mexicano declaró: "Habló con él todavía, es muy buena persona conmigo, me ayudó en todo, hablo con él, hacemos burlas sobre nosotros y tenemos buena amistad, es muy buena persona. Yo como futbolista no pensé que necesitaba esos consejos que me dio y que ahora me está ayudando".


¿Qué más se dice sobre Álvarez?

Jonathan dos Santos: "Sabemos que es un jugador con mucho talento, con mucho futuro. Ojalá decida quedarse con nosotros, con la selección mexicana. En el Galaxy también lo veo muy bien. Es cierto que no tuvo minutos el otro día, pero sé que va a ser un jugador importantísimo porque -como te digo- es un jugador con mucho talento, mucha calidad. Es uno de los años que mejor lo veo físicamente. La calidad ya la tiene".


Javier 'Chicharito' Hernández: "Es el talento y la calidad que Efraín tiene, soy el primero que espera mucho de él porque es un diamante, tiene que mejorar mucho, tiene que aprender, es muy joven, pero siempre lo digo, es un jugador de selección nacional, necesitamos esperar actuaciones de jugador de selección".


Gerardo Martino, DT de México, tras el debut del jugador con la selección: "Efraín es un chico joven que siempre es bueno tenerlo cerca, conocerlo, saber cómo entrena, por más que haya entrado sólo 15 minutos lo hace bien".


Jaime Lozano, técnico de la selección preolímpica, quien lo contempló: "Obviamente es alguien interesante, es alguien distinto, es un gran jugador y me parece que tiene muchísimo potencial y hay que llevarlo paso a paso".


Reconocido de manera internacional

El desempeño de Efra en la MLS no ha pasado desapercibido a nivel internacional, pues hace dos años el reconocido diario británico The Guardian lo colocó entre los 60 mejores jóvenes talentos del mundo nacidos en 2002.


"Álvarez está lleno de trucos, creatividad y ha marcado algunos goles especiales. Su talento en bruto se ha ganado los elogios de Zlatan Ibrahimovic", describió el medio.


En aquel listado acompañaba a futbolistas como el bisauguineano Ansu Fati del Barcelona; el islandés Andri Lucas Gudjohnsen del Real Madrid, el holandés Ryan Gravenberch del Ajax, el brasileño Reinier del Borussia Dortmund, el francés Adill Aouchiche del PSG, entre otros más.


Valoración y potencial de Álvarez en el FIFA 21

En el videojuego de EA Sports, el mexicoamericano tiene una calificación de 64 con posibilidades de ascender hasta 79, vislumbrando que tiene un futuro brillante por delante.


Sus mejores puntos son la agilidad (79), balance (79) y aceleración (69).



Valoración de Álvarez en el Football Manager

El subcampeón del mundo sub-17 tiene un potencial de 49, sin embargo, su rango puede incrementar entre 60 y 80, así que de tener el mejor desarrollo profesional apunta hacia lo más alto.


Una de las calificaciones más altas del zurdo es su instinto (17), con el cual puede cambiar de un instante a otro el resultado del partido, teniendo un rendimiento similar a jugadores como el ecuatoriano Gonzalo Plata, su compatriota Marcel Ruiz o el español Ander Barrenetxea.


¿Qué papel tendrá en la Copa Oro?

Luego del último amistoso disputado por la selección mexicana contra Nigeria, se dio a entender que Martino ya tiene su once titular bien establecido, así que Efraín seguro tendrá un papel como relevo, aunque probablemente pueda sumar más minutos que en dicho duelo.


Teniendo por delante a Hirving Lozano, Edson Álvarez, Jonathan Dos Santos, entre otros más, difícilmente tendrá chances de manifestarse los 90 minutos, pero deberá aprovechar el poco tiempo que se le puede otorgar para seguir en la mira del Tricolor para así, poder hacer acto de presencia en el arranque de las Eliminatorias de CONCACAF hacia el Mundial de Qatar 2022.


También cabe la posibilidad de que El Tata tenga un as bajo la manga y lo mande como inicial ante ciertos rivales. Por ahora sólo queda esperar el arranque del torneo y ver qué tal le va al talentoso jugador del Galaxy.


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