Entrevistas

Josemi González: "El Liverpool es el favorito, pero si va confiado puede haber un batacazo"

Diego Yudcovsky
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Liverpool y Villarreal se enfrentarán por las semifinales de la Champions League para definir quién llegará al partido decisivo de París. Los de Klopp vienen de apabullar al Benfica en los cuartos de final, mientras que los de Emery dieron la sorpresa ante el poderoso Bayern Múnich.

En una entrevista exclusiva para 90min, Josemi González, actual delegado del Málaga y ex futbolista de los Reds y del Submarino Amarillo, analizó el cruce de ambos conjuntos y dio su pálpito sobre el posible ganador. Además, recordó la final de Estambul en la que se consagró campeón de Champions y el famoso equipo del Villarreal que logró llegar a semifinales del certamen por primera vez en su historia.

¿Cómo ves el duelo entre Liverpool y Villarreal por las semifinales de la Champions League?

Es un partido bastante igualado, en el que el Liverpool se puede anteponer desde lo físico. Al Villarreal lo acompaña un aspecto más táctico, con jugadores de mayor calidad y de control de balón. Está todo muy parejo, pero desde el aspecto físico, el Liverpool está mejor que el Villarreal.

En la previa de los cuartos ante Bayern Munich, Marcos Senna habló para 90min y tenía confianza en el Villarreal, que finalmente terminó pasando de ronda...

El Villarreal va en una dinámica bastante buena, en un nivel muy ascendente. A su vez cuenta con un equipo joven, que contrasta con jugadores de mucha experiencia como Albiol, los dos porteros como Rulli y Asenjo, Parejo, tienen mucho peso que saben jugar partidos importantes. También cuentan con la figura de un entrenador como Emery que se destaca por lo estudioso que es del fútbol y eso hace que regule mucho el partido y que esté nivelado.

¿Las claves del juego dónde creés que van a estar? Recién marcaste que Klopp apuesta más a lo físico, mientras que Emery es más táctico.

El Villarreal tiene que controlar que no sea un partido de ida y vuelta, que es donde el Liverpool puede ser superior. Con un mayor control del partido, puede hacerle daño al equipo inglés. Creo que el Liverpool tiene más condiciones para ganar el partido a golpes, pero el Villarreal va a intentar controlar el partido, aprovechar el balón parado para hacerle daño.

Jurgen Klopp, Unai Emery
Klopp y Emery luego de un partido por la Premier League entre el Liverpool y el Arsenal, cuando el español aún dirigía en Inglaterra. / Clive Brunskill/GettyImages

¿El gran favorito es el Liverpool?

El favorito para mí es Liverpool, pero no se puede confiar porque el Villarreal es un equipo con una dinámica muy buena, con jugadores que están destacando muy bien y tienen mucho gol. Si el Liverpool va confiado, creo que puede haber un batacazo, porque el Villarreal tiene mucho potencial.

Josemi se formó en la cantera del Málaga hasta debutar en el primer equipo en el 2001. Su buen rendimiento hizo que el Liverpool ponga sus ojos en él y Rafa Benítez lo llevó a mediados del 2004. Allí formó parte de la plantilla que obtuvo la recordada Champions League que concluyó en la final de Estambul, en la que el Liverpool se impuso en los penales ante el Milan, luego de ir perdiendo 3 a 0 e igualando 3 a 3.

¿Cómo evaluás tu paso por el Liverpool?

Estuve allí un año y medio con Rafa Benítez. Fui el primer español que llegó al Liverpool en la Premier League. Ese tiempo fue un salto de calidad en mi carrera, porque había jugado siempre en el equipo de mi cuidad como Málaga. Jugar en un grande con un entrenador y compañeros españoles, más la nueva dinámica del país, era un cambio grande.

El conseguir una Champions y luego la Supercopa de Europa para mí fue increíble. Después tuve una oferta del Villarreal, para mí volver a España era importante y tomé la decisión que creía que era la mejor para mi carrera. Al día de hoy me siguen tratando como un ídolo, porque ellos a los españoles los tratan con mucho cariño.

Fuiste parte del equipo que obtuvo la Champions en la mítica final de Estambul frente al Milan. ¿Cómo viviste aquel partido?

Fue una noria de sensanciones, contra un equipo que solo asustaba de ver la alineacion antes del partido. El platel que tenía tanto los que iban a jugar de inicio como los del banquillo. Nosotros éramos un equipo joven con jugadores experimentados. Ese Milan tenía a Rui Costa, Kaká, Dida, Cafú, Maldini, cualquiera que te nombre tenía experiencia.

La primera parte se la llevaron ellos porque nosotros no supimos entrar en el partido y nos fuimos 0-3 al entretiempo. En el segundo nos salió todo bien y ellos se descolocaron. El final fue golpe a golpe y el destino indicó que era para nosotros. En los penaltis estuvimos bastante bien. Siempre digo que era un partido destinado a que gane el Liverpool.

Luego de su etapa en Inglaterra, a fines del 2005, el Villarreal realizó una oferta para quedarse con el español y pasó al Submarino Amarillo. Durante sus tres años en el club, logró llegar a las semifinales de la Champions League en la temporada 2005/06, en el que compartió equipo con grandes figuras de la talla de Juan Román Riquelme, Diego Forlán, Juan Pablo Sorín, entre otros.

¿Qué recuerdo tenés del Villarreal que logró arribar a las semifinales de Champions en 2006?

Todo el mundo recuerda ese partido y el penalti fallado por Román, pero la eliminatoria la tuvimos nosotros con muchas ocasiones y el portero del Arsenal fue el salvador de esa instancia. Nosotros hicimos muchos méritos para pasarla, pero hay veces que tiene que acompañar la suerte.

¿Qué similitudes encontrás entre aquel equipo de Pellegrini y el actual de Emery?

El Villarreal ha subido muy alto con nosotros, después tuvo años que no estuvo bien en los que descendieron a segunda inexplicablemente y eso les sirvió para tocar fondo, ver qué habían hecho mal y mejorar. Todo eso se ve hoy en día. Hay una buena mezcla en el plantel entre jóvenes y experimentados, al igual que como teníamos durante la etapa de Pellegrini. Cualquiera puede perder un partido con el Villarreal porque es un equipo que compite muy bien.

Jens Lehman, Riquelme
Juan Román Riquelme ejecutando el penal ante Jens Lehmann y el alemán finalmente lo retiene. Si convertía, el Villarreal era finalista de la Champions / Alex Livesey/GettyImages

Compartiste mucho con sudamericanos, ¿cuál es su diferencial?

Tienen el afán de ganar todo, desde un partido de fútbol hasta uno de padel. Eso te lo impregnan en el día a día y es lo que he aprendido desde que soy profesional.

En la definición de la Champions actual vemos que, de los cuatro equipos finalistas, dos son ingleses y dos son españoles. ¿Imaginás un panorama similar en el Mundial de Qatar?

Podría ser, porque el Mundial llega en una etapa que no es como el final de la temporada en la que los jugadores llegan cansados. Eso puede ser bueno para los europeos o los sudamericanos que tienen la mayoría de sus jugadores que están en las ligas de Europa.

Si tuvieras que armar un once ideal entre los jugadores del Liverpool campeones de Champions 2004/05 y los semifinalistas del Villarreal del 2005/06, ¿cómo sería?

Dudek; Josemi, Hyypiä, Gonzalo Rodríguez, Arruabarrena; Riquelme, Xabi Alonso, Gerrard; Forlán, Luis García, Jose Mari o Sorín.

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