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José Saturnino Cardozo: "Gignac es un jugador extraordinario pero para ser como yo le falta ser más contundente"

Entrevista exclusiva con José Saturnino Cardozo
Entrevista exclusiva con José Saturnino Cardozo

Finalmente, la espera terminó para todos los amantes del fútbol en México: este último fin de semana comenzó el Apertura 2020, más conocido como "Guard1anes", en homenaje al personal sanitario que luchó, y lucha, contra el COVID-19. De esta manera, se vuelve a encender la ilusión para varios equipos que lucharán por la obtención del torneo.

En la previa, el poco movimiento en el mercado de pases habla a las claras de que será una temporada atípica, en la que la mayoría de los equipos han apostado a no traer futbolistas extranjeros, mantener la base existente e intentar realizar fichajes "modestos".

Para hablar sobre el arranque de la Liga MX fuimos a buscar a José Saturnino Cardozo, una referencia ineludible a la hora de pensar el fútbol en tierras aztecas. En exclusiva para 90min , el ex futbolista nacido en Paraguay (y nacionalizado mexicano) dio sus candidatos para este torneo, explicó qué siente al ser catalogado como uno de los mejores extranjeros (¿acaso el mejor?) en la historia del fútbol mexicano y confesó los motivos que lo llevaron a irse de las Chivas de Guadalajara. Además, recordó su gran paso por el Toluca y aquella final de la Copa Libertadores que disputó con el Cruz Azul, en el año 2001.

¿Quién es el favorito a quedarse con la Liga MX?

Lo veo muy sólido a Cruz Azul. Terminó muy bien el torneo pasado, arrancó la pretemporada jugando algunos partidos y pareció que no hubo parate para ellos. Me gusta el ritmo y el orden que tienen. Es muy sólido defensivamente, lo veo muy ordenado tácticamente y los jugadores entienden perfectamente qué es lo que busca Siboldi.

Yo creo que va a estar peleando arriba con Tigres, América, que son los que normalmente protagonizan el torneo. Monterrey no sabemos cómo se va a manifestar después de la pandemia, ya que no venía muy bien, pero habrá que esperar. Me gusta Chivas también, sobre todo por cómo está jugando de 3/4 de cancha hacia arriba, con un esquema dinámico, con jugadores que se complementan bastante bien.

¿Pueden volver las Chivas a estar en los primeros planos?

Esperemos. Le hace muy bien a la liga cuando Chivas, América, Cruz Azul, Toluca, Pumas andan en buena forma, porque son los equipos más importantes y con mayor cantidad de hinchas. Lo veo muy bien al equipo, saben a lo que juega, pero lo que no me convence es que muchas veces lo contraatacan y le marcan un gol. Es un poco riesgoso atacar con mucha gente y después desproteger atrás. Aún así, usan un esquema muy dinámico que lleva a que el equipo sea protagonista del partido.

¿Cuánto les afecta el hecho de no poder incorporar futbolistas que no sean mexicanos?

Chivas tiene un problema para contratar jugadores, no tiene un mercado para fortalecer el plantel. En cambio, el resto pueden ir a Sudamérica o a Europa a buscar ese jugador para una posición específica. Por eso, en muchas circunstancias, a falta de un jugador tienen que buscarlo en la cantera. Aún así, tienen una gran afición y creo que pueden ser protagonistas.

Saturnino Cardozo es el cuarto máximo goleador de la historia de la liga mexicana con 249 goles. Entre sus mayorees logros, el delantero paraguayo consiguió ser el mayor anotador de la Liguilla (43), en finales (9), más goles en un torneo corto (29 en el Apertura 2002) y máximo goleador de la historia del Toluca (249). A su vez, ganó cuatro títulos de goleo: Verano 98 (13), Verano 99 (15), Apertura 2002 (29) y Clausura 2003 (21).

El paraguayo Jose Saturnino Cardozo, del
El paraguayo Jose Saturnino Cardozo, del | JUAN BARRETO/Getty Images

¿Con qué delantero de la Liga MX te identificás?

Gignac. Tiene un potencial impresionante. Me encantan los '9' que se mueven por todos lados: tiene buena técnica, físico, potencia, cabecea bien; tiene todo, es un jugador muy completo. Uno admira ese tipos de jugadores, que se sacan un jugador de encima con tanta facilidad. Es un jugador extraordinario.

Andre-Pierre Gignac
Tigres UANL v Pumas UNAM - Torneo Clausura 2020 Liga MX | Azael Rodriguez/Getty Images

¿Qué le falta para convertirse en un delantero histórico como lo fuiste vos?

Ser más contundente. Ha tenido muchas oportunidades y de repente las falla, no concreta todo lo que debiera hacerlo un centrodelantero con sus características. Es un jugador que tiene que romper los 14 o 15 goles para arriba por la calidad que lleva. Hay que exigirlo por su calidad y por lo que representa para Tigres, tiene todo el potencial para ser goleador de la liga.

¿Cómo hace un futbolista para marcar 29 goles en 19 partidos?

Hasta ahora yo mismo me pregunto, je. Es increíble, la verdad que venía con mucha sed de hacer goles y soy una persona muy competitiva conmigo mismo. Siempre hay que tratar de pulirse, de corregir errores, por eso es que me quedaba después de los entrenamientos para poder perfeccionarme.

Un delantero debe hacer 40 o 50 definiciones por día para poder mejorar esas cuestiones y eso significa que cuando aparezca la oportunidad, uno va a estar mejor preparado a la hora de definir en un partido y fallar menos. Ese año yo me metí en la cabeza que si en un partido había hecho dos goles, al siguiente tenía que marcar tres.

¿Cuál fue el portero más difícil de enfrentar?

Miguel Calero. Me costó hacerle el primer gol pero, cuando lo logré, le hice varios. De hecho, el estadio del Pachuca fue uno de los últimos en donde pude marcar.

Miguel Calero of Colombia celebrates a g
Miguel Calero of Colombia celebrates a g | LUIS ACOSTA/Getty Images

¿Sos el mejor extranjero de la historia de la Liga MX?

Grandes jugadores pasaron por la liga como Carlos Reinoso, Cabinho, Álex Aguinaga. No me gusta decir que soy el mejor, pero se que estoy entre los mejores por las estadísticas. Fui uno de los más importantes porque brillé en una época determinada, eso puede superarse porque los números son los que mandan.

Mi fútbol llamó mucho la atención porque físicamente estaba muy bien. También la estadística marca que hice muchos goles en menos partidos que los que están arriba mío, jugué muy pocos partidos para la cantidad de tantos que marqué.

Cruz Azul está muy sólido: es el candidato a quedarse con el torneo

Cardozo decidió retirarse de la actividad profesional a mediados del 2008. Apenas un año después, tuvo su primera aventura como entrenador, al frente del Olimpia de Paraguay. Tras breves experiencias en el Querétaro y en el Olimpia nuevamente, los caminos del crack guaraní y el Toluca volverían cruzarse en 2013. Su presentación fue multitudinaria, lo que demostó que el amor aún seguía intacto.

¿Qué entrenador influyó para que te conviertas en director técnico?

Definitivamente, el 'Profe' Meza. Nos marcó a todos los jugadores que pasamos por él, hizo un trabajo extraordinario desde lo humano. En cuanto al funcionamiento, armó un grupo fenomenal. No es fácil llegar a un equipo y convencer a 30 jugadores para que peleen por un mismo objetivo. Todo lo hizo a base de respeto, trabajo y disciplina.

Enrique Meza, Jose Cardozo
Toluca v Pachuca - Apertura 2014 Liga MX | Hector Vivas/Getty Images

Con Ricardo La Volpe aprendí muchísimo desde lo táctico, va más a lo profesional, no tanto a lo sentimental y lo humano. Cuando te toca entrenar con él, uno aprende mucho de lo que debe hacer dentro del campo.

Si en 15 o 20 años uno se encuentra con un jugador que fue dirigido por vos, ¿qué cosas creés que marcaría de lo que le dejaste como entrenador?

Soy un entrenador que se preocupa mucho por el jugador, sobre todo por su mejora en el día a día. Intento meterme en su cabeza, más que nada en los que ocupan mi posición. Trato de dialogar y convencerlo en base al trabajo, para que esté convencido de su capacidad para marcar la diferencia.

Me preocupo mucho por los jugadores jóvenes, trato de madurarlos como profesionales. Lo más importante es dejarle una huella al jugador, que diga "Pepe me enseño cómo moverme en el área", más que "yo lo quería mucho".

¿Sentís que en Chivas no te dieron la estabilidad necesaria?

Totalmente, encima llegamos en un momento muy tormentoso. Se fue Almeyda, los jugadores no se presentaron para la pretemporada. Yo sabía que no iba a ser fácil mi llegada al club. Venía a un equipo que había ganado cuatro o cinco títulos y después dos torneos muy malos con puntaje muy bajo.

Lógicamente, uno necesita respaldo, sino mira el caso de Marcelo Bielsa. La temporada pasada no ascendió, ¿crees que en México o en Argentina lo aguantaban? Te corren. Y ahora subió porque ya tiene dos años trabajando, conoce a cada jugador y entiende la estructura del club. Cuando un directivo elije a un entrenador, lo tiene que respaldar porque por algo lo está contratando.

Dirigiste al Toluca por tres temporadas aunque no conseguiste títulos. ¿Volverías a entrenar a "Los Diablos Rojos"?

Sí, es un sueño que tengo. Para mí hice un trabajo espectacular en el club porque los números están ahí. Cuando yo llegué a Toluca, estaba en el 13° lugar de la porcentual, a 11 puntos del último, porque no había clasificado en cuatro o cinco torneos a la Liguilla. Después llegó el 'Profe' Meza que alcanzó la final que pierde con Tijuana y luego no clasificó para la fiesta grande. O sea, llevaba seis años sin entrar a la Liguilla.

Cuando hablo con el dueño, le comenté que me preocupaba el porcentual y le pedí tres jugadores. Lo regresé a Paulo Da Silva, a Richard Ortíz y Pablo Velázquez. Siempre digo que un equipo que quiera pelear, tiene que tener un goleador. Si uno ve al Toluca hoy, no tiene gol y por eso no pelea.
El trabajo que hicimos para mí fue espectacular, estuve tres años, disputamos cuatro semifinales, una final de la Concachampions, entramos a la Copa Libertadores y le dimos estabilidad al equipo. Estuvimos varios años e hicimos debutar a jugadores jóvenes del club que tenían mucha proyección. No me gustó el hecho de no jugar una final.

¿Cómo analizas la actualidad del club?

Hoy el Toluca está inestable nuevamente. Desde que yo salí cambiaron tres o cuatro entrenadores, ha tenido muchos problemas. Veo jugadores que no tienen características para estar en un club como este, que no tienen el perfil de la institución. No se puede comprar un jugador que está bien en Ecuador o en Paraguay pero no tiene las características para jugar en la altura.

Si el equipo no tiene dinámica, cualquiera le puede ganar. Además es una afición muy exigente y hay que involucrarla. ¿Cómo se involucra a la gente? De la cancha hacia la gente, no al revés. El jugador es el que transmite eso.

Como futbolista del Toluca ganaste títulos, marcaste muchos goles y rompiste varios récords, ¿por qué no te retiraste allí?

Fue un momento muy difícil. El torneo en el que me voy no entramos en la Liguilla y fue la primera vez que me lesioné después de siete años. Fue el primer desgarro de mi carrera a los 34 años. Nunca me pude recuperar de esa lesión.

En ese certamen había marcado 7 u 8 goles: con esa cantidad hoy te hacen cinco años de contrato pero a mí me corrieron...había muchas cosas. No teníamos entrenador y después llegó el 'Tolo' Gallego. Yo había tenido un roce con el presidente del momento: habían filtrado un fax en el que se mencionaba que yo tenía una propuesta de un equipo de Qatar y cuando fui a arreglar mi contrato, me pidieron que no diga nada de aquella propuesta y me fui sabiendo que esa semana se arreglaría todo. En ese momento ellos filtraron ese fax a la prensa y eso me tiró en contra a la gente, como que yo me iba por dinero. Me gusta más el fútbol que el dinero, nunca soñé con ser rico.

En ese momento, me querían bajar el 60% de mi sueldo y lo único que yo quería era que me den dos años de contrato. Sabía que tenía un contrato muy importante porque en mi mejor momento gané campeonatos, fui goleador de la liga, rompí récords, tuve la posibilidad de ir a España e Inglaterra. Hasta hoy en día no sé lo que pasó. Mi idea siempre fue retirarme en Toluca, el dinero quedaba en segundo plano.

¿Qué significó aquel festejo de gol al América en el 6 a 0?

Qué lindo gol ese. Según la liga es uno de los mejores goles que se vieron en el fútbol mexicano, porque fue en equipo. Yo no sé qué hacía en la mitad de la cancha, cuando generalmente estaba en el área. Uno tiene que estar preparado para cualquier jugada. Cuando veo que Vicente Sánchez descarga la pelota, veía que el central venía con todo, entonces yo abro la pierna dejo pasar y salgo.

La cancha estaba mojada y yo me percaté de eso. Ahí arranco la carrera y se la levanto a Rojas, se la paso a Sinha que tira un taco, pasa 'Chiqui' García y yo veo que iba a tirar al arco. Yo tenía un silbido especial para llamar a mis compañeros y cuando estaba por tirar, le silbé, me la dio hacia atrás y marqué el gol. Fue algo especial por el rival al que le ganamos. El América perdió dos veces en su historia 6 a 0 y las dos veces fue contra Toluca.

Cardozo defendió los colores del Toluca por 10 años, entre 1995 y 2005. Sin embargo, en 2001 estuvo cedido por un breve período en el Cruz Azul, en donde llegó a disputar la fase final de la Copa Libertadores. El equipo logró pasar las tres llaves de eliminación directa y en la final perdió por penales ante Boca, que era dirigido por el mítico Carlos Bianchi y alcanzaría su segundo título continental de manera consecutiva.

¿Cómo fue aquella Libertadores del 2001 con Cruz Azul? ¿Por qué no pateaste en la tanda de penales en La Bombonera?

Cuando arreglo mi contrato en Cruz Azul, incluso yo tenía ofertas de Cerro Porteño y River para ir a -jugar esa Copa. El presidente me dice que me quería contratar por dos partidos y le dije "¿cómo por dos partidos? Son ocho en total" y no me entendía.

Yo tenía la confianza que jugaríamos la final a pesar de ser el primer año del equipo en la Libertadores. No podía pensar menos que llegar a esa instancia. Jugamos contra el mejor Boca con un entrenador extraordinario, pero creo que Cruz Azul fue mejor incluso en la derrota 1 a 0 en el Azteca. Luego nosotros le ganamos nosotros por el mismo resultado en La Bombonera y yo estaba 5° en la lista para patear porque había pedido patear el último penal. No me tocó patear porque sólo marcamos uno y no llegamos al quinto. No sale campeón el que mejor juega.

Es raro que un jugador de tu calibre nunca haya llegado a Europa...

Tuve ofertas importantes. Un acercamiento de Zaragoza muy formal, pero en ese momento no era un equipo que pagaba mucho y en Toluca tenía un contrato muy importante. Nunca pasó por mi cabeza ir Europa solo por estar ahí, si no que priorizaba estar cómodo en el lugar donde jugara. Incluso tuve ofertas de Japón, pero nunca pujé para irme. El destino me llevó a Argentina, con un fútbol muy competitivo a jugar en un club como San Lorenzo que es grande, donde fui feliz.

El Toluca hoy no tiene gol y por eso no pelea

MEXICO-FUTBOL-LIBERTADORES
MEXICO-FUTBOL-LIBERTADORES | RAMON CAVALLO/Getty Images

Cerremos con un "Ping-Pong". ¿El mejor entrenador que hayas tenido?

Enrique Meza.

¿El mejor jugador que dirigiste?

Carlos Gamarra.

¿Un once ideal de tu carrera?

José Luis Chilavert; Francisco Arce, Carlos Gamarra, Celso Ayala, Antonio Taboada; Enrique Alfaro, Fabián Estay, Roberto 'Toro' Acuña, José Manuel Abundis; Roque Santa Cruz y yo.

¿Un entrenador europeo que admires?

Pep Guardiola. Tuve la fortuna de estar con él hace dos años en Inglaterra, soy un gran seguidor de él. Todos sus equipos juegan bien. Cuando estaba en Barcelona decían que era por Messi, pero se fue al Bayern y el equipo jugaba bien, en Manchester City hace lo mismo. Soy un admirador.

¿Un sueño que te quede por cumplir en el fútbol?

Dirigir a la selección paraguaya e ir a un Mundial.