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Henry Martín: "Cuando perdimos la final con Rayados me encerré en mi habitación; me sentía avergonzado"

America v Atlanta United - CONCACAF Champions League 2020
America v Atlanta United - CONCACAF Champions League 2020 | Jam Media/Getty Images

Tras cuatro largos meses de inactividad, este fin de semana finalmente volverá a rodar el balón en el territorio mexicano. Este viernes, las 'Águilas' del América debutarán en la Copa GNP frente al Toluca, en un encuentro de pretemporada donde buscarán ponerse a tono de cara al Apertura 2020.

Justamente para conocer más a fondo la actualidad de los "azulcrema" entrevistamos en exclusiva a Henry Martín, una de las figuras del equipo que comanda Miguel Herrera. Desde la comodidad de su hogar, el "Búfalo" nos habló sobre su carrera, qué siente al pertenecer a uno de los clubes más preponderantes de México, los mejores entrenadores que lo dirigieron y las metas que se propone a futuro.

¿Cómo estás viviendo la previa de la Copa GNP que arrancará este fin de semana?

Estamos muy contentos y emocionados por iniciar. Creo que es algo que estamos esperando ya desde hace varios meses, porque además que es nuestro trabajo, nos encanta hacerlo. Es un placer para nosotros jugar al fútbol, entonces imagínate que te quiten el trabajo, junto con tu diversión, te quieres morir. Hay que tener los ánimos a tope.

¿El América está obligado a ganarla aunque sea pretemporada?

Estamos obligados a ganar cualquier torneo, te lo dicen desde el momento que llegas al club.

Martín comenzó su carrera en la temporada 2013/14 en el Mérida (hoy Venados Fútbol Club) sin haber jugado en las inferiores de ningún club. Una temporada en la segunda división le alcanzó para demostrar su valía y darle buenas impresiones a César Farías, por aquel entonces entrenador de los Xolos de Tijuana.

¿Cómo fue llegar a un club de fútbol sin haber hecho fuerzas básicas?

Al principio fue muy complicado, me costó mucho la adaptación. Llegué a pensar que no era capaz, que mi fútbol no era suficiente para el profesional, prácticamente estuve al borde de renunciar. Mi familia siempre estuvo presente y me decía: "Ya estás ahí, no te salgas hasta que ellos te digan que no das más, si no, no te puedes retirar".

Los primeros entrenamientos en el ascenso no podía tocar el balón y me sentía sumamente tonto jugando al lado de grandes jugadores que venían de la Primera División. Con el tiempo, me fui adaptando y dándome cuenta que era capaz, y ahí no paré.

En 2016, cuando estabas en Xolos de Tijuana te buscaron las Chivas de Guadalajara. ¿Por qué decidiste no fichar por ellos?

No es que yo haya decidido no ir, pues es un gran equipo también y América no me estaba buscando. Sucedió que empecé a ir a la selección, entonces Chivas volteó a buscarme y comienza a sondearme.

En ese momento, surge una lesión de ligamento cruzado de una de mis rodillas y decidieron no apostar por mí, ya que no sabían cómo me recuperaría. Por mi cabeza pasaba recuperarme de la lesión, no pensaba tanto en el pase. Con ese tipo de lesiones te pasa de todo por la cabeza: que no vas a regresar igual, que todo te va a salir mal, que vas a tardar mucho, que el equipo te va a dar la espalda.

¿Hoy jugarías en Chivas?

No, pero no lo digo por el hecho de estar ahora en América. En su momento, cuando se dio la oportunidad, lógicamente uno como jugador pensó en ir a uno de los equipos más grandes, hay que reconocerlo. América, Pumas, Cruz Azul, Chivas, Tigres y Rayados, son equipos grandes en México y cualquiera quiere ir, el que te diga que no, es mentira. Yo creo que no hay más arriba que estar aquí, en América, excepto Europa y selección, obviamente.

Henry Martín
America v Atlanta United - CONCACAF Champions League 2020 | Hector Vivas/Getty Images

¿Cómo tomaron en el vestuario la salida de Oribe Peralta a Guadalajara?

Son decisiones. Oribe es un gran compañero y amigo mío, es una persona que se da a querer, que se da a respetar sobre todo. Yo lo estimo mucho, porque desde mi llegada concentrábamos juntos. Me enseñó a ser paciente, porque el estar en el América es difícil. Siempre te traen extranjeros, que en un principio van a estar por encima de ti, pero con trabajo y dedicación puedes robarles el puesto. De entrada, al ser de otro país y como viene de un equipo importante, le dan prioridad.

No puedes odiarlo por partir a Chivas, porque esto es un trabajo, imagino que fue por su bien. Tal vez la afición se sintió traicionada, pero siempre hay un trasfondo, siempre hay un por qué. En su momento y hasta hoy, respeto su decisión como jugador y como persona.

En el América estamos obligados a ganar cualquier torneo

Henry Martín

En el Apertura 2019 anotaste 8 goles en 11 partidos y fuiste de los mexicanos con más goles en el año. ¿Qué te falta para ser indiscutido en el América y para volver a la selección de México?

Hay grandes futbolistas en la selección que están por encima de los que jugamos en México, ya que por algo están en Europa. Raúl (Jiménez), 'Chuky' (Hirving Lozano), 'Tecatito' (Jesus Corona), ¿qué les dices? No puedes decirles que no van a jugar si la están rompiendo las ligas más importantes y más difíciles.

Hay mucha envidia, no sólo en el futbolista mexicano, si no en todo el mundo. El hecho de pensar "¿por qué está ahí?", y no aceptar que otro puede estar mejor. Yo no pienso en lo que me falta, si no en lo que tengo que hacer para llegar, para seguir por el mismo camino. Un torneo no es suficiente para ser indiscutido en el América y en México. Uno debe tener un año o un año y medio para que el entrenador defina que puede tomarte como indiscutible. Voy a tratar de superarme en el torneo que viene para no únicamente llamar la atención del seleccionado, si no también de equipos europeos.

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FBL-MEX-TRAINING | PEDRO PARDO/Getty Images

¿Qué opinas del 'Tata' Martino?

Es uno de los mejores entrenadores con los que me ha tocado estar, está en el top 3. No conviví mucho tiempo, pero sí tengo muy buenas referencias de él. Tengo muchos compañeros que lo han tenido y me dicen "es el mejor con el que he estado". ¿Por qué no te digo que es el 1? No he pasado tiempo con él, pero sí me parece una persona muy pensante, estudiada y con buenos valores. Su voz es autoritaria, se nota enseguida cuando es un líder.

Hablando de líderes, ¿cómo es el 'Piojo' Herrera y qué significa como entrenador?

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FBL-MEX-CLAUSURA-AMERICA-LOBOS_BUAP | PEDRO PARDO/Getty Images

Es el entrenador con el que más tiempo he trabajado: sé lo que él quiere, tanto en la ofensiva como en la defensiva, y cómo le gusta jugar. Se nota cuando está en un mal día, también él sabe cuando yo lo estoy y nos tenemos la confianza de decirnos las cosas de frente.

Es temperamental y quiere que las cosas salgan perfectas porque se está jugando el puesto en cada partido. Algo que tiene, que pocos lo hacen, es que agarra a los jóvenes para enseñarles. Los regaña y los exige, pero aún así les enseña. Es muy raro que un entrenador se tome la molestia de sacar jugadores para el club.

¿Cuánto dolería para ti y para el América si se llegara a ir al Bétis u otro equipo de Europa?

Bastante, se le va a extrañar no sólo a él, si no a todo el cuerpo técnico, pero mientras sea para bien, uno debe felicitarlo. Ir a un equipo europeo siempre es difícil y hay pocos mexicanos que han pisado Europa.

¿Y si te lleva con él? ¿En qué equipo sentís que encajarías a la perfección?

Con las manos atadas me voy, je. Uno de los equipos que me gusta mucho es el Borussia Dortmund y uno de mis ídolos por la posición es Robert Lewandowski, que se inició allí. Cuando comencé en el fútbol, uno de los que más me aconsejó fue Juan Arango, que estuvo muchos años en Alemania y siempre me decía que me veía para jugar allí.

Robert Lewandowski
FC Bayern Muenchen v Borussia Dortmund - Bundesliga | TF-Images/Getty Images

A finales del 2019, Rayados de Monterrey se coronó como campeón de la Liga Mx al vencer a las Águilas del América por penales, en una definición que seguramente será recordada por mucho tiempo. Martín asegura que es una herida que les costó sanar pero que ya están listos para el próximo desafío.

¿Cuánto afectó en el vestidor perder esa final con Rayados?

Nos dolió muchísimo. Nunca me había tocado perder una final en Primera División. Vino toda mi familia de Yucatán, llegué a mi casa después del partido y me encerré en mi habitación porque no quería salir, me sentía avergonzado. Con mis compañeros estábamos tristes o enojados luego de la derrota en el vestuario. En ese momento entra el dueño y nos dio muchos ánimos, por lo que me dejó tranquilo.

¿Te ves ganando la 14 con el América de acá a unos meses?

Por supuesto, es algo que no sólo yo sueño, si no con mis compañeros. Lo pensamos todos los días.

Vayamos con algunas preguntas cortitas ¿A qué equipo disfrutás más anotarle un gol?

A los Pumas. Me ha tocado convertirle dos veces antes del último minuto para empatar el partido: uno en el Estadio Azteca con dos hombres menos y uno en su cancha en un partido muy discutido arbitralmente.

¿Cuál es el portero más difícil de enfrentar?

Agustín Marchesín, Nahuel Guzmán y José de Jesús Corona. Son muy vivos los tres.

¿Quién es el jugador con el que mejor te llevas de la plantilla?

Con el 'Hueso' Reyes. Tenemos mucha química, nuestras familias se llevan muy bien.

No puedes odiar a Oribe por haber ido a Chivas

¿Jugar en Europa o un Mundial?

Un Mundial con la selección mexicana.

¿Ir a las Chivas o los Pumas?

No creo que pueda ir a ninguno de los dos, no me van a dejar. Elijo a Venados, je.

¿Por qué crees que a la selección de México le cuesta pasar los octavos de final en los mundiales?

No creo que haya una causa. El equipo está armado para competir y llegar a semifinales o a una final, pero siempre pasa algo. Tienes grandes jugadores e incluso varios en Europa.

Lo que yo pienso es que las Eliminatorias no son tan competitivas como las de Sudamérica. Es mucho más complicada que la nuestra, entonces llegan más embalados al haber jugado partidos más complicados. Cuando llegan al Mundial ya están en ritmo.

¿Te quedan sueños por cumplir?

Ser campeón de goleo con el América, jugar en Europa, ir a un Mundial y ser campeón del mundo.