MLS

Franco Jara: "Si Messi viene a jugar a la MLS, yo le beso los pies"

Diego Yudcovsky
Feb 25, 2021, 3:09 PM GMT+1
Entrevista exclusiva con Franco Jara, jugador de FC Dallas
Entrevista exclusiva con Franco Jara, jugador de FC Dallas
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A días de haber comenzado la pretemporada en FC Dallas, equipo de la MLS, Franco Jara se tomó uno tiempo para conversar en exclusiva para 90min: cómo afronta la nueva temporada, qué diferencias nota entre la liga de los Estados Unidos y las anteriores en las que participó y una fuerte frase para la dirigencia de Pachuca, equipo del que es goleador histórico. Además, se refirió a la posible llegada de Lionel Messi al certamen y el recuerdo vigente de Diego Armando Maradona.

Jara arribó en junio de 2020 (plena pandemia )al conjunto estadounidense, tras su salida del Pachuca. De gran paso por México, en el que terminó siendo el máximo artillero de los Tuzos, el argentino decidió cambiar de aire y arribó como agente libre a sus 32 años.

¿Qué diferencia notás entre la MLS, la Liga MX y el resto de las ligas en las que jugaste?

Cada fútbol se vive diferente. México es un fútbol más táctico, donde no se juega mucho con fricción, es más limpio por así decirlo. Estados Unidos es más físico, de correr, de meter, un poco parecido a lo que es el fútbol argentino, que es único. Además de esas diferencias, la calidad de los jugadores influye mucho, cada liga tiene sus equipos y con una ideología diferente.

Como extranjero, ¿cómo es la adaptación a la MLS?

Estos últimos tres o cuatro años, la liga ha crecido muchísimo en temas de organización, en contrataciones. Si bien uno antes decía "bueno, es la MLS...", ahora contrata jugadores de renombre y los equipos se arman muy bien.

Creo que los argentinos tenemos una cultura que nos caracteriza que es la de ser aguerridos y eso es lo que hace que no nos cueste tanto adaptarnos, porque venimos de un fútbol similar.

La liga se ha hecho muy competitiva. Los primeros seis meses los jugué habiéndome mudado en plena pandemia, sin pretemporada y me costó un poco porque los 'gringos' te pasan por arriba, te chocan y a uno, al no estar preparado para esto, le cuesta un poco. Estoy contento de experimentar esto, porque no deja de ser una experiencia nueva, así que de a poco iré adaptándome.

Dallas es el octavo club en la carrera de Franco Jara, siendo el primero de la MLS.
Dallas es el octavo club en la carrera de Franco Jara, siendo el primero de la MLS. | Omar Vega/Getty Images

Para el puesto de centrodelantero, en comparación a México, ¿es más o menos sencillo jugar contra los defensores de la MLS?

En México no hay un '9' de área, son más falsos nueve, con movilidad. En mi caso, no soy un '9' de área, soy más móvil y al venir a la MLS eso me jugó un poco a favor, porque le quito la referencia a los centrales. En cambio, con un centrodelantero es más fácil para los defensores a los que les gusta el roce. Si uno tiene un poco más de movilidad, se torna más sencillo.

¿Cómo está tu inglés? ¿Cómo te manejás con tus compañeros?

Terrible hermano, no cazo una pero me hago entender. Cuando me enojo o algo seguramente me entienden. Yo estuve en Grecia también y por necesidad me he adaptado sacando palabras para jugar. Acá no me favorece tanto el inglés porque todo el cuerpo técnico habla en español y en el plantel somos seis o siete latinos, lo que facilita un montón. En el fútbol no hay mucha ciencia, es "dame el pase", "corré" y "acá estoy", nada más, je.

¿Cuáles son los equipos más duros que enfrentaste en la MLS?

En Argentina vos decís Boca, River, Racing y se nota la diferencia con los demás equipos. Acá no: yo creo que entre LA Galaxy, Inter Miami, a pesar de tener uno o dos jugadores de renombre grosos, no se nota mucho la diferencia y eso hace que la liga sea un poco más interesante, más competitiva. Me ha tocado jugar la semifinal con Portland de Diego Valeri y hemos ganado por penales. Después contra Seattle Sounders, fueron choques bastantes difíciles y no había muchos jugadores de renombre. Está bueno que cualquier equipo le gane a cualquiera y eso hace que sea más competitivo.

¿Ves a Dallas como candidato a quedarse con la liga?

Lo veo como ganador, tengo mucha confianza. Han llegado jugadores nuevos, se ha renovado el equipo. Le tengo fe: obviamente hay cosas por mejorar, la pretemporada nos va a venir muy bien porque es comenzar desde cero. Si bien cuando arrancamos el campeonato pasado arrancamos en junio y fue hasta noviembre, quieras o no no te daba la oportunidad de trabajar y corregir errores. Aún así hemos llegado a la semifinal de nuestra Conferencia y estuvimos a un paso de competir por el título mayor.

"Veo como ganador de la MLS al FC Dallas."

Franco Jara

¿Cuáles son los defensores más duros que te tocó enfrentar en la MLS?

Hay varios, yo también soy un cable pelado, no me gusta que me peguen mucho. Los 'gringos' son locos, a lo mejor me hago el loco con un ''gringo' y mide dos metros más que yo, me pega una chocada y me tira a la mierda, je. Por el tema de la pandemia no hemos podido jugar contra todos, por lo que no conocí a todos.

¿Podrías nombrar 3 jugadores de la MLS que creas que van a dar el salto a Europa?

Es muy difícil, porque también hay que ver lo que busca cada uno. Si vas a lo económico, a lo mejor la MLS puede pagar igual que cualquier equipo de Europa. De hecho, el lateral derecho de mi equipo, Bryan Reynolds, se fue a la Roma y tiene 19 años. Cualquiera tiene la oportunidad de jugar en Europa. Los argentinos que están acá en la liga podrían estar jugando en equipos de allá tranquilamente. No hay uno puntal que piense que puede llegar a estar en un grande de Europa.

Hay una gran ola de futbolistas sudamericanos que se están yendo directo a la MLS, ¿cómo afecta eso a su carrera profesional?

Yo lo veo como una linda oportunidad, más que nada porque sabemos que el fútbol argentino no está en su mejor momento; el factor económico influye mucho. Cuando era más joven yo aspiraba a debutar en primera y jugar en Europa sin importar lo económico.

Hoy en día a lo mejor se ve más lo que uno puede llegar a generar en cuanto a lo económico y no tanto en cuanto a lo futbolístico. Los chicos pueden tener la oportunidad de jugar en Argentina, pero al venir a la MLS hacen una diferencia enorme. En lo personal estoy contento de que los jóvenes vengan porque en Estados Unidos logran ser reconocidos cuando en Argentina no y eso, quieras o no, en cuanto a la confianza, ayuda muchísimo.

Hay un jovencito que no ganó mucho en su carrera que dijo que le gustaría jugar en la MLS, un tal Lionel Messi. ¿Qué opinás sobre una posible llegada suya a Estados Unidos?

¿Qué puedo decir? Yo si viene a jugar le beso los pies. Sería terrible, una bomba. A lo largo de mi carrera tuve la posibilidad de jugar en contra, ya sea cuando estuve en la selección, donde compartí con jugadores como ellos, pero tenerlo cara a cara es totalmente diferente. Han traído a Zlatan, a Higuaín... ojalá que pueda darse la oportunidad.

¿Estados Unidos es el lugar ideal para una superestrella como Messi?

Tanto para Messi como para Cristiano es una oportunidad de vivir más allá del fútbol, de ser una persona normal. A mí, a vos, nos gusta ir a comer, ir al cine, ir a un supermercado a comprar... y Estados Unidos tiene eso. Vas al supermercado de pijama y ojotas y nadie te dice nada porque es así, cada uno hace lo que desea. Uno se pone en el lugar de ellos y no puede ser que no puedan disfrutar de las cosas simples. Cuando uno se siente cómodo, el fútbol fluye más fácil. Imaginate si se siente liberado en España por cómo vive, si viene acá, ¿sabés qué? Nos pega un baile, je... ¡y que lo traigan a Dallas!

Hablás de la selección argentina y ahí fuiste dirigido por Diego Armando Maradona. ¿Qué significó su convocatoria y cómo te tomaste la noticia de su fallecimiento?

He tenido la posibilidad de tenerlo como entrenador, pero hemos tenido varios cruces porque nos manejaba el mismo agente el último tiempo. Es como dijo Pablo Aimar, el único superhéroe que teníamos era Maradona y a lo mejor, uno que tuvo la oportunidad de haber convivido con él, fue un baldazo de agua fría.

Cuando veíamos las noticias con mi mujer se nos caían las lágrimas sin decir una palabra. Que se vaya de esa forma no era la correcta, más por lo que representaba para todos. Para mí va a seguir siendo un ídolo por más que haya hecho lo que haya hecho.

Franco Jara fue convocado por Diego Armando Maradona a la selección argentina para tres amistosos durante 2010: Costa Rica, Jamaica y Haití.
Franco Jara fue convocado por Diego Armando Maradona a la selección argentina para tres amistosos durante 2010: Costa Rica, Jamaica y Haití. | ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/Getty Images

El delantero argentino arribó a mediados de 2015 al Pachuca para disputar el Apertura 2015, como agente libre desde Olympiakos de Grecia. En su paso por México, obtuvo dos títulos: la Liga MX 2016 en la final que se enfrentó a Monterrey y la Concachampions frente a Tigres en 2017.

¿Volverías al Pachuca?

Si es por la gente, sí. Si es por los dirigentes, no.

¿Por qué?

Siempre he brindado lo máximo y los cuatro años y medio que estuve he logrado títulos, he hecho 83 goles que parece fácil pero no lo es. Y en el momento que ellos tenían que poner de su parte para seguir, no lo hicieron.

Yo dentro de todo siempre me manejé en un perfil bajo, fui tranquilo, pero cuando hay cosas que no me gustan prefiero dejarlas en el pasado y con los recuerdos que para mí es lo más importante.

En Pachuca disputó 169 encuentros y marcó 83 goles, convirtiéndose en el máximo goleador de la institución mexicana.
En Pachuca disputó 169 encuentros y marcó 83 goles, convirtiéndose en el máximo goleador de la institución mexicana. | Jam Media/Getty Images

¿Jugarías en otro club de México?

Por supuesto que sí, nunca le cierro las puertas a nadie. Obvio que al momento de decidir, tengo que pensar en que tengo tres hijos y a mi mujer, por lo que no tomo decisiones como antes. Pero por supuesto que sí.

¿Qué título fue más festejado, la liga contra Monterrey o la Concachampions contra Tigres?

La liga, terrible. Monterrey era el equipo que venía invicto, no había perdido en toda la competencia y al llegar a la final con ellos sabíamos que eran favoritos, tenían mejor plantel. Nosotros ahí calladitos y humildes les jugamos de igual a igual. Ganarles en la cancha de ellos con 70 mil personas fue increíble.

Pachuca se consagró campeón de la Liga MX 2016 al vencer a Monterrey en la final de los Playoffs. La ida fue 1-0 como local y en la vuelta, empató 1-1
Pachuca se consagró campeón de la Liga MX 2016 al vencer a Monterrey en la final de los Playoffs. La ida fue 1-0 como local y en la vuelta, empató 1-1 | Miguel Tovar/Getty Images

¿Cuál es el arquero que más odiabas enfrentar en México?

El 'Patón' Guzmán siempre me rompía las bolas, me hablaba, me sacaba, si había un penal me tocaba la pelota, me señalaba a dónde tenía que patear. Siempre hubo un tira y afloje. Yo le festejaba los goles en la cara y él si me las atajaba me los festejaba. Fue uno de los arqueros más difíciles que me ha tocado enfrentar.

Uno de los arqueros con los que más chispas se sacó Jara fue Nahuel Guzmán. Aquí en una puja por el balón en la que el arquero impacta al delantero.
Uno de los arqueros con los que más chispas se sacó Jara fue Nahuel Guzmán. Aquí en una puja por el balón en la que el arquero impacta al delantero. | YURI CORTEZ/Getty Images

¿El defensor que más te pegó?

La Liga MX no era tanto del roce, pero Nico Sánchez de Monterrey era bastante duro, metía de vez en cuando, Pablo Aguilar de Cruz Azul también bastante agresivo. Esos dos eran los más fuertes.

¿Cómo fue jugar con Hirving Lozano? ¿Cómo lo ves en Italia?

Fue un gusto jugar con él porque uno lo vio en su mejor momento y para todo delantero, tener dos extremos, de un lado el 'Chucky' y del otro a Urretaviscaya, es terrible, porque lo único que tenía que hacer era ir al área y saber que en cualquier momento desbordaban y tiraban una pelota de gol.

Creo que ha crecido un montón, no es fácil irse del fútbol mexicano a Europa, es toda una adaptación, donde los técnicos son diferentes, la relación con los entrenadores tampoco es la misma. Al principio le costó un poco, pero también se está adaptando a otra posición como segundo delantero, un poco más suelto y yo creo que va a andar bien porque tiene un potencial terrible.

Jara y Lozano compartieron dos temporadas en los 'Tuzos', hasta que el mexicano fue vendido al PSV Eindhoven para la temporada 2017/18.
Jara y Lozano compartieron dos temporadas en los 'Tuzos', hasta que el mexicano fue vendido al PSV Eindhoven para la temporada 2017/18. | Hector Vivas/Getty Images

"Hirving Lozano tiene un potencial terrible."

Franco Jara

Franco Jara dio sus primeros pasos en Arsenal de Sarandí, donde marcó la diferencia y rápidamente el Benfica puso sus ojos en él. A mediados de 2010, fue adquirido por 5.5 millones de euros por el club portugués. SI bien fue una temporada de adaptación, el argentino fue dado a préstamo en las siguientes tres temporadas, cuando vistió la camiseta del Granada de España en 2011/12, San Lorenzo en 2012/13 y Estudiantes de La Plata en 2013/14.

¿Volverías al fútbol argentino?

Yo creo que si se da la oportunidad y todo mejora un poco, sí. Más que todo porque me gustaría que este último tiempo de mi carrera, mis hijos, mis padres, mi familia, compartan lo que es el tiempo de vivir lo que soñé toda mi vida, que puedan ir a una cancha, verme entrenar. Me gustaría hacerlo por ese lado.

Franco Jara disputa la pelota contra Iván Marcone, en un Estudiantes-Arsenal por el Torneo Final 2014.
Franco Jara disputa la pelota contra Iván Marcone, en un Estudiantes-Arsenal por el Torneo Final 2014. | Gabriel Rossi/Getty Images

¿En qué club te imaginás?

Por ahora no me lo imagino. Mi momento hoy es acá en Dallas, estoy feliz de formar parte de este club. La ciudad a mí, a mi mujer y a mis hijos nos gusta, Estados Unidos es totalmente diferente. Para la educación, en cuanto a la forma de vivir, estamos muy bien. En el fútbol no se sabe qué va a pasar más adelante, por eso hay que vivir el día a día.

¿Un sueño que te quede por cumplir en tu carrera?

Jugar en algún equipo de Córdoba, que no lo he hecho, y de competir en una Copa Libertadores.

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