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Faces of Football: Japón - Carta para la selección nacional

Estefanía Ramos
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Querida selección japonesa,

Hola, mi nombre es Yoshibumi Kagawa. Nací en Barcelona, España y he vivido en España, Inglaterra, Países Bajos y Alemania hasta mis 15 años. Volví a Japón en 1994 y he sido un gran fan del equipo nacional desde ese entonces.

El primer partido que recuerdo haber visto fue cuando Japón se enfrentó a la poderosa Brasil en 1995, en el viejo Estadio Nacional. Mi mayor momento como fan vendría unos pocos años después cuando clasificamos para nuestro primer Mundial. El gol de oro de Masayuki Okano, que le dio a Japón la clasificación a Francia 98, me produjo lágrimas de alegría.

Intenté ir a la Copa del Mundo de Francia para el partido ante Argentina, nuestro primer partido de la historia en la competición, pero por problemas con los tickets volví a casa, a Japón, sin haber podido asistir al encuentro. Desde ese momento me propuse ir a cada Copa del Mundo a alentar a mi país.

Este torneo en Qatar será mi sexta Copa del Mundo. En el Mundial de 2022 estaré disfrazado de nuestro capitán Maya Yoshida, armado con un estandarte especial, su nombre y número en mi espalda y, por supuesto, una cinta de capitán.

Ciertamente, nuestro camino a Qatar no ha sido fácil, comenzamos la clasificación con dos derrotas en los primeros tres partidos, pero encontramos nuestro camino de regreso a la competición. Fui uno de los pocos afortunados que estuvo en el partido de Sidney en el que aseguramos la clasificación a la Copa del Mundo, ganando 2 a 0 gracias a los goles de Kaoru Mitoma. Fui incluso más afortunado al recibir la camiseta usada por Yoshida en ese partido, algo que guardaré como un tesoro por el resto de mi vida.

Doha, para muchos de los fans japoneses, traerá malos recuerdos. La “Doha no Higeki” (La tragedia de Doha) fue uno de los peores momentos en la orgullosa historia futbolística de nuestro país, cuando concedimos un gol en tiempo de descuento ante Irak y perdimos la posibilidad de clasificar al Mundial de 1994.

Moriyasu-san, fuiste uno de los futbolistas en la cancha aquel día, y se siente como algo del destino que seas quien nos lidere en Doha. Deseamos que puedas escribir una historia positiva en esta ocasión y que crees momentos dignos del nombre “Doha no Kanki” (la alegría de Doha).

Estamos en un grupo difícil junto a España y Alemania pero creo que podemos dar alguna sorpresa y hacer algo grandioso este año.

Sa- Ike Nippon! 

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