Faces of Footbal

Faces of Football: Ecuador - Carta para la selección nacional

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Querida selección de Ecuador,

Soy Martín Benitez, CEO de los Héroes de Ecuador y entrenador de fútbol que se graduó en el Instituto de Fútbol de Quito, un afiliado de la Federación Ecuatoriana de Fútbol. Nací en Quito pero me crié en Carolina del Norte, desde que tenía dos años.

He apoyado a la selección de Ecuador toda mi vida y creo que haber vivido en el exterior, como un inmigrante en Estados Unidos, tal vez hizo aún más fuerte mi conexión con el equipo.

Cuando sea que juega Ecuador, en general lo miro junto a mi familia y amigos. Personas de todas partes de Ecuador siempre están detrás del equipo. Por ejemplo, los días de partido muchos negocios permiten a los empleados que asistan vestidos con la camiseta de la selección. Ecuador tiene 17 millones de personas viviendo en el país y tantas más viviendo en el exterior, incluyéndome, y los fans son muy especiales porque cuando juegan puedes sentir el orgullo y apoyo que tienen en cualquier parte del mundo.

Mi primer recuerdo como fan es alentando a Ecuador durante el Mundial de 2006, con 8 años, junto a mi familia. Ese torneo en específico fue el que me abrió los ojos a la pasión que tenía por este hermoso deporte y también a lo que significa ver a tu país brillar en un Mundial. 

Sin embargo, el recuerdo más hermoso que tengo como fan fue asistiendo al primer partido en Quito tras la pandemia del COVID. Ecuador se enfrentaba a Paraguay y, a pesar de estar jugando bien, hubo que esperar al minuto 88 para el alivio, cuando Felix Torres cabeceó el centro de Pervis Estupinian para conseguir la victoria. Fue algo mágico y supe desde ese momento que el equipo iba a clasificar al Mundial.

Lo que me gusta del equipo actual es que parecemos tener una combinación perfecta entre talento joven y liderazgo con experiencia. Mis jugadores favoritos son Moises Caicedo, Piero Hincapie, Gonzalo Plata, Angelo Preciado, Pervis Estupinan, Carlos Gruezo, Jeremy Sarmiento, Angel Mena, Enner Valencia, Michael Estrada, Felix Torres, Alexander Dominguez y Moises Ramirez. Créanme, es una larga lista pero estos líderes han jugado espectacularmente desde que Gustavo Alfaro tomó el cargo. Y significa mucho para mí, como fan, ver el compromiso en el campo de juego durante cada partido. 

Creo que podemos pasar la fase de grupos este año y esto sería un logro fantástico teniendo en cuenta lo complicado que es el Grupo A. Todo lo que venga después, sería un bonus. Ecuador puede hacer esto confiando en el esquema de juego que nos llevó a la Copa del Mundo y, lo más importante, disfrutando la experiencia en un torneo como este.

Si, por algún milagro, logramos ganar la Copa del Mundo, sería realmente increíble y tendría un gran impacto en el país. La única forma adecuada para celebrarlo sería ir a cada ciudad y pueblo del país y experimentar cada festejo.

Le deseo a cada jugador y miembro del cuerpo técnico toda la suerte en Qatar!

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