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Julio Cruz: "Me encantaría ver a Messi en el Inter, pero el proyecto del PSG también es muy interesante"

Entrevista a Julio Cruz, ex jugador del Inter y de la selección argentina
Entrevista a Julio Cruz, ex jugador del Inter y de la selección argentina

A pocas horas de la coronación del Bayern Múnich como el indiscutible campeón de la Champions League, el mundo del fútbol quedó en estado de shock ante la noticia más resonante en este atípico 2020: a través de un burofax, Lionel Messi le comunicó a la dirigencia del Barcelona que ya no continuará en la institución que lo vio nacer como futbolista profesional.

Si bien todavía no es oficial, y ya se especula con que la desvinculación del argentino tendrá un paso intermedio por tribunales, la lista de clubes en los que Messi podría seguir su carrera ya ha es tapa de los principales medios deportivos del planeta. El Manchester City de Pep Guardiola, el PSG y sus millones, y hasta el Manchester United, asoman entre los candidatos. Otra gran institución que sueña con contar con los servicios de Leo es el Inter de Milán

Justamente, nuestro entrevistado de la fecha es un hombre con gran historia en los Nerazzurri. Julio Cruz, de él se trata, dialogó en exclusiva con 90min acerca de la posible salida de Messi, dónde imagina que podría seguir su carera, su pasado en el Inter, cómo fue jugar con con un crack como Zlatan Ibrahimovic y por qué cree que Lautaro Martínez aún no debe abandonar el club.

¿Cómo ves esta salida abrupta de Messi del Barcelona?

Primero y principal, oficialmente no se ha ido. Pero deja un claro indicio que quiere irse por diferentes motivos personales. Es una lástima para el Barcelona, después de tantos años de haber vivido cosas importantes. Si uno mira las estadísticas es el primer año que no consigue un título con el club.

No se están dando las condiciones para que él continúe en el Barcelona. También se abre la puerta muy grande que es la posibilidad que otro club lo pueda tener en su equipo como el Inter, el Manchester United, el Manchester City, el PSG. Hoy, no podría decir qué equipo puede llevárselo. Se habla del Inter que es un club muy grande en Italia, el United que tiene un superhábit increíble y el City porque tiene un presidente que ha invertido muchísimo dinero en el fútbol al igual que el del PSG.

Leo Messi dejó al mundo boquiabierto luego de que se sepa que abandonará el Barcelona
Leo Messi dejó al mundo boquiabierto luego de que se sepa que abandonará el Barcelona | Pool/Getty Images

¿En qué club creés que encajaría a la perfección Messi?

Me encantaría verlo en el Inter. Pero mirando un poco el proyecto y los jugadores que tiene el Paris Saint Germain, es uno de los equipos que más se ha organizado, ha producido un buen manejo en estos últimos años y ha contratado jugadores de gran jerarquía como Neymar, como Mbappé, más allá del resultado de esta final en la final de la Champions. Hay jugadores muy interesantes.

¿Cómo ves la decisión de Koeman de quitar a Suárez de la plantilla del Barcelona?

A Ronald Koeman lo conozco muy poco de la época en la que jugué con él en el Feyenoord: él estaba retirándose y yo recién llegaba al club. No me parece un hombre malo. Como todo proyecto, cuando un entrenador llega a un club, trae sus principios, sus ideas. Obviamente me sorprende que haya planteado esta decisión de prescindir de los servicios de Suárez.

Es un goleador histórico del Barcelona, me parece que todavía le queda resto para poder seguir. Son decisiones de un técnico y más allá de que te guste o no te guste, lamentablemente es la cabeza del equipo en este momento.

Dentro de la gran carrera que tuvo Cruz, que incluyen más de 11 años en el fútbol europeo, sin dudas se destaca su participación en el Inter, club al que arribó en la temporada 2003/2004, proveniente del Bologna. Con la camiseta nerazzurri obtuvo dos Copa Italia (2005 y 2006) y cuatro Scudettos consecutivos (2005/06, 2006/07, 2007/08 y 2008/09).

El conjunto dirigido actualmente por Antonio Conte perdió el viernes pasado la final de la UEFA Europa League frente al Sevilla, el más ganador de la historia de la competición, con 6 conquistas.

¿Cómo viviste la derrota del Inter en la final de la UEFA Europa League?

El Inter viene de unos años en los que ha cambiado de propietario. Se ha iniciado un nuevo camino con este nuevo presidente y creo que no es malo haber llegado a la final de la copa. Obviamente que todos la quieren ganar, pero el Sevilla no es que la ganó por primera vez.

Sé que está trabajando muy bien el Inter y la perspectiva para el futuro es tener la posibilidad de volver a la gloria. Ya lleva diez años sin conseguir nada y espero que este sea el último año. Creo que puede dar pelea tanto en Italia como en Europa.

Godín consuela a Lautaro Martínez luego de perder la final de la Europa League frente al Sevilla
Godín consuela a Lautaro Martínez luego de perder la final de la Europa League frente al Sevilla | Pool/Getty Images

El pensamiento de Lautaro tiene que ser primero ganar algo en el Inter y después irse a donde quiera

¿Puede arrebatarle de una vez por todas la Serie A a la Juventus?

Sí, fue una lástima lo de la última temporada. Esos partidos por ahí que necesitaba ganar los empató y se sabía que la Juventus podía perder algunos puntos. De hecho se dio que salió campeón por un punto arriba del Inter, por lo que deja la sensación que con esos partidos que se empató o no se sacó un buen resultado, podríamos haber estado hablando de otra cosa.

¿Creés que Lautaro Martínez tendría que ir al Barcelona o al Manchester City para lograr cosas importantes?

No, yo eso no lo creo. Primero que es un grandísimo jugador, esto no hace falta que lo diga, todos lo sabemos. Es muy joven; a veces me cuesta creer entender a los jugadores se piensan que yéndose a otro club pueden encontrar la gloria.

Obviamente no estás hablando de un equipo bajo, estás hablando del Inter, uno de los tres más grandes de Italia y de Europa también. Creería que para Lautaro su pensamiento tiene que ser ganar con el Inter y después irse a donde quiera. Yo cuando llegaba a un club trataba de conseguir algo importante, porque el club te está trayendo para eso. Lo más relevante para un jugador de fútbol es conseguir cosas donde le toque jugar. Lautaro está en un equipo que lo ha cuidado y ha confiado en él.

El fútbol italiano no es fácil: Cristiano Ronaldo no es el mismo que en el Real Madrid, porque el fútbol español no es el mismo que el italiano. Henry en la Juventus no es que hizo una cosa diferente, pero después fue al Arsenal y fue un fenómeno, pero en el italiano no le fue tan bien.

Con respecto a tu carrera, tuviste la posibilidad de jugar con Adriano. ¿Creés que podría haber llegado a ser uno de los máximos exponentes de la historia del fútbol?

De hecho es uno de los más importantes, porque hoy en día seguimos hablando de él. En tan pocos años ha mostrado el hecho de ser diferente, de ser goleador, potente, no solamente con el Inter, si no también con su selección. Quizás las cosas que hizo dentro de la cancha fueron opacadas por lo que el mundo veía fuera del campo. Fue uno de los mejores jugadores que he visto.

Cabe destacar también que no era solamente Adriano, estaban Ibrahimovic, Crespo, Martins, Recoba, Vieri. El Inter ha tenido grandísimos delanteros, Balotelli en el último tiempo. Teníamos una plantilla muy importante, en la que había un presidente que no era presidente si no que era más un hincha. Al club le ha aportado muchísimas cosas, tanto jugadores como económicamente. Massimo Moratti ya venía de familia. Terminó llevando al Inter a lo más alto del mundo.

Adriano e Ibrahimovic tuvieron la fortuna de compartir equipo en el Inter
Adriano e Ibrahimovic tuvieron la fortuna de compartir equipo en el Inter | Claudio Villa/Getty Images

Sabemos de la personalidad de Ibrahimovic...¿es el jugador más fuerte de cabeza de los que jugaste?

Siempre lo destaco porque es uno de los jugadores con los que más me entendí en la cancha. Era diferente, pero no solamente por como jugaba, si no que tenía una visión diferente de ver el juego. Tuvimos la posibilidad de entendernos a la perfección por los movimientos de cada uno. Ese año hicimos muchos goles y lo remarco, porque a la gente le sorprendía que dos delanteros de la misma estatura y mismo juego puedan coordinarse.

Es raro ver dos nueves jugando juntos. En Argentina se discute mucho aquella decisión de Marcelo Bielsa en Corea-Japón 2002 de no poner a Gabriel Batistuta y Hernán Crespo juntos. ¿Qué pensás al respecto?

Ese Mundial lo recuerdo bien porque viví todas las Eliminatorias y me tocó quedarme afuera porque Bielsa hizo un análisis que decía "tengo a Batistuta, Crespo, Cruz, entonces no voy a llevar a tres delanteros de la misma categoría". Él tenía esa filosofía de no meter dos nueves porque buscaba jugadores por los costados.

En Italia a mí todo eso me cambió, a Hernán también. Hoy no existe más ese tipo de jugador, si no que ahora también hay que marcar y el nueve es el primer defensor. Yo tenía un entrenador que para mi era un maestro que hoy ya no está en actividad como Francesco Guidolin. Él fue quien me enseñó a jugar en el fútbol italiano en Bologna;,me decía "tenés que hacer esto, esto y esto, porque si no no vas a jugar".

¿Qué recordás de la rivalidad que se vivía entre el Inter y la Juventus?

Históricamente, la Juventus tiene muchos títulos ganados, después lo siguen Inter, Milan y más abajo Lazio y Roma. La realidad está en los números, ¿hace cuánto gana el campeonato y no hay ninguno que le pueda arrebatar eso? A veces duele, porque al haber vivido tantas cosas con el Inter no es algo lindo ver a tu archirrival ganar todo.

El Inter es un club muy grande históricamente, lo mismo que el Bologna, pocos saben que ha conseguido 7 scudettos. Cuando todos hablan del Catenaccio, que a uno le puede gustar o no, como jugador de fútbol me ha encantado porque siempre triunfaron los perseverantes y los que tienen ganas y hambre de gloria. Son muchos los que llegan y pocos los que se quedan.

Javier Zanetti, emblema histórico del Inter de Milán
Javier Zanetti, emblema histórico del Inter de Milán | Alessandro Sabattini/Getty Images

En tu última temporada en el Inter, fuiste dirigido por José Mourinho. ¿Qué tiene de especial como entrenador?

Lo tuve poco. Todo el mundo lo llama "The Special One", creo que la cosa especial que tuvo fue haber sacado campeón al Porto de la Champions League, en una secuencia particular, porque jugó la final contra el Mónaco. Fue una final atípica, pero sabiendo que el Porto tenía grandísimos jugadores. De ahí nace su apodo.

Ha trabajado mucho tiempo en Barcelona donde ha conseguido aprender, se fue perfeccionando y llegó al punto en el que lo han tenido los grandes equipos de Europa. El Inter va a estar siempre agradecido porque llegó y en muy poco tiempo consiguió el histórico triplete en el 2010. Anteriormente hubo un trabajo previo, desde cuando estuvo Mancini.

Si bien comenzó su carrera en Banfield, fue en River donde Julio Cruz comenzó a hacerse un nombre en el mundo del fútbol. Apenas una temporada (la 96/97, en la que marcó 18 goles en 36 encuentros) necesitó el lungo delantero para llamar la atención de los ojeadores europeos.

El Feyenoord de Holanda fue su destino en el Viejo Continente. Y el "Jardinero" no decepcionó: tres temporadas y 51 goles más tarde sería vendido al Bologna italiano, en la temporada 2000/2001.

Cuando llegaste al Bologna encontraste una leyenda del fútbol italiano, quizá por muchos infravalorado, como lo fue "Beppe" Signori. ¿Qué podés contarnos de él? ¿Te dio algún consejo particular para adaptarte mejor a la Serie A?

Cuando yo me voy del Feyernoord mi representante me dijo que existía la posibilidad de ir a jugar al Bologna. En ese momento estaba el sueco Kennet Anderson, que era un jugador alto y que pivoteaba muy bien para Signori, que jugaba atrás. Cuando llego ahí, yo lo conocía de nombre porque había sido goleador histórico en Lazio, había sido dos o tres veces capocannonieri del fútbol italiano, que sabía quien era.

Me sorprendió cuando lo vi, era chiquito, no era tan alto. Él era la estrella del equipo y rápidamente entendí lo que tenía que hacer con la ayuda de Guidolin y de Beppe, que me hablaba en español aunque le costaba. Con el tiempo nos hicimos muy amigos, de hecho vino a Argentina a mi casa.

Signori, emblema del Bologna
Signori, emblema del Bologna | Grazia Neri/Getty Images

El actual entrenador del Bologna es Sinisa Mihajlovic, quien fue tu compañero en el Inter. ¿Te imaginabas que terminaría siendo entrenador?

Cuando jugábamos, nadie se imaginaba quién terminaría siendo entrenador, sacando dos o tres casos muy puntuales que veía que sí podían serlo como el 'Cholo' Simeone, que ya se notaba cuando estábamos en las concentraciones con la selección argentina. Estaba todo el tiempo mirando, hablando y comentando cómo hacer las cosas dentro de una cancha.

Sinisa es una persona respetuosa, que te escucha, con un carácter particular. Es una persona muy buena que ha superado momentos difíciles y me pone contento que esté en Bologna, que además es una ciudad fantástica. Siempre dije que tuve la posibilidad de llegar a Italia a un lugar que es ideal para un jugador de fútbol, porque la ciudad, los hinchas y el club te permiten crecer. De hecho, hoy vemos a Rodrigo Palacio que llegó del Inter y no se fue nunca más. Bologna es el número uno para hacer base.

Mihajlovic, entrenador del Bologna
Mihajlovic, entrenador del Bologna | Gabriele Maltinti/Getty Images

¿Cómo lo ves a Palacio? ¿Sentís que en Argentina fueron muy duros con él?

El argentino es particular, a veces me cuesta creer que estemos prejuzgando a ciertos jugadores. Muchas veces escucho hablar de Messi, de Maradona.

Rodrigo hizo una carrera excelente desde sus comienzos en Bahía Blanca, en Banfield, pasó por Boca, hizo sus inicios en Italia en el Genoa, después Inter y encontró su zona de confort en Bologna, donde tiene una ciudad que lo ama. Los argentinos buscamos algo que perjudique cosas que no van al caso. Uno se queda con esa imagen (cuando enfrentó a Neuer en la final del Mundial de Brasil 2014), pero juegan once jugadores y tenés 90 minutos para hacer un gol. Él no tuvo la suerte de estar lúcido en ese momento por varios factores, pero la realidad es que ya está. Es y seguirá siendo un grandísimo jugador a nivel mundial y acá en Argentina.

Rodrigo Palacio se volvió un ídolo en Bologna
Rodrigo Palacio se volvió un ídolo en Bologna | Giuseppe Bellini/Getty Images

A nivel selección, Cruz participó en 22 partidos con la Argentina, que incluyen la Copa América 1997 en Bolivia, en la que el conjunto dirigido por Daniel Passarella llegó a los cuartos de final. En la misma instancia, pero nueve años más tarde, el plantel mundialista del 2006 del que formaba parte nuestro entrevistado sucumbió ante Alemania, en un encuentro que se decidió en los penales

¿Por qué se lo criticó tanto a Higuaín?

No lo conozco personalmente pero sí lo he visto jugar. Higuaín se fue del Real Madrid, en donde estaba en una zona de confort, al Nápoli y la rompió. A veces la gente critica por criticar. Después hizo un paso muy peligroso, que le pudo haber salido muy mal, que fue haberse ido a la Juventus. Él ha conseguido lo que realmente quería, que era hacer goles.

Higuain, criticado por los argentinos más allá de ser un histórico de la selección
Higuain, criticado por los argentinos más allá de ser un histórico de la selección | Robbie Jay Barratt - AMA/Getty Images

¿Quién debe ser el 9 de la selección argentina?

Es una gran pregunta. En un momento me gustaba mucho Alario, cuando lo veía en River, Me parecía el jugador ideal para un gran equipo de Europa. Cuando hablo de un "gran equipo", me refiero a Real Madrid, Barcelona, Inter, Milan, Juventus, PSG, Manchester City, Manchester United, Liverpool.

Julio Cruz opina que Alario se apuró en salir de River
Julio Cruz opina que Alario se apuró en salir de River | Simon Hofmann/Getty Images

¿Se apuró en ir al Bayer Leverkusen?

Yo creo que sí, pero es esta nueva modalidad de los jugadores porque los números que se manejan son muy altos. No sé si es tanto el jugador, sino la gente que tiene alrededor, que lo que más le importa es la parte económica y no los logros personales. Se trata de un jugador que es completo, que me hubiera gustado verlo más en la selección, pero al irse al Leverkusen, lamentablemente se ha perdido. No es un jugador que esté en la cabeza de los entrenadores, porque cuando uno decide irse a equipos que quizás no tengan la relevancia en el fútbol, terminan perdiéndose.

Otro que me encanta es el Kun Agüero, pero los años pasan. También está Icardi, que es un jugador muy completo pero las veces que le ha tocado no lo hizo de la mejor manera.

¿Lautaro no está del todo maduro?

Va a tener grandes chances, es joven. Tiene un margen de crecimiento inmenso y le falta muchísimo por aprender para realmente ver ese Lautaro que va a ser inmenso.

Pasemos al ping-pong ¿Qué clásico viviste con mayor intensidad: Inter-Milan o Roma-Lazio?

Inter-Juventus. En Italia existen los clásicos, que no es lo mismo que el derby. El clásico verdadero de Italia es Inter-Juventus. El clásico romano es denso, dos tres semanas antes del clásico es pesado. El de Milan se juega en el San Siro, que es un estadio imponente con 90.000 personas que te sentís Hércules. Hubo un clásico que me tocó vivir que jugábamos semifinales de Champions contra el Milan, en la que la ciudad estuvo con mucha presión de los hinchas durante la semana, pero con mucho respeto. No es lo mismo cuando juegan Inter y Juve, porque la rivalidad es muy fuerte, que los hinchas querían ganar sí o sí.

¿Top 3 de delanteros históricos del Inter?

Ronaldo Nazario, Diego Milito y Zlatan Ibrahimovic.

¿Un entrenador?

Oscar López. Es el inicio de mi vida como jugador profesional, el que me subió a primera y me dio la posibilidad de jugar en Banfield.

¿El defensor más difícil?

Jaap Stam. Era muy difícil para pasarlo y tenía una velocidad terrible. Otros también eran Cannavaro y Maldini.

¿El mejor gol de tu carrera?

El que le hice a la Juventus de tiro libre. Por la importancia, por cómo venía el Inter y cómo se vive ese partido, no sé si fue el más importante, pero sí el que marcó mi era en el Inter.

¿Un amigo que te haya quedado del fútbol?

Me quedaron varios. Por ejemplo Luis Figo, Francesco Toldo, que es como un hermano, Juan Pablo Sorín, Enzo Francescoli, muchos jugadores que el fútbol te va dando. Eso es lo lindo de este deporte, el hecho de poder tener relaciones y vas conociendo mucha gente.