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Javier Irureta: "Scaloni es mi gran orgullo como entrenador, creo que llevó algo de mí a la selección argentina"

Diego Yudcovsky
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LaLiga ha sido foco de muchas críticas durante los últimos meses por la salida de Messi, que parece haber sido el último eslabón de las grandes épocas del fútbol español. Con un Barcelona caído y los dos equipos más fuertes de la capital como el Atlético y el Real Madrid en la cima del certamen, continúa la persecución mediática al torneo que solía aglomerar a las figuras más importantes del fútbol mundial.

En una entrevista exclusiva para 90min, dialogamos con Javier Irureta, histórico entrenador del Deportivo La Coruña, quien se refirió a la actualidad que atraviesa LaLiga, el presente del Dépor en la Primera División RFEF (tercera categoría del fútbol español) y los recuerdos de sus logros en la dirección técnica en el club. Además, opinó sobre su discípulo Lionel Scaloni, quien fue jugador durante su ciclo en los 'Blanquiazules' y cómo lo observa en la selección argentina.

Irureta ha tenido una extensa trayectoria como jugador del Atlético de Madrid, en el que ganó dos ligas, una Copa del Rey, una Copa Intercontinental y obtuvo un subcampeonato de la antigua Copa de Europa -hoy Champions League-. Es el segundo entrenador con más partidos dirigidos en la Primera División de España con 613 encuentros, detrás de Luis Aragonés que lo hizo en 757 oportunidades.

¿Es muy difícil mantenerse en el cargo de entrenador en LaLiga?

Pues parece que sí, no es fácil. Mi carrera ha sido de bastante años y ahora mismo en la Primera División, tanto a Míchel como a Paco López les han cesado. Las directivas se ponen nerviosos y hay muchas circunstancias que se dan. Es un poco lamentable en muchas ocasiones. Es difícil entrenar en la liga española.

¿Existe una debacle en la liga española a partir de la salida de Messi?

No creo que sea una debacle. Sí que ha caído bastante, pero no solo por Messi, que era un número 1°, sino también por la salida de Cristiano hace pocos años. Se dice desde todos los estamentos que ha perdido competitividad, por lo que puede sumarse a la situación de pandemia y se están dando resultados muy extraños. A la vez, el fútbol está perdiendo un poco de emoción.

Uno de los animadores hasta el momento es el Atlético de Madrid. ¿Cómo lo ve a Simeone en el cargo? ¿Es candidato a quedarse con LaLiga?

El 'Cholo' me parece un entrenador muy capacitado, además de ser fiel a lo que él quiere, trabajando dentro y fuera del campo. Esa es una consigna que le mete a cualquier equipo donde esté. Eso no solo lo ha inculcado al equipo, sino también a la propia afición. Este año han llegado un par de jugadores como Griezmann, entre otros, y ya el año pasado fue campeón. Yo creo que es uno de los máximos favoritos junto al Real Madrid o el Sevilla. Al Barcelona lo veo un poco distanciado de la posibilidad de ganar el título.

¿Con qué entrenador de LaLiga se ve identificado?

Ya me gustaría verme en algunas circunstancias. Generalmente con aquellos que han empezado en equipos más bajos. Tengo algunos detalles como Luis Aragonés o el 'Cholo' Simeone, pero han sido bastante más capaces de ganar algunos títulos más que yo. Alguna cosita tengo de Simeone, aunque su carácter es más fuerte que el mío.

Tengo 613 partidos dirigidos en la historia de la liga, pero estuve también tres años en la Segunda División, uno en la Segunda B y uno en la Tercera, porque nos exigían referencias para sacar el título de entrenador. En cambio Luis Aragonés pasó de jugador a entrenador en el Atlético de Madrid en mi último año ahí.

En Deportivo La Coruña fue donde más años permaneció Irureta como entrenador y con el que más logros deportivos obtuvo. Allí ganó la liga 1999/00, que fue nada más y nada menos que la primera -y única- en la historia del equipo. A su vez, consiguió dos subcampeonatos y dos terceros puestos, lo que le permitió disputar un año la Europa League y cinco temporadas consecutivas la Champions.

Como si esto fuera poco, ganó una Copa del Rey temporada 2001/02, conocida popularmente como el "Centenariazo", ya que se produjo contra el Real Madrid en el Estadio Santiago Bernabéu, en el día exacto en que dicho club cumplía 100 años. ​Además, logró dos Supercopas de España y llevó a su equipo a semifinales de la Champions League en la temporada 2003/04​ y a cuartos de final en otras dos ocasiones: 2000/01 y 2001/02. Abandonó el club gallego al finalizar la temporada 2004/05, dejando al equipo en 8° puesto.

¿Qué debería cambiar el Deportivo La Coruña para volver a ser el que era? ¿Qué cree que se hizo mal en estos últimos años?

Hubo una época en la que puede que se haya gastado más dinero. Yo salí en el 2005, estábamos en primera, había quedado el equipo en la 8° posición, estuvimos el primer año en Europa League y luego cinco años en Champions. Pasaron grandes jugadores por ese equipo. Después de 2005 no sé qué sucedió, el equipo se fue debilitando. Cuando me fui, también lo hicieron Mauro Silva, Fran González y algún que otro jugador. Ya el Dépor no tenía el caché que tuvo en nuestra época.

¿Cómo vivió el hecho de ganarle la Copa del Rey al Real Madrid en el Santiago Bernabéu en su centenario?

Con mucha emoción, sobre todo por los jugadores y la afición. Habíamos sido segundos en LaLiga y parecía que el Madrid había pedido ese año, por el centenario de su fundación y quería hacer un acontecimiento grande para celebrarlo. Hicimos un partido bueno en la primera parte sobre todo que convertimos los goles. Fue un partido muy emocionante porque entre 15 o 20 mil personas desde La Coruña habían llegado, luego el recibimiento en la ciudad, nos alegramos mucho.

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Deportivo La Coruña celebrando el título de campeón de la Copa del Rey 2001/02 en el Santiago Bernabéu ante el Real Madrid. / Nuno Correia/GettyImages

¿Qué fue más significativo: ganar la Copa del Rey o llegar a semifinales de Champions?

Las dos cosas. Esa semifinal de Champions habíamos sacado un buen resultado en Oporto contra el equipo de Mourinho. Para la vuelta tuvimos dos bajas muy importantes dentro del esquema del equipo y fue una pena el resultado, porque hubiera sido un golpe muy grande haber llegado a la final.

¿Con qué equipo de la actualidad se equipararía en Europa aquel Dépor?

Sin comparar los títulos, era una línea similar al Liverpool. Un equipo que era fuerte, físico y que jugaba bastante bien.

Uno de los jugadores que más marcó como entrenador fue a Lionel Scaloni y viceversa. El argentino estuvo presente durante las siete temporadas que Irureta estuvo en Deportivo La Coruña y es considerado un ídolo de la institución.

¿Cómo era Scaloni como jugador?

Con Scaloni hablé mucho cuando llegó aquí a Mallorca. Aportaba mucho al equipo. Cuando estábamos en el banquillo, era capaz de salir hasta el banderín del córner para protestarle al árbitro. Había que contenerlo un poco, je. Fue un jugador que en las reuniones, en el vestuario era un muy buen compañero y que ayudó mucho en esa trayectoria que vivió en el Dépor. Yo creo que el club también le ha servido para su experiencia de ahora como entrenador.

Me acuerdo que traía canciones de Argentina al vestuario. Cuando fuimos campeones ponía la canción de La Mosca que decía algo así como "yo te quiero dar, algo de corazón...". Esa la metía todo el tiempo en el autobús. Era muy animoso y a mí me gustaba eso, porque no se enfadaba cuando no jugaba. Para mí son valores que son muy buenos para llevar a un equipo a conquistar cosas importantes.

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Lionel Scaloni jugó entre 1998 y 2005 en el Deportivo La Coruña en el que obtuvo 4 títulos. / MIGUEL RIOPA/GettyImages

¿Qué similitudes nota entre la etapa de jugador y la actual de entrenador a Lionel Scaloni?

En el vestuario era el primero en poner la mano en el medio para animar a sus compañeros. Está muy pendiente en el partido, muy pendiente de todas las cuestiones. Estaba el balón en un lado y él miraba lo que estaba haciendo el adversario. Siempre me ayudaba como entrenador y me decía "mire" todo el tiempo. Era muy atento, creo que eso le ha servido y eso lo traslada a la selección.

¿Cómo cree que Scaloni lidió con las críticas al comienzo de su etapa en la selección argentina?

Scaloni siempre ha sido como es, pero creo que también se arropó en otros compañeros como Aimar, Ayala, Samuel, eso es muy importante. Parte del éxito de un equipo reside muchas veces dentro del vestuario. Luego hay que meter el gol, pero lo importante es que haya un ambiente sano. Para ello yo creo que Lionel es una buena persona y el adecuado para esas situaciones.

¿Existen similitudes entre la Argentina de Scaloni y el Deportivo La Coruña de Irureta?

No lo sé, yo tenía buen equipo, pero las selecciones son los mejores jugadores de cada uno. Scaloni ha tenido la fuerza de cambiar un poco la irregularidad que tenía el equipo. Está siguiendo una línea de seriedad y de buen ambiente dentro del vestuario. Yo creo que es muy bueno en ese aspecto, me alegro mucho por él porque nunca he tenido una mala opinión de él. Era un hombre que aportaba siempre.

¿Es Scaloni su gran orgullo como entrenador?

Sí. ¿Quién no se apunta a un entrenador que ha ganado la Copa América? Scaloni es una referencia, creo que algo de mí ha podido llevar. Cuando estoy con mis jugadores me cuentan que han sido felices en ese momento, que eso es lo importante.

Brazil v Argentina: Final - Copa America Brazil 2021
Lionel Scaloni es alzado por sus futbolistas luego de la obtención de la Copa América 2021 ante Brasil en Río de Janeiro por 1-0. / MB Media/GettyImages

Diego Maradona festejó aquella liga obtenida por el Dépor. ¿Qué significó eso para usted?

Creo que Maradona llamó al 'Turu' Flores. Para los jugadores era un mito y un sentido de humildad que Diego llamase a un equipo como el Dépor. Los jugadores eran Maradonistas y una llamada de él fue una alegría.

¿Maradona pudo haberse sentido identificado con el Deportivo La Coruña después de lo que fue su camino en Nápoles?

Yo creo que sí. En Italia estaban equipos fuertes como el Milan, Inter, la Juve. Más que yo, seguro lo puede decir la gente del sur de Italia, que Maradona los sacó de esa situación de humillación por parte de los equipos del norte. Seguro que algo de todo eso pudo pensar.

"Maradona pudo haberse sentido identificado con el Deportivo La Coruña por su pasado en Napoli."

Javier Irureta.

¿Qué mensaje le dejaría a los jóvenes entrenadores que recién comienzan en la dirección técnica?

Que tengan una idea, que creen equipos donde siempre haya buen ambiente. Hay que ser muy constante, es duro algunos momentos que pasas en el fútbol, parece que hay momentos en los que estás arropado y luego te dejan solo. Al final, ser tú mismo, no te tienen que transformar. Si tienes una línea de trabajo y de juego, la tienes que seguir. A mí me gustaba mucho jugar de una forma y lo mantenía. El ambiente que se respira en un vestuario es muy importante para lograr objetivos en el mundo del fútbol.

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