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Luis Hernández: "No hay ningún delantero en la Liga MX que se parezca a mí"

Luis Hernández celebrando un gol con la selección mexicana
Luis Hernández celebrando un gol con la selección mexicana

Es llamativo en el mundo del fútbol que un jugador sea apodado de dos formas distintas, en dos países en los que ha pasado como futbolista. En México lo llaman el 'Matador', pero en Argentina se lo conoce como el 'Pájaro' por su parecido físico a Claudio Paul Caniggia, ídolo de la selección celeste y blanca. En una entrevista exclusiva para 90min, hablamos con Luis Hernández, el máximo goleador histórico en Copas del Mundo con el combinado tricolor junto a 'Chicharito' y, en Copas América, cuando todavía su país disputaba dicho certamen. El ex delantero se expresó sobre la actualidad de la Liga MX en Guard1anes 2020, cómo observa a los delanteros del torneo, su opinión del 'Tata' Martino, las anécdotas de los Mundiales y el por qué de sus apodos.

¿Cómo vivió el reinicio del fútbol mexicano con Guard1anes 2020?

Es una situación muy difícil, como toda parte del mundo, no ha habido tantas medidas de seguridad. El fútbol no ha parado y han salido positivo varios jugadores.

Antes de comenzar el torneo, ¿se veía que pelearían entre Cruz Azul y América?

Se veía que Cruz Azul andaba bien, la pandemia no le afectó, al contrario, sigue estando bien. América siempre es protagonista y da qué hablar, generalmente es noticia.

No me identifico con ningún equipo de la Liga MX

¿Quién es el candidato a quedarse con el certamen?

Es muy temprano para decirlo, pero los equipos como América son siempre candidatos, Cruz Azul está repuntando mucho y tiene una sequía de años sin ser campeón, así que ojalá se le dé ahora.

¿Con qué equipo de la Liga MX se identifica más?

Identificarme no, con todo esto que nos viene pasando, yo me quedé en el equipo de América y ojalá que sea campeón, pero no me identifico con ninguno.

Hernández debutó oficialmente en Cruz Azul y, en toda su carrera, vistió la camiseta de nueve equipos mexicanos junto con 'Los Cementeros': Querétaro, Monterrey, Necaxa, Tigres, América, Veracruz, Jaguares de Chiapas y Lobos. Ganó 5 títulos con el Necaxa, 2 con América y 1 con Monterrey.

¿Existe un 'Matador' Hernández jugando en la Liga MX?

No hay ni uno. Para mí no llenan el requisito de lo que fui yo, pero no falta mucho para que salga otro Luis Hernández. Primero porque no hay un delantero mexicano que alce la mano, siempre traen a muchos extranjeros y ellos tienen los puestos claves, como delantero, la portería, y no veo alguno. El jugador mexicano tiene sus momentos, está muy conformado, no pelea, no exige lo que debe valer, prefieren estar a la cómoda que salirse del guión.

¿Siente que la dirigencia de la liga es la que no le permite mejorar a los delanteros mexicanos?

Es indudable que no se trabaja ni le dan la oportunidad a los chavos mexicanos y todo por el mal manejo que hay dentro del fútbol mexicano. Todo se da porque hay muchos extranjeros, no es que no esté de acuerdo con que vengan, al contrario, deben venir para que amalgamen a la liga. Pero deben ser de calidad, que no vengan simplemente a llenar un hueco o hacer algún negocio.

El 'Matador' tuvo un gran paso por la selección mexicana, en la que -hasta hoy en día- continúa siendo el máximo artillero en la historia de Copas del Mundo con 4 tantos, al igual que 'Chicharito' Hernández, la única diferencia es que el primero los marcó todos en un mismo certamen, en Francia '98. A su vez, es el cuarto goleador histórico de México, detrás de Javier Hernández, Jared Borgetti y Cuauhtémoc Blanco.

¿Cómo ve a la selección dirigida por el 'Tata' Martino?

La veo bien, veo una selección con mucha ilusión de encontrar una identidad, que la perdió con el técnico pasado en el Mundial de Rusia. Esperemos que el 'Tata', que lo conocemos bien y sabemos de sus credenciales, que pueda hacer algo por la selección mexicana, ahora le toca un partido muy importante en Países Bajos y queremos que nos vaya bien como selección.

Gerardo Martino, director técnico de la selección mexicana
Gerardo Martino, director técnico de la selección mexicana | Hector Vivas/Getty Images

¿Qué recuerdos tiene de aquel gol contra Holanda en Francia '98?

Un buen Mundial para todo México y me tocó marcar ante una gran selección y un gran momento. Hicimos historia y eso lo recordamos con mucho cariño.

Luis Hernandez en el Mundial de Francia 1998
Luis Hernandez en el Mundial de Francia 1998 | Mark Thompson/Getty Images

¿Siente que esa generación es irrepetible?

No, son momentos. Nos tocó un momento maravilloso con jugadores importantes, grandes personas y amigos. Hoy toca otra generación y esperemos que hagan historia. No sólo por el hecho de comparar, si no que pongan en alto el nombre de México en un Mundial.

Usted marcaba cierta pérdida de identidad con respecto al último Mundial. ¿Esa identidad que marcaron ustedes no se vio representada en el tiempo?

No se trabajó bien en los extranjeros en la liga, se naturalizaron algunos y fueron a la selección. Hay mucha tela de que cortar en ese sentido. Ha prevalecido más lo económico que lo deportivo en nuestro país y es el motivo por el cual no ha sobresalido la selección mexicana.

Se dice que rindió mejor en la selección mexicana que en los clubes, ¿fue así?

No, eso es una mentira, al menos no lo veo así. El rendimiento que tuve en algunos clubes fue importante y por eso me llevaron a la selección. Hubo buenos momentos en todos los equipos y me sentí a gusto. Soy un ex jugador que puedo decir que me esforcé profesionalmente en los lugares que estuve.

Participó en dos Copas América en las quedó como goleador histórico del país en dicha competencia. ¿Qué opina acerca de que México no juegue más?

Obvio, es uno de los mejores torneos a nivel continente. Están las mejores selecciones de Sudamérica y fuimos por años el invitado incómodo. Siempre estábamos en tercer lugar o en la final, no llegábamos a ser campeones por diferentes cosas, pero tenemos dos finales, dos terceros lugares, tuvimos campeones goleadores de Copa América. México perdió en el hecho de abandonar el torneo y todo eso es una cuestión económica que los directivos no supieron valorar. Es una gran vitrina para cualquier jugador. En Sudamérica son afortunados de tener este campeonato y ojalá volvamos a jugarlo.

Hace mucho que México no logra llegar al quinto partido en un Mundial. ¿Cree que es por la falta de roce con equipos importantes?

No creo. El conformar una buena selección depende del ritmo de juego de los jugadores, además de estar bien dirigidos. Para eso, los mexicanos tienen que tener una continuidad importante de partidos jugados. Que no lleguen a la selección habiendo estado en la banca, porque nunca van a poder competir en un Mundial, no pudimos competir contra Brasil. Sorprendimos a Alemania, pero empezó dormida. Para eso, debe ser el entrenador muy inteligente y escoger los jugadores idóneos con buen ritmo futbolístico.

¿Cuando estuvieron más cerca de los cuartos de final, contra Alemania en el 1998 u Holanda en 2014?

Cada quien habla como le va en la feria, estuvimos muy cerca nosotros en 1998. No estoy traumado ni me obsesiona el quinto partido. Si se da, bien, si no, se dará el día de mañana.

Luis Hernandez enfrentando a Alemania en el Mundial de Francia 1998
Luis Hernandez enfrentando a Alemania en el Mundial de Francia 1998 | BORIS HORVAT/Getty Images

No estoy traumado ni me obsesiona el quinto partido. Si se da, bien, si no, se dará el día de mañana.

Luis Hernández

¿Ves algún delantero de la actualidad que pueda hacer historia en la selección mexicana?

No, no veo a ni uno. Un delantero no hace que gane el equipo, no es lo primordial. Lo importante es ser competitivo con todos tus compañeros, que te ayuden por el objetivo. Es mentira que porque anden bien el 'Chicharito' o Jiménez o el 'Chuky' van a asegurar el quinto partido. Si no está bien el equipo entero, no van a llegar a ningún lado.

Luego de la gran Copa América que hizo en 1997, el 'Pájaro', como posteriormente lo comenzaron a llamar en la Argentina, llegó a Boca luego de ser el goleador de dicho certamen. Como el equipo tenía el cupo de extranjeros cubierto con Córdoba, Bermúdez y Solano, el mexicano jugó únicamente partidos amistosos y de Supercopa. Duró tan solo seis meses en el club, ya que la poca continuidad lo terminó alejando porque su objetivo estaba en llegar de la mejor forma al Mundial del año siguiente.

¿Cómo fue su llegada a Boca? ¿Es cierto que Maradona influyó?

Mi decisión por irme a Argentina fue muy buena, no me arrepiento, al contrario. Estar en Boca fue una de las experiencias más bonitas de mi carrera. Sí tuve el consentimiento de Maradona, fui por mis propias credenciales, derivadas de la Copa América 1997. Obviamente llegar a un club donde estaba el mejor del mundo fue un gran deleite, fue maravilloso. Le guardo un gran cariño a todos mis compañeros que tuve en esa etapa en Boca, porque me gané el respeto de ellos, también el cariño de la afición boquense. No tenía la confianza del 'Bambino' Veira, pero en la Mercosur jugaba, además de los amistosos, y creo que hice lo que debía hacer. Al momento que veía que no me metía el 'Bambino', hablé con él y le dije que si no jugaba, tenía que irme porque quería jugar porque se acercaba el Mundial. Me hice de Boca y nunca me voy a arrepentir de haber tomado esa decisión.

Maradona y Hernández, compañeros en Boca
Maradona y Hernández, compañeros en Boca | CRIS BOURONCLE/Getty Images

Tuve el consentimiento de Maradona para ir a Boca

"El Pájaro" Hernández

Se dijo que en aquel vestuario había ciertos conflictos entre los futbolistas...

No, nunca hubo problemas, todos nos llevábamos muy bien. Estaba Riquelme, los Barros Schelotto, Palermo, Córdoba, Solano, Fabbri, Latorre, Toresani, un equipazo. El vestidor era maravilloso, yo lo disfruté mucho y no había nada raro, ni una pelea.

En Argentina le dicen 'Pájaro', ¿es por Caniggia?

Claro, es por él, por ese gran amigo que también me arropó en Boca. El 'Pájaro', el 'Hijo del viento', la verdad, para ese cabrón todos mis respetos. Jugar al lado de Claudio era maravilloso, en los entrenamientos jugábamos juntos con Maradona atrás, entonces teníamos la oportunidad de disfrutarlo a él. Muy profesional Claudio, siempre llegaba antes de los entrenamientos. Éramos muy parecidos en lo físico y en la manera de jugar, entonces no sabían quien era quien, je.

Claudio Paul Caniggia a la izquierda y Luis Hernández a la derecha. Ambos apodados como 'Pájaro' en Argentina.
Claudio Paul Caniggia a la izquierda y Luis Hernández a la derecha. Ambos apodados como 'Pájaro' en Argentina.

Ahora, en México lo llaman 'El Matador'...¿por qué?

Me lo puso un comentarista de deportes en relación que tenía un amigo que hacía la narración en la Fiesta Taurina de toros, y se llamaba Luis Hernández también. Por ahí viene el mote de mi apodo. Me gustan mis apodos, de hecho en Estados Unidos me dicen 'The Killer'.

Hernández jugando en Los Ángeles Galaxy
Hernández jugando en Los Ángeles Galaxy | Tom Hauck/Getty Images

En sus redes sociales solemos verlo con una peluca. ¿Qué representa?

Hay un gran bonito recuerdo de lo que fue Luis Hernández en el fútbol mexicano. Fui un jugador con pelo largo, siempre fui rockero y seguiré siéndolo. El poder tener el pelo largo y rubio fue una marca, entonces mucha gente me recuerda por eso. Poder transmitirle la alegría a la gente, sin querer ser un cómico, me hace disfrutar eso.

Jugaste en México, en Argentina, en Estados Unidos, ¿tuviste algún ofrecimiento para ir a Europa?

Sí, en el '97. Había tres equipos extranjeros para poder irme y decidí por Boca Juniors. Los otros dos eran el Borussia Monchengladbach y el Mónaco. Entonces cuando me dan para analizar, elegí ir a Boca. Al tiempo me buscó el Hertha Berlín, el Sevilla también, pero no se dio. Me quedo satisfecho y feliz de haber tenido una carrera futbolística muy bonita.

¿Pensaste en ser entrenador?

No, o sea, hice el curso de entrenador, pero no. ¿Por qué? Disfruté mucho el fútbol, lo viví y lo sigo disfrutando. Cuando me retiré dije "no quiero depender del fútbol", me dio muchas cosas pero también quita otras como la familia en el sacrificio. Hoy en día, disfruto mucho de mi familia y meterme de entrenador son otros 10 o 15 años más y no quería.

¿Un once ideal de tu carrera?

El que jugué en el '98 en cuestión de jugadores, Jorge Campos, Ramón Ramírez, Claudio Suárez, Alberto García Aspe, Cuauhtémoc Blanco, Francisco Palencia. Todos son mis amigos, no nos vemos muy seguido, pero cuando nos encontramos lo disfrutamos demasiado y bromeamos muchísimo.

¿Los mejores tres entrenadores de tu carrera?

Migule Mejía Barón, Enrique Meza y Manolo Lapuente.

¿Tres delanteros top que tiene la Liga MX?

No hay ni uno que me llame la atención, ni los nombres sé. No sé en qué equipos juegan. Más allá de no saber, si viera los partidos, no hay ni uno para el 'Pájaro'.

¿El mejor gol de su carrera?

Todos los goles fueron importantes, pero hay dos que me marcaron. El gol contra Holanda y el gol contra Alemania. Uno porque fue en el último minuto contra una gran selección y el otro no supe cómo lo hice, je.