Maximiliano Urruti: "No fue un año positivo, pero hay un grupo increíble en Houston"

Diego Yudcovsky
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Ya finalizada la temporada de la MLS. en la que New York City se quedó con el título tras vencer a Portland Timbers en los penales, todos los protagonistas comenzaron sus vacaciones hasta 2022. Uno de los equipos que no logró ingresar a las fases de eliminación directa para pujar por el título fue el Houston Dynamo, que incluso terminó en el último lugar de la Conferencia Oeste y espera mejorar su performance de cara a la temporada que viene.

En una entrevista exclusiva para 90min, dialogamos con Maximiliano Urruti, delantero argentino del conjunto de Texas que finalizó su novena temporada en la liga de los Estados Unidos. Su primer año en Houston y los objetivos de cara al 2022, su amor por Newell's, los referentes que lo marcaron y la ayuda en la adaptación en la MLS con Diego Valeri.


¿Cómo fue tu arribo al Dynamo?

Con mi familia necesitábamos volver a Estados Unidos, si bien estaba jugando en la MLS, era en Montreal y queríamos volver. Tuve la posibilidad de ir a Houston, tenía compañeros que me habían hablado muy bien, el técnico me explicó las ideas que había y me convenció. No fue un año positivo, pasaron varias cosas, pero tuve un grupo increíble durante todo el año.

Maximiliano Urruti
Maximiliano Urruti festejando un gol ante San José Earthquakes por la MLS. / Carmen Mandato/GettyImages

Querías volver a Estados Unidos. ¿Qué diferencia hay entre los equipos de Canadá y los de Estados Unidos?

Es lo mismo, lo único que cambia es donde vivís, porque estás jugando constantemente contra los de Estados Unidos. Hoy en día está muy fuerte el fútbol canadiense, incluso la selección está sacando buen material y habla bien de esos equipos. Cuando a mí me toca irme de Newell's fue a Toronto y después a Portland. Más que nada el tema de los viajes se hacía pesado porque de Canadá a Estados Unidos el hecho de entrar es distinto.

Marcaste que no fue un año positivo. ¿Qué cosas debería mejorar Houston de cara a la temporada que viene?

En lo personal uno siempre quiere ganar, me tocó estas en varios equipos de la MLS y en la mayoría he conseguido títulos y eso a uno lo llena un montón. Fue un año complicado en todo sentido, arranqué de la mejor manera, después tuve COVID y eso fue fuerte para mí, no fue nada lindo y me costó volver porque me llevó dos o tres meses. Después afronté la situación de la mejor manera, darle para adelante y ver si podíamos lograr algo. El club está creciendo como la liga, están apostando mucho en jóvenes, que antes se llevaban jugadores más grandes para promocionarla y hoy buscan al revés, lo que permite que miren desde el fútbol europeo.

Maximiliano Urruti, Diego Chara
Maximiliano Urruti rematando en un encuentro ante Portland Timbers, su ex equipo. / Steve Dykes/GettyImages

Una de las cosas buenas del 2021 fue tu gol a Seattle Sounders de volea. ¿Estaba preparada esa jugada?

En la semana hablamos mucho con Darwin Quintero y le dije "¿no te animás en vez de hacer la misma jugada que hagamos otra?" y me dijo que le pique atrás de la barrera. El arco lo tenía visto de antes y justo la agarré de lleno. Nos abrazamos porque lo planeamos entre los dos y cargábamos al 'profe' que prepara las pelotas paradas porque inflaba el pecho y no tenía nada que ver, je.

El delantero argentino arribó a la MLS en agosto del 2013 para jugar en el Toronto FC. Curiosamente, su paso por el elenco canadiense duró menos de un mes, a pesar de haber debutado. En septiembre de dicho año, el Portland Timbers adquirió al jugador en un contexto anormal para aquellos que no siguen los movimientos de la liga de los Estados Unidos, a partir del Draft. Permaneció allí hasta fines del 2015 habiendo ganado la Copa de la MLS.

Para el año siguiente, Dallas lo eligió en la selección previa a la temporada y jugó tres años en la institución. para diciembre del 2018 fue la misma situación: fue traspasado al Montreal Impact donde tuvo como entrenador a una leyenda del fútbol como Thierry Henry. Luego de su segundo paso por Canadá, recaló nuevamente en Estados Unidos para jugar en Houston Dynamo.

A las semanas de llegar a Toronto FC pasás a Portland Timbers. ¿Cómo fue ese traspaso fugaz?

Fue rarísimo porque era la primera vez que me iba del país. Estuve siempre en Newell's y fue una situación difícil en lo personal, porque al llegar a Toronto, el no saber el idioma, otra cultura y muchos cambios en el club como el mánager que me había llevado, fueron llevando a que haya un acuerdo con Portland para un intercambio de jugadores. No estaba enterado de la situación y cuando fuimos a jugar un partido a Portland, en un 3 a 0 era raro que no me ponga el entrenador y me fui enojado al micro.

En ese momento sube el mánager y me baja. Entonces dije "chau, no le gustó como actué", era ese mi pensamiento. Al instante lo veo en la mitad de la cancha a Diego Valeri y eso me pareció raro. Le digo "¿Diego, qué pasa?" y el me contesta "vení que te voy a traducir". Cuando llegamos al vestuario me comunicaron que me intercambiaron por otro jugador y me quedé ahí. Tuve que llamar a mi familia para avisar que me quedaba en Portland, no me dejaron buscar la ropa y fue raro. Diego me llevó a la casa, se portó como un fenómeno. Hoy en día tenemos una relación increíble y siempre le digo que si no hubiera sido por él, no sé qué hubiera pasado.

Eso fue algo que me marcó como una anécdota, porque por suerte después pudimos conseguir la MLS Cup y pude conocer mucha gente como Paparatto o 'La Gata' Fernández y ese equipo me deja muchos recuerdos.

¿Cómo fue esa experiencia en Portland?

Cuando me dijeron que me quede en el club, antes de ir a entrenar le dije a Diego Valeri para ir a comer algo. Él me dijo que el plantel tenía libre pero a mí me querían probar. Querían ver cómo estaba físicamente y fuimos a entrenar sobre la hora. Me hicieron hacer el yo-yo test, estaba mareado porque habíamos comido un plato de pasta gigante y terminé entrenando. Era para el fin de semana jugar de titular, pero le dije al técnico que no quería arrancar mal con mis compañeros, pero me puso igualmente. Debuté e hice un gol contra Los Ángeles. Fue uno de los mejores clubes en tema hinchada y en el que me tocó vivir. Me trae muy buenos recuerdos y siempre hablo con los muchachos así que les deseo lo mejor.

¿Te reciben bien cada vez que vas con otro equipo a jugar frente a un club por el que pasaste?

Cuando me voy de Portland y vuelvo, la gente canta mi nombre y me aplaude. En Dallas tuve un recibimiento increíble y la gente me estaba esperando. Y a Montreal no me tocó, porque es de la otra zona y se jugó en la última fecha con los pibes, pero siempre que fui me recibieron de la mejor manera y eso lo llena. Uno quiere quedar como una buena persona, lo futbolístico puede darte cosas o no, pero como persona es lo más importante y lo que busco siempre.

¿Cómo es tu experiencia con el draft de la MLS?

Es difícil pero después de la primera experiencia me actualicé con mi abogado y con gente de la liga porque no quería que me pase otra cosa similar a la de Toronto con Portland. Más que nada también por la familia porque teníamos 7 horas de avión de diferencia. Es como la NBA, tenés para bloquear 11 jugadores y después los otros los ponés en la lista de elegibles. Si estás en la lista prestás atención para saber cuál va a ser tu próximo equipo.

Urruti debutó en 2011 con Newell's y marcó sus primeros goles. Para el 2012, comenzó a tener más rodaje y en el Clausura jugó todos los partidos del campeonato, marcando 6 tantos en 19 cotejos. Para el segundo semestre del 2012 se dio la vuelta de Nacho Scocco a 'La Lepra', quien había sido una de las grandes figuras del conjunto que se consagró campeón con el 'Tolo' Gallego en 2004 y retornaba para ser titular, lo que llevó a Urruti a esperar su chance. Ya con Gerardo Martino desde inicios del 2012 y habiendo logrado el segundo puesto en el Torneo Inicial 2012, Newell's sería campeón del fútbol argentino en el Final 2013, siendo Urruti el primer recambio en la delantera.

Te tocó debutar en Newell's en un buen momento para la institución y formaste parte del equipo campeón del 'Tata' Martino. ¿Qué significó para vos?

Fue lo más lindo que me pasó como jugador porque hice las inferiores ahí. Fue increíble ver llegar tantas figuras que regresaban al club porque los veía en la Play, en Europa, en la tele y me quedaron grandes amigos y pudimos conseguir lo que todos queríamos que era ganar un título con Newell's.

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Nacho Scocco, Maxi Rodríguez y Maximiliano Urruti festejando el pase a semifinales de la Copa Libertadores 2013, tras vencer a Boca por penales. / JUAN MABROMATA/GettyImages

¿Qué tenía de especial el 'Tata'?

Cuando te hablaba ya te daba ese respeto que seas quien seas, manejaba la situación de otra manera y sabías que te estaba hablando una persona muy importante para el club. Tengo una anécdota con él en un momento en el que me estaba por ir a Suiza y me acuerdo que yo estaba en una cochera con mi viejo y él me llamó. Yo no lo podía creer, porque ya tenía todo para irme y él me dijo que iba a agarrar Newell's. Cuando me dijo Gerardo Martino dije "wow, algo importante viene en este club". Me dijo que nadie tenía el puesto asegurado y contaba conmigo. Cancelé todo y le dije a mi viejo que no me iba a arrepentir de la decisión porque sentía que iba a ser importante. Así fue y me tocó jugar bastante con él.

Cuando llegó Nacho Scocco aprendí mucho, lo miraba como un grande y eso es lo que tenía el equipo. No tenía envidia, el que entraba dejaba la vida, el que no apoyaba al máximo, los entrenamientos eran divinos. Siempre digo que cuando hay un buen grupo las cosas se dan. Después llegó el 'Gringo' Heinze que fue el plus total y ese fue el envión para ser campeones.

Se dice que Heinze tiene un carácter particular...

Tengo mucho respeto y es una persona increíble. Hablaba con todos y a la hora de jugar tenía una concentración del 1000%. Yo me sentaba al frente en el vestuario y cada vez que jugábamos un partido lo miraba y tenía una concentración increíble. Había ganado todo, jugó en los equipos más grandes de Europa y estaba ahí como que iban a hacer los primeros partidos de su carrera y se dedicaba al máximo. Eso lo lleva a uno a ser más responsable y a seguir dando lo máximo. Yo lo veía a él preparado en todo momento y eso a los jóvenes nos marcó un montón.

Maxi Rodríguez anunció su retiro del fútbol. ¿Qué te generó su decisión?

Justo me tocó ir a la cancha. Cuando hace el gol, yo estaba en el palco y se sacó la remera. Ahí le digo a mis amigos: "Maxi si escribe o graba una película, son todas cosas hermosas que le pasaron". Decime el top 10 de goles que más se gritaron de Argentina y ahí está él. En todos lados que fue marcó algo y como persona es increíble, un fenómeno.

Le mandé un mensaje diciéndole que ya que va a estar libre nos podemos juntar a tomar un café. Es una persona que en la cancha y afuera me marcó mucho y estoy agradecido a esos jugadores porque llegaron a hacer más grande al club. Yo sé que está capacitado para lo que viene, porque no es fácil colgar los botines, pero como se lo ve como persona, lo va a hacer de la mejor manera.

Hablás mucho del post carrera... ¿Cuántas ganas te quedan para dar? ¿Prevés volver a Newell's?

Ganas tengo un montón. No soy un jugador que cuando no me de voy a tratar de seguir porque no lo veo bien para nadie. Voy a tratar de dar todo hasta donde más pueda. Me vengo capacitando con el retiro y lo veo como algo positivo. Tener conocimiento de las cosas te llena y hoy en día lo pongo en práctica. La vuelta a Rosario siempre está ahí a pesar que la familia está muy adaptada a Estados Unidos. No es uno sólo el que tiene que pensar y debe hacerlo con la cabeza, porque si hubiese sido por el corazón, de Newell's no me hubiese ido nunca.

¿Es difícil volver al fútbol argentino por cómo se vive en el país?

Sí, no es nada que ver a cuando me fui. La pandemia movió mucho los tiempos y afectó a muchos. También uno tiene la familia en Argentina y te hace pensar. Por suerte tengo el apoyo cuando estoy bajoneado porque no es fácil estar afuera y uno intenta tirar para adelante.

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