90min

Emanuel Mammana: "Si me llaman de River y tengo la chance de volver, no lo pensaría dos veces"

Diego Yudcovsky
Entrevista exclusiva a Emanuel Mammana
Entrevista exclusiva a Emanuel Mammana
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Luego de finalizada la competencia en la Liga Premier de Rusia, en la que el Zenit volvió a coronarse como campeón, los futbolistas argentinos comenzaron sus vacaciones. Entre ellos se encuentra Emanuel Mammana: el ex River Plate y Lyon jugó esta última temporada para el Sochi de Rusia, a préstamo del Zenit, al que deberá volver para el próximo año.

Tras una buena performance con el Sochi, que finalizó 5° en la competición, el defensor espera retornar al club dueño de su pase, donde tiene contrato hasta junio de 2022. En una la segunda parte de la entrevista exclusiva para 90min, el argentino contó cómo vive sus días en Rusia, el recuerdo de los títulos en River, las ganas de volver al club y su paso por el Lyon por Francia.


El argentino de 25 años arribó al fútbol ruso cuando fue traspasado al Zenit en la temporada 2017/18 desde el Lyon, por 16 millones de euros. Luego de tres temporadas, fue cedido a préstamo al Sochi.

¿Cómo se vive el fútbol en Rusia?

Me sorprendió bastante. Al principio, cuando me dijeron que jugaría en Rusia, me dio un poco de miedo. Es una liga muy competitiva. Incluso estuve un año en Francia y se me hizo más competitiva la liga rusa. Es un fútbol muy fuerte, se intenta jugar más.

¿Qué le falta a la liga rusa para ser considerada una potencia en Europa? Vemos muchos futbolistas de calidad que llegan allí.

Eso es difícil, yo creo que la mejor es la inglesa, luego la española y la italiana. Lo principal para que se haga más conocida es que en Champions y Europa League los equipos se hagan más fuertes. A nivel liga va a ir creciendo. Es tan competitiva que con el Sochi hasta el último partido estábamos peleando para entrar en la Europa League e incluso en la Champions.

Emiliano Rigoni, Emanuel Mammana, Sebastian Driussi
Mammana levantando el trofeo del campeonato de la Liga Premier de Rusia. A su izquierda, Sebastián Driussi y a su derecha Emiliano Rigoni. / Epsilon/Getty Images

Mammana debutó con River en un amistoso de la mano de Ramón Díaz en enero de 2014. Oficialmente lo hizo con Marcelo Gallardo como entrenador en un 0-0 por Copa Argentina en el que Rosario Central terminó venciendo al Millonario por penales.

La primera final de la Copa Sudamericana 2014 en la que River se coronó ante Atlético Nacional seria la primera vez en la que Mammana fue titular, justamente el primer título de la " era Gallardo" , tal vez la más importante de la historia del club. En River, el defensor jugó hasta 2016 y consiguió 4 títulos: Copa Sudamericana 2014, Copa Libertadores 2015, Recopa 2015 y Suruga Bank 2015.

¿Pensabas ganar tantas cosas en tan poco tiempo en River?

Uno sueña con conseguirlo. Me tocó estar en una etapa muy linda de River, que de hecho se está haciendo larga porque sigue siendo linda. Ojalá que siga así y no volver a lo de antes. River es mi segunda casa, mi segunda familia porque me dio todo. Fueron cosas muy lindas y me gustaría poder volver para ganar muchas cosas más.

¿Qué diferencias notaste en el cambio entre Ramón Díaz y Marcelo Gallardo?

Son dos grandes entrenadores, eso se sabe porque ganaron muchos títulos en River y donde sea que estuvieron. Una cosa que siempre dije es que le debo todo a Marcelo porque me dio la chance de jugar, de mostrarme, de ser quien soy aparte de River. Desde el día que llegó siempre dijo que el que mejor entrene, sea el más grande o el más chico, va a jugar. Y siempre lo cumplió. Hasta el día de hoy se ve que juegan chicos de 20 años y mayores de 34.

Con Ramón Díaz era diferente porque le daba más oportunidades a los más grandes y los chicos teníamos menos chances. Dos buenos entrenadores, pero con Marcelo me quedaron muchas más cosas y aprendí más.

"Marcelo Gallardo me dio la chance de ser quien soy aparte de River."

Emanuel Mammana.

Te tocó jugar con Maidana, Funes Mori y Pezzella. ¿Qué aprendiste de cada uno de ellos?

También estaba Balanta. Me tocó la época en la que estaban todos grandes defensores. Jony Maidana, que era el más grande de todos junto con Gabi Mercado... verlos todos los días cómo se entrenaban, cómo se cuidaban. Siempre te daban la motivación de querer ganar, sumado a lo que inculca Marcelo que busca lo mismo.

Tener que jugar con grandes jugadores está bueno porque tenés que pelar en cada entrenamiento y no podés bajar los brazos, porque una que te bajaste y no jugás más. Eso te hace aprender muchísimo.

Sos hincha de River y se nota que lo seguís mucho. ¿Qué sentís que cambió entre tu etapa como jugador a hoy en día como hincha?

Yo veo que cada año el equipo cambia para más. Quiere más, juega más, intenta más. La idea de Marcelo Gallardo nunca cambió, siempre es seguir compitiendo; si se pierde, intentar ganar el próximo y seguir intentando. Cambian los jugadores pero la idea es la misma. Sigue siendo todo igual y lo que se trata de mejorar son los errores.

Emanuel Mammana
Emanuel Mammana en el River-Cruzeiro por la Copa Libertadores 2015, en la que el 'Millonario' se consagraría como campeón. / Gabriel Rossi/Getty Images

Fuiste compañero de Sebastián Driussi quien manifestó su deseo de volver a mitad de año. Si te dice de volver juntos, ¿qué harías?

Cuando jugamos uno de los últimos partidos entre Zenit-Sochi, fue una de las charlas que tuvimos y obviamente que siempre es lindo tener la chance de poder volver. Pero son cosas que hay que esperar. Si me llaman de River y tengo la chance de volver, no lo pensaría dos veces. En el fútbol no es todo tan fácil.

¿Ves los partidos con él?

Es complicado juntarse porque son a las 3 o 4 de la mañana. No lo tendría que decir pero muchas veces me quedo despierto para mirar los partidos y después entrenaré como puedo. A River intento seguirlo siempre.

Para mediados de 2016, el Lyon decidió contratar al argentino por un valor de 7.5 millones de euros, en reemplazo de Samuel Umtiti, que había salido hacia el Barcelona. Apenas una temporada estuvo en la Ligue 1 en la que no obtuvo títulos.

¿Cómo evaluás tu paso por el Lyon?

Aprendí mucho, Francia no es fácil. Fui con 20 años recién cumplidos y mi mujer embarazada. Fue un año muy lindo en un club grande con proyección a seguir creciendo. Me tocó estar con jugadores muy buenos, jugar la Champions y como quedamos afuera lo hicimos en la Europa League. Hay muchas cosas que no me gustaron porque la gente es muy difícil allá, pero fue un paso para aprender. No me arrepiento de haber ido porque fue una buena elección.

Mohamed Salah, Emanuel Mammana
Mammana luchando por la pelota ante Salah en los octavos de final de la Europa League 2016/17. / Jean Catuffe/Getty Images

¿Qué diferencias notaste entre Argentina y Francia?

Como las hinchadas de Argentina no hay en ningún lado. En Francia y Rusia tienen buenas hinchadas, pero la pasión que hay en Argentina no existe en otro país. Esa pasión se vuelve a veces buena y a veces mala, pero como se vive en nuestro país, no pasa en Europa.

¿Qué te sorprendió para bien y para mal de la Ligue 1?

Lo que me impresionó mucho fueron los estadios, los predios. En Rusia hay equipos muy chicos que son muy inferiores, mientras que en Francia son casi todos muy parejos. Rusia mejoró mucho por el Mundial, pero el primer año que me tocó estar habían canchas que no tenían ni pasto, que fue la primera vez que me tocó lesionarme. Lo que no me gustó fue la gente. Muy difícil, no te ayudan, te obligan a hablar francés y si no lo hablás perfecto, no te ayudan para nada.

¿Qué compañeros que tuviste en Lyon te impresionaron?

Siempre dije que Lacazette. Nunca vi un delantero que defina tan bien, mano a mano no erraba una, con una calidad impresionante. Otro que me impresionó fue Tolisso, que tiene una pegada impresionante y siendo el 5 era el segundo goleador del equipo.

Con la selección mayor de Argentina , Mammana disputó tres partidos (uno en 2014 y dos en 2017). Previamente participó desde la Sub-15 en adelante, siendo campeón tanto con la Sub-17 como con la Sub-20.

Fuiste campeón con la selección Sub-17 y en la Sub-20 con Argentina en sudamericanos. ¿Te ves teniendo alguna chance en la mayor?

Me encantaría. Hoy en día pienso en recuperarme de lo que fue la lesión de la rodilla al 100%, volver al Zenit, tratar de ganarme un lugar y volver a competir un año completo. Voy a tratar de hacer todo lo mejor para tener esa oportunidad de representar al país.

Emanuel Mammana
Mammana en un amistoso internacional entre Argentina y Singapur en 2017. / Power Sport Images/Getty Images

Al igual que Mascherano fuiste convocado antes de debutar en River a la selección. ¿Cómo fue ese llamado de Sabella?

Fue increíble porque estaba en mi casa y de repente me llama por teléfono un número que no tenía agendado. Atiendo y me dijo "hola Emanuel, soy Alejandro. Quería avisarte que mañana a las 11 tenés que estar en el predio porque vas a venir al partido con Eslovenia con la selección". Yo creía que me estaban haciendo una joda. Corté y pensaba que alguien me estaba haciendo una joda. A los 15 minutos me llama Omar Souto (Gerente de Selecciones de la AFA) y me preguntó porqué le corté a Sabella. Cuando fui al predio al otro día, me quedé sentado y callado y lo disfruté como pude.

¿Ves a esta selección con posibilidades de ganar la Copa América?

Yo creo que sí. Se ve el trabajo que se está haciendo, hay muchos jóvenes que tienen la ilusión y la energía para pelar todo. Sea el equipo que sea, Argentina está postulado a ganar y pelear hasta el final. Ojalá se dé porque lo merece la selección.

¿Quiénes pueden ser los defensores de Argentina? ¿Cómo lo ves a Martínez Quarta?

Puede estar él, Pezzella, Otamendi, Funes Mori, Juan Foyth; son todos excelentes jugadores. Y hablando del 'Chino' Martínez Quarta, se vio el trabajo que hizo en River, por algo se dio su paso a la Fiorentina. Es un excelente jugador y fue mi compañero en inferiores. Hemos jugado juntos y sé lo que peleó para estar donde está. Tiene muchísimo para dar.

¿Con qué defensor te identificabas de chico?

Me gustaba mucho Puyol, también Piqué, por su forma de salir jugando. Sergio Ramos, pero es de pegar un poco más.

¿Top 3 de mejores defensores centrales del mundo?

Sergio Ramos, Piqué, Varane.

¿Una liga en la que te gustaría jugar?

En la española, porque es una de las mejores y me gusta la forma de juego.

¿Un central con el que te gustaría compartir dupla?

Sergio Ramos.

¿Un sueño que tengas en tu carrera?

Ganar con la selección un Mundial.

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