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Emiliano Martínez: "Vos sabés que jugás contra un equipo de Bielsa y vas a una guerra"

Diego Yudcovsky
Feb 12, 2021, 2:20 PM GMT+1
Entrevista exclusiva con Emiliano Martínez
Entrevista exclusiva con Emiliano Martínez
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En 2009, y con apenas 17 años, Emiliano Martínez era una de las mayores promesas del fútbol argentino. Sin partidos oficiales en la primera de Independiente, pero con grandes actuaciones en el seleccionado juvenil, el arquero de 1.90 de altura fue comprado por el poderoso Arsenal.

12 años más tarde, Martínez atraviesa un momento de ensueño en el Aston Villa y hasta se ilusiona con llegar a ser campeón de una Copa del Mundo con la albiceleste. En una entrevista exclusiva para 90min, el arquero argentino habló de su gran presente y de su salida del Arsenal, luego de 11 años. Además, se alegró por su aparición en varios equipos del Fantasy, un juego virtual de fútbol que es furor en Inglaterra.

¿Qué se siente ser el arquero más elegido del Fantasy de la Premier League?

Sabés que no lo juego. Lo he jugado hace dos años pero nunca una temporada seguida y no sabés los comentarios que recibí sobre el Fantasy. La gente me dice "¡cuántos puntos hiciste este partido!" o "te puse como capitán".

Es increíble la cantidad de gente que lo juega. Me han dicho un montón que soy el arquero con más puntos en el juego y el que primero llegó a los 100 puntos, lo voy a tener que jugar.

¿Tus compañeros lo juegan?

En el club hay muchos chicos que juegan, pero nunca estuvo la onda de apostar algo. Pero capaz el año que viene lo hacemos.

¿Te elegirías a vos mismo?

No sé, si me decías que iba a ser el primer arquero en llegar a los 100 puntos en ese juego, capaz que te diría que no, pero si está la posibilidad, ¿por qué no?

Actualmente, el Aston Villa se encuentra en la novena posición de la Premier League, con buenas perspectivas de llegar a los puestos de copas internacionales. Teniendo en cuenta la paridad de esta liga, lo realizado por los Villans hasta aquí es más que satisfactorio.

Buena parte de esta interesante actualidad se debe al rendimiento que ha mostrado Jack Grealish, considerado como uno de los grandes futbolistas que ha dado Inglaterra en los últimos años, además de ser el capitán del equipo. En lo que va de la Premier League, el jugador de 25 años marcó 6 goles y lleva 10 asistencias en 21 encuentros disputados.

¿Qué tan bueno es Jack Grealish para vos que lo ves como compañero?

La verdad, es un crack. Primero porque es el capitán del equipo y segundo porque es un jugador talentoso natural. Hay jugadores que son talentosos, otros que se crean como Cristiano Ronaldo, pero hay jugadores como Messi que son talentosos de su vida.

Yo leí un artículo de Guardiola que decía que Foden es el inglés más talentoso que vio en su carrera pero, para mí, el más talentoso que vi en mi vida es Jack Grealish.

Grealish lleva 6 goles y 10 asistencias en los 21 partidos que ha disputado en lo que va de la Premier League.
Grealish lleva 6 goles y 10 asistencias en los 21 partidos que ha disputado en lo que va de la Premier League. | Marc Atkins/Getty Images

¿A quién se asemeja en su juego?

Es raro comparar. Tiene habilidades como Messi, que se pasa 3 o 4 jugadores en una baldosa, me hace acordar a un jugador muy sudamericano. A Neymar con las habilidades, después tiene un físico privilegiado, tiene los gemelos que parecen dos pelotas de básquet. Tiene un físico sobrenatural y un talento raro de ver.

Martínez dio sus primeros pasos en las inferiores de Independiente pero no llegó a debutar en la primera del club, ya que luego del Sudamericano Sub-17 en 2009, en el que tuvo un gran nivel, fue vendido al Arsenal por 500.000 euros. Después de varios años a préstamo en diversas instituciones como Oxford United, Sheffield Wednesday, Rotherham United, Wolverhampton Wanderers, Getafe y Reading, tuvo la oportunidad de ser tenido en cuenta por Mikel Arteta. Tras una lesión de Bernd Leno, el argentino pudo obtener más minutos y continuidad en la portería de los Gunners, en la que terminó conquistando como titular la F. A. Cup y la Community Shield.

Pero cuando todo parecía que había llegado su momento en el conjunto londinense, el arquero tomó la decisión de irse al Aston Villa para disputar la temporada 2020/21.

Parece que pasar del Arsenal al Aston Villa fue un acierto para tu carrera...

No fue una duda en ningún momento para mí. Muchos me decían que el Aston Villa el año pasado se salvó por un punto, que es un club que estaba en segunda. La historia lo dice por sí misma, es un club grande. Ahora, en los últimos años no era un club estable, pero cuando fui en ningún momento pensé en quedarme solo en Premier League, sino el sueño de clasificar a Europa, llevar al Villa a lo que era hace muchos años.

Fue una decisión mía, de mi agente y mi familia, que era lo mejor para mi carrera, sabiendo que uno nunca sabe cómo le irá. Pero tenía claro que debía salir del Arsenal. Hoy puedo decir que tomé la decisión correcta.

¿Cómo conviviste con el hecho de pasar de ser campeón de la F.A. Cup como titular en la final a tener que irte del Arsenal?

Hay muchos a los que no les gusta tomar riesgos, sino quedarse en la zona de confort. A mi no es que nadie me garantizó ser el '1' del Arsenal o que no iba a jugar. Al contrario: el club me ofreció un nuevo contrato para renovar y yo no quise. Mi deseo era salir por la puerta de adelante del Arsenal, no yéndome por la de atrás, y qué mejor que irme después de 10 años ganando dos títulos. Lo conversé con mi familia y dije "tiene que ser ahora, no va a haber una mejor despedida".

Nadie entendía por qué, ya que estaba en mi mejor momento en el club, pero decidí irme porque no me garantizaban ser el arquero todos los partidos. No quería tener la duda de tener que esperar 20, 30 partidos para jugar el torneo, por eso decidí irme a un club un poco más chico en teoría y jugar todos los partidos.

El hecho de jugar en la Premier League todos los partidos en un equipo como el Aston Villa es algo impresionante.

Arsenal v Chelsea - FA Cup Final
Arsenal v Chelsea - FA Cup Final | Marc Atkins/Getty Images

¿Qué te dijo Arteta antes de irte?

Me dijo que no podía asegurar la titularidad ni al delantero, ni al enganche y ni al arquero. Eso fue un martes y dijo "tú entrena bien y el viernes sabrás quién ataja". Yo había ganado dos títulos jugando a un gran nivel y no me confirmaban que iba a jugar el sábado. Ante esa duda, yo le mandé un mensaje y le dije "gracias por todo" pero que me iba. Él después me ayudó a salir, como era mi deseo. Estoy como estoy gracias a Arteta.

"El jugador inglés más talentoso que vi en mi vida es Jack Grealish"

Emiliano Martínez

¿Qué aspiraciones tenés con el Aston Villa esta temporada?

Cuando llegué acá tenía tres objetivos: terminar con las máximas 5 o 6 atajadas del torneo, superar las diez vallas invictas y clasificar a Europa League con el equipo. Ahora ya pasamos los diez arcos en cero, estamos cerca de Europa y próximos a todos los objetivos. Lo pensé como algo muy difícil de lograr y habiendo pasado más de la mitad del torneo se está haciendo una realidad.

Cuando llegaste al Aston Villa, ¿con qué soñaban en el club?

Cuando llegué hablé con el CEO y me contó que la idea era estar en el top 4/5 en los próximos cuatro años. Están formando una base de dos o tres mercados de verano para invertir y llegar a esas posiciones en la Premier League. Por eso también tuve la ambición de venir acá, porque es un equipo en progreso que invirtió para cosas buenas.

¿Quiénes son los mejores arqueros de la Premier League?

Alisson Becker ganó todo el año pasado con el Liverpool, Ederson encaja muy bien en el Manchester City para jugar con los pies y que no le lleguen mucho tampoco al arco. Hay muchos arqueros que son buenos para su club y eso lo marcan los resultados. Yo encajé bien en el Villa y hay otros arqueros que lo hacen también en sus clubes como Alisson y Ederson.

¿Para qué debe prepararse el arquero del Aston Villa a diferencia de otros equipos?

Te llegan mucho más. Varias veces tuve el arco en cero atajando 7 u 8 pelotas por partido y teniendo 20 tiros afuera del arco. Hemos tenido uno o dos que no me han llegado, pero la mayoría de las veces he encajado muchos goles porque nos llegan mucho. Tenemos una gran defensa, nueva, en progreso y joven.

Obviamente que es más difícil meterle un gol al City que al Villa, o sea, nosotros jugamos con ellos y van a otro nivel. Es muy difícil llegarle al arco, al igual que al Liverpool. Nosotros les metimos 7 pero fue uno de esos partidos que no se va a dar todos los días. Normalmente tenés una o dos oportunidades y las tenés que aprovechar. A nosotros nos generan un poquito más, pero cuando atacamos somos muy fuertes.

Emiliano Martínez salvando una pelota muy complicada sobre el ángulo izquierdo de la valla. Fue elegido portero de la semana en la Premier League.
Emiliano Martínez salvando una pelota muy complicada sobre el ángulo izquierdo de la valla. Fue elegido portero de la semana en la Premier League. | James Williamson - AMA/Getty Images

La Premier cuenta con enormes delanteros ¿hay alguno que no te deje dormir la noche anterior a enfrentarlo?

Nunca pienso en eso porque confío mucho en mi mismo y me gustan los enfrentamientos contra los mejores. Jugamos contra el Arsenal y estaba Aubameyang que es de los mejores del mundo, contra el Liverpool tenés a Salah, Mané y Firmino, en el City están Jesús, Foden, De Bruyne, en Chelsea Giroud, Havertz, Werner. Tenés cada nene... en el Totenham está Harry Kane, Son, si te ponés a pensar quién te toca, te comés cinco todos los partidos, je. En todos los equipos tienen uno o dos jugadores que sobresalen a nivel mundial.

¿Qué pasó con Lacazette en ese ida y vuelta en Twitter?

Con 'Laca' tenemos una muy buena relación. Estuvimos varios años juntos, hemos practicado penales en contra, tiros libres, horas extras con él y Aubameyang en el club. Conozco la clase de persona que es y sabía que en cada balón parado él me tenía que bloquear y no ir a atacar la pelota. Por eso fue un "ah, vos me tratás de bloquear", "vos me empujaste". Pero fue un roce del partido.

"Le prometí a mi familia que iba a ganar algo con Argentina y lo voy a cumplir"

Emiliano Martínez

¿Qué diferencias hay entre los hinchas ingleses y los argentinos?

Hace bastante tiempo que no voy a un estadio de Argentina, con la música, con la felicidad que lo vive un argentino. Estuve muchos años en el Ársenal y era como ir a ver un espectáculo, hay mucho fanatismo y cantan. Es más, los del Villa me dijeron que son muy buenos, pero nada que ver a una hinchada argentina. Lo que nosotros vivimos el fútbol no tiene comparación.

Marcelo Bielsa causó una revolución con el Leeds. ¿Qué opinión tenés de él? ¿Te gustaría que te entrene en algún momento?

Si hay un entrenador contra el que me gusta jugar es Bielsa. Lo he enfrentado cuatro veces desde que estoy en Inglaterra y son partidos super complicados, de ida y vuelta, son impresionantes. Vos sabés que jugas contra un equipo de Bielsa y vas a una guerra. Me ganó dos veces, yo lo dejé afuera en los cuartos de final de la copa, y siempre le quiero ganar, porque es alguien al que le tengo mucho respeto y mucho cariño por lo que generó en el fútbol y por lo que lo quiere el argentino. Algún día me encantaría jugar en su equipo.

Marcelo Bielsa es un entrenador respetado en todo el mundo y los deportistas tienen una gran devoción por quien supo dirigir la selección argentina.
Marcelo Bielsa es un entrenador respetado en todo el mundo y los deportistas tienen una gran devoción por quien supo dirigir la selección argentina. | Nathan Stirk/Getty Images

Existen dos vertientes en el fútbol mundial en lo referido al respeto con el rival: una de no convertirle tanto para no humillar y otra que quiere hacer la mayor cantidad de goles posible. ¿Con cuál te identificás?

Yo siempre respeto a cada uno de los equipos, pero a la hora de jugar yo quiero ganar y si tiene que ser por más de 7 goles, los tenés que hacer porque el partido te lo pide así. A la mínima que vos te bajás, te van a querer meter 7. Así es el fútbol, dentro de la cancha no se regala nada. Afuera de la cancha es el respeto y la humildad de siempre.

Se acerca la doble fecha de Eliminatorias frente a Uruguay y Brasil. ¿Te ves en la convocatoria de Scaloni?

No sé, hay un grupo de cuatro, cinco arqueros que estamos en un gran nivel. Marchesín, Musso, yo acá en Europa, también el 'Flaco' Andrada y Armani. Estuvimos en las últimas cinco o seis convocatorias y después el que toma la decisión es el entrenador. Él es el que más sabe y al que elija obviamente nadie se va a poner mal.

Emiliano Martínez fue convocado a las últimas dos fechas de Eliminatorias Sudamericanas rumbo a Qatar 2022.
Emiliano Martínez fue convocado a las últimas dos fechas de Eliminatorias Sudamericanas rumbo a Qatar 2022. | Marcelo Endelli/Getty Images

¿Soñas con estar en la Copa América? ¿Puede ser un puntapié para ir a Qatar 2022?

Como todo futbolista argentino quiero estar en la selección y jugar grandes competencias. Ese es mi sueño y por eso salgo a jugar partido a partido en la Premier League. Para tener una chance de ir... o no solo ir, sino jugar. Le prometí a mi padre que iba a jugar en la selección y no voy a parar hasta cumplirlo.

¿Quién te marcó para ser arquero?

Mi ídolo era mi hermano, que era delantero. Yo me quise hacer arquero para atajarle pelotas a él. Fue más eso que ver a alguien desde chico y decir "quiero ser como él". Era muy competitivo de chico y le quería ganar todo a mi hermano, quería ser como él.

Hablás de competitividad. ¿Cuándo esa forma de ser pasa a ser una presión que no se soporta?

Hay muchas fases del fútbol que la gente no conoce. La cabeza, llegado un determinado momento, está demasiado irritada por la presión, por la concentración y por lo que requiere físicamente una temporada completa, más en Europa que se juegan muchos más partidos.

Mucha gente te juzga por jugar mal un partido, te destroza en las redes sociales y varios no aguantan esa presión. Por eso cuando termina la temporada vos ves mucha gente en la playa de vacaciones y dicen "mirá que buena vida tiene un futbolista" y no es así. Es porque realmente estás tan quemado de la cabeza de tanta concentración y abuso de redes sociales o la gente que te insulta en la cancha.

Uno entiende porque es tu profesión, la gente paga por ir al estadio y en cierto punto te lo "comés". Pero hay gente a la que le cuesta más y por eso están los psicólogos deportivos. Yo tengo uno exclusivo que lo tengo 3, 4 veces por semana para limpiarme la mente y enfocarme en lo que es solamente fútbol. Creo que cada futbolista debiera tener su psicólogo deportivo personal para ayudarlo a tener la cabeza derecha y no ir para lados que hacen mal.

¿Qué sueños te quedan por cumplir en tu carrera?

Quiero ganar un Mundial con Argentina. La Copa América o el Mundial, eso es a lo que aspiro, ganar un título a nivel internacional con la selección. Es lo que le pedí a Dios, le prometí a mi familia y lo que pienso cumplir.

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