CONCACAF

Efraín Juárez: "Me gustaría que gane Monterrey la final de la Concachampions, tengo muchos amigos allí"

Diego Yudcovsky
Efraín Juárez con Monterrey
Efraín Juárez con Monterrey
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Falta poco para que conozcamos al ganador de la Liga de Campeones de la CONCACAF 2021. El 28 de octubre es la fecha que muchos mexicanos aguardan para ver el enfrentamiento entre Monterrey y América. De los 16 equipos que se hicieron presentes en la competición, llegaron a la definición dos de los conjuntos más fuertes del fútbol de la Liga MX y se disputarán el trofeo en el Estadio BBVA, donde hace de local el conjunto de Nuevo León.

A pocas horas que se juegue la final de la Concachampions entre Rayados y Las Águilas, hablamos con Efraín Juárez sobre su pasado con ambas instituciones y sin pelos en la lengua opinó a quién le va de cara a esta final.


¿Cómo llegó cada uno de ellos a esta final?

América arribó luego de vencer a Philadelphia Union de la MLS en las semifinales y Santiago Solari tendrá su primera final en el azulcrema, que irá por el octavo título de Concachampions para la institución. Por su parte, Monterrey, de la mano de Javier Aguirre, venció en la serie de los mejores cuatro a Cruz Azul y buscará su quinto trofeo de Campeones de la CONCACAF.


Efraín Juárez comenzó su carrera en las fuerzas básicas de los Pumas y por un breve lapso jugó en La Masía, gracias a sus buenas actuaciones en las selecciones juveniles de México. Tuvo que regresar por problemas extra futbolísticos y debutó en los auriazules en el 2008. Allí se consagró campeón de la Primera División 2009. Su gran rendimiento lo llevó a volver al Viejo Continente y jugar para el Celtic durante dos temporadas entre 2010 y 2012, con una cesión de por medio en Zaragoza con Javier Aguirre.

Para la temporada 2012/13, Juárez retornó a México para vestirse con los colores de América, donde se consagró campeón del Clausura 2013. Con poco rodaje, su nuevo destino sería Rayados, club en el que más tiempo permaneció en su carrera jugando cinco años.

El 28 de octubre se juega la final de la Concachampions entre América y Monterrey. ¿A quién le vas?

A ambos les tengo mucho cariño porque gracias a ellos pude poner comida en la mesa de mis hijos todos los días. Le voy a los dos, estoy feliz porque están en la final. Me gustaría mucho que gane Monterrey porque tengo muchos amigos allí. El 'Vasco' Aguirre es mi amigo, me llevó al Mundial y a Zaragoza. Prácticamente jugué con el 50, 60 por ciento de la plantilla. Si gana América también me da felicidad porque es un club grande e importante que me dio la oportunidad de regresar a México después de mi paso por Europa.

¿Quién tiene mayores necesidades de quedarse con el título?

Los dos. América es un equipo grande y el que más títulos tiene a nivel nacional, por lo que es una necesidad estar en las finales y ganarlas. Además es un club que se vive del día a día. Monterrey por la plantilla, por el entrenador, por la forma de juego, porque en los últimos años es el que más ha ganado Concachampions. Es una final que están dos de los mejores equipos del fútbol mexicano y el plus es representar a México en el Mundial de Clubes.

¿Qué diferencias encontrás en el día a día entre ambos equipos?

En América te exige muchísimo la prensa, la afición, los ojos a nivel nacional están enfocados en el club. Prendes la tele, la radio, las redes y no hay un día que no se hable del equipo. En Monterrey es muy parecido pero un tanto más local. Es igual en el sentido de presión y exigencias. En Nuevo León y en la ciudad la gente vive para el fútbol. Si vas a un restaurante y perdiste, no te sirven rápido el plato y te hacen esperar. América está en la capital y viven 25 millones de mexicanos en la Ciudad de México. Hay muchos que les gusta el fútbol y otros que no, por lo que puedes pasar desapercibido.

Hoy trabajás como asistente técnico de New York City. Desde tu punto de vista, ¿quién es mejor entrenador: Solari o Aguirre?

Puedo hablar de lo que conozco. Lo que he visto de Solari es que está haciendo bien las cosas, que maneja bien el grupo y está comprometido. Está jugando bien al fútbol, se basa en el orden defensivo para atacar. Y de Monterrey puedo hablar más porque conozco a Javier Aguirre y cómo juegan sus equipos. Son ordenados defensivamente, le gusta ir al frente, no te permite el miedo a no intentar, o sea, el jugar simple o fácil. Es un tipo que ha echado para adelante y eso lo ha hecho en cada lugar donde ha estado. Tiene un estilo de matar o morir. Con la calidad de ambos planteles pienso que va a ser una final demasiado pareja.

América tiene a Henry Martín, mientras que Monterrey tiene a Rogelio Funes Mori. ¿Cuál de los dos puede ocasionar más preocupación para el rival?

Los dos son jugadores de área, de gol, pueden asociarse con el equipo. Henry tiene un poco más de movilidad fuera del área, pero el 'Melli' es un tipo meramente de esa zona, entiende bien los momentos, no pierde la pelota. Martín tiene se involucra más con el juego. Los dos son goleadores, por eso están en la selección mexicana y son referentes en sus equipos. Más allá de todo, viven de lo que puede producir el equipo y en el área son letales.

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