Diego Valeri: "Ibrahimovic nos mandó a Seba Blanco y a mí una camiseta y nos dijo que la partiéramos a la mitad"

Diego Yudcovsky
Dec 2, 2020, 2:51 PM GMT+1
Diego Valeri en los Portland Timbers
Diego Valeri en los Portland Timbers | Katharine Lotze/Getty Images
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Diego Valeri es sin dudas una de las grandes figuras del Portland Timbers, último campeón de la MLS. El argentino de 34 años viene teniendo grandes temporadas en una liga que hace varios años no para de crecer, incorporando futbolistas de gran jerarquía.

En esta parte de la entrevista con 90min, el ex jugador de Lanús nos habló de su presente en Estados Unidos, contó qué jugadores lo sorprendieron y detalló una imperdible anécdota junto a Zlatan Ibrahimovic cuando el sueco jugaba para LA Galaxy.

Valeri llegó a la MLS en 2013, tras haber jugado casi toda su vida en Lanús, donde permaneció durante nueve temporadas. Además, el volante tuvo su (breve) experiencia europea, más precisamente en el Porto y el Almería. Como decíamos, a mediados del 2013, el argentino firmó con el Portland Timbers, en donde rápidamente conquistó la Copa de la MLS y recientemente la liga local. Además, entre sus galardones está el MVP de la temporada 2017.

¿Qué diferencias notás entre la MLS y el resto de las ligas en las que jugaste?

Al ser una liga que ha sido formada de una forma distinta, le da una particularidad. Tiene unas reglas que capaz en otros lados no podes tener: como descensos o límites de salarios. Ellos lo ven como algo que puede colaborar por el lado deportivo y todavía se sigue formando. Va a tomar tiempo hasta que se afirme, pero va avanzando y eventualmente va a estar bien consolidada.

El juego de la MLS es dinámico, hay un fondo táctico pero se busca el ataque, que haya muchos goles, crear chances. Un fútbol que estimula al espectador a estar mirando el juego. A mí me gusta, me atrae, porque es un juego muy ofensivo y todos los equipos intentan lastimar.

"Zlatan es una mole pero tiene una capacidad, un talento, una docilidad y manejo de su cuerpo, que no parece el de un tipo de dos metros."

¿La MLS tiene similitudes con la Premier League? ¿Está desplazando a la Liga MX?

En un principio sí, se buscó más asemejarse a la Premier League y en algún aspecto se sigue por ese camino. Pero, por otro lado, se está consolidando una forma particular. No podría decir que la liga mexicana está siendo desplazada, pero la norteamericana está creciendo mucho y está formándose de manera que está generando una identidad con una mezcla de diversas ópticas del juego, que no son solamente como la Premier League. Quizá en ese aspecto es más en términos de las estructuras, de los estadios, cómo se ve la liga en la televisión. En ese aspecto sí noto que ellos buscan eso, noto que ellos buscan ser más Premier League, Bundesliga, más ese estilo.

¿Cómo ves la creciente llegada de futbolistas argentinos en la MLS y cómo es la adaptación de los más jóvenes?

La llegada de futbolistas argentinos jóvenes es un gran acierto para la MLS, pueden tener un impacto muy grande para la liga y ese salto que quiere dar para empezar a vender talentos. El argentino no tiene que preocuparse por el éxodo, Argentina siempre fue un exportador de talentos.

Aparte que hay incontables talentos en nuestro país, siempre van a aparecer nuevos. Además, la liga norteamericana tiene un poderío económico importante, es atractiva desde el juego y por cómo se vive.

Minnesota United FC  v Portland Timbers
Minnesota United FC v Portland Timbers | Steve Dykes/Getty Images

¿A qué figuras del fútbol mundial enfrentaste que no podías creerlo?

Jugué contra David Villa, Pirlo, Lampard, Schweinsteiger, Henry, Ibrahimovic. Eran figuras que estaban bien, vino Giovinco que estaba en un buen nivel, Villa y Pirlo estaban jugando final de Champions League. Ibrahimovic ahora está jugando a un gran nivel en la liga italiana. Vienen a jugar a una determinada edad, pero que están en competencia, no que estén retirados.

"La liga norteamericana tiene un poderío económico importante, es atractiva desde el juego y por cómo se vive"

¿Alguno te sorprendió?

Lo de Ibrahimovic es terrible. El primer partido que jugamos contra él perdimos 2-1 y ganó sólo. Es una mole pero tiene una capacidad, un talento, una docilidad y manejo de su cuerpo, que no parece el de un tipo de dos metros. Tiene mucho fútbol, juega bien, entiende, decide todo bien, cabecea bien, es una bestia, lo generó todo él. Ya el segundo partido no, le ganamos 4-0 de local acá, parece que le costó el césped sintético, je.

El último partido que jugamos acá le mandamos la camiseta porque Seba Blanco se la quería cambiar. Cuando se la mandamos, yo no la quería pero se la mandé porque Seba dijo "bueno, mandásela vos que capaz te la manda". Entonces le mandamos las dos al final y nos mandó una sola. El utilero dijo: "no, tiene una sola, así que pártanla al medio y divídansela. Dijo Ibrahimovic que la partan al medio y que se la dividan". Después nos mandó otra más.

¿Qué opinión tenés sobre el futbolista norteamericano? ¿Creen tener chances de pelear en un Mundial?

Se está formando una selección muy prometedora en Estados Unidos. Existe la idea de generar una selección joven y hay muchos jóvenes que prometen. Fue una frustración para ellos no haber clasificado al último Mundial y desde ahí que la liga tiene un proyecto de formar un equipo fuerte. Están armando una selección que emociona, tiene para despegar. Hay muchos jóvenes bajo el ala de Christian Pulisic que cuentan con mucho talento.

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