¿Cómo funciona el octagonal final de las eliminatorias mundialistas de CONCACAF?

Mauricio Gasca Bobadilla
México lidera el Octagonal Final de la CONCACAF rumbo al Mundial de Qatar 2022.
México lidera el Octagonal Final de la CONCACAF rumbo al Mundial de Qatar 2022. / Alex Peña/GettyImages
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El pasado 2 de septiembre arrancó la lucha del Octagonal Final de la CONCACAF para conocer a los tres clasificados, así como un cuarto que jugará repechaje, al Mundial de Qatar 2022.

Las ocho naciones que están buscando sellar su pase a la Copa del Mundo son Canadá, Honduras, Panamá, Costa Rica, México, Jamaica, El Salvador y Estados Unidos, en duelos de ida y vuelta entre todos, para tener un total de 14 compromisos.


Para llegar a este número final de ocho combinados, hubo todo un proceso que englobó a todos los miembros de la CONCACAF, teniendo que acelerarse debido al retraso de partidos a causa de la pandemia generada por el COVID-19.

En el nuevo formato establecido, los mejores cinco del Ranking de la FIFA entraron directamente al Octagonal, mientras las otras 30, del sexto al 35 sitio, se tuvieron que eliminar.
Fueron seis grupos con cinco integrantes cada uno, con dos partidos de local y dos de visita, clasificando los primeros a una segunda fase para enfrentarse en tres eliminatorias de ida y vuelta.

De dichas eliminatorias clasificaron tres selecciones para unirse a las cinco primeras del ranking, es decir, a México (11), Estados Unidos (22), Costa Rica (46), Jamaica (48) y Honduras (62). El Salvador (69) salió vencedor en el Grupo A, mientras Canadá (73) se llevó el B. Con respecto al Grupo C, Curazao (80) lideró y en el D, Panamá (81) salió airoso. En el caso de Haití (86) fue primero en el Grupo E y finalmente, en el F, San Cristóbal y Nieves (139) se quedó la cima.

Ya con los seis clasificados se emparejaron tres llaves, El Salvador ganó 6-0 global a San Cristóbal y Nieves, Canadá superó 4-0 global a Haití y Panamá doblegó 2-1 a Curazao, consiguiendo así a los últimos invitados al Octagonal Final.


Los tres primeros lugares asistirán a la máxima competencia internacional del balompié, mientras el cuarto lugar entrará a una repesca intercontinental, sin saberse todavía si será contra un representante de Asia, Oceanía o la CONMBEOL.

Anteriormente se disputaba un Hexagonal Final, pero debido al atraso causado por la pandemia del COVID-19 se tomó dicha medida para acelerar el proceso, donde ya se han jugado seis encuentros, teniendo por delante otros ocho más.


Por ahora, México con 14 puntos, Estados Unidos con once y Canadá con diez, estarían en el Mundial; Panamá con ocho unidades jugaría el repechaje; quedando fuera Costa Rica (6), Jamaica (5), El Salvador (5) y Honduras (3).


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