90min

Ángel Mena: "A Cruz Azul no le guardo resentimientos"

El fútbol desarrollado por el Club León es uno de los más llamativos de la liga mexicana. Agresivo, con gol y gran entendimiento, una de las piezas fundamentales es Ángel Mena, quien se ha convertido en un jugador indispensable para el conjunto esmeralda.

Mena no solo es un goleador que llega desde la banda derecha. También tiene gran generación de juego y es uno de los mejores extranjeros militando en el balompié azteca.

En exclusiva para 90min, el futbolista habló sobre lo que sucede en la actualidad con su equipo, sus aspiraciones, su pasado con Cruz Azul, diferencias entre este fútbol y el ecuatoriano, hasta las críticas en redes sociales.

¿Qué diferencias hay entre el León del torneo pasado y este?

El equipo ha mantenido un regularidad, una secuencia del trabajo que realizó desde el inicio del 2019, donde empezamos a mostrar buen futbol, una idea y un estilo que impuso Nacho. Creo que por ahí encontrar diferencias sería muy complicado. Sería una secuencia de lo que se viene mostrando anteriormente. Que es un estilo de juego que nos ha agradado, así que tratamos de mejorar todos los días, partido a partido para que el equipo se fortalezca, como en todos los equipos siempre hay detalles, cosas por mejorar. Tenemos muchas expectativas, seguir con esa ilusión de llegar a lo más lejos posibles y pelear por el título.

¿Cómo se vieron afectados en el club con la pandemia?

No solo a León, creo que a todos nos afectó con lo que se había demostrado en el torneo que al final se canceló. Veníamos muy bien, haciendo y gran torneo y de pronto por todas las circunstancias, por todo el tema de pandemia se tuvo que cancelar y al inicio de este nuevo torneo se complicó un poco agarrar ese ritmo, nuevamente a encontrar las sociedades de los jugadores que frecuentemente se encuentran dentro del campo y bueno, ahora gracias a Dios venimos retomando el nivel colectivo, a nivel individual. Eso es muy importante para rematar bien el cierre de torneo y enfocarnos en lo que es la Liguilla.

¿Cuál es el punto más fuerte de este León?

El punto más fuerte es el juego colectivo, la dinámica que demuestra el equipo, la seguridad más que todo y fiel al estilo. Seguir jugando como nos pide Nacho, a como nos gusta a nosotros también. Yo creo que no podemos cambiar, son dos años que el equipo se ha asentado de muy buena manera con ese estilo, así que tenemos que seguir por el mismo camino, demostrar que León también está para el título. Así que eso es lo que nosotros pretendemos de aquí a lo que resta del torneo.

¿Quiénes además de ustedes son los rivales a vencer?

Por ahí se puede ver a los que están en mejor nivel. Cruz Azul, los que están arriba, América, nosotros, pero nunca hay que descartar al propio Tigres, Monterrey que si bien es cierto, no anda tan bien, pero son equipos fuertes que en Liguilla siempre pelean por el título. Así que no hay que descartar a ninguno, ahora más que hay otros cupos para poder meterse a Liguilla así que considero que es un fútbol muy competitivo, que no te puedes descuidar y siempre tienes que estar atento. Por ahí, con los equipos que menos opciones le das pero pueden ser candidatos y pueden pelear por el título también. Así que hay que respetar a todos y hay que seguir trabajando por lo nuestro.

¿Cómo ha sido tu evolución desde tu llegada a Cruz Azul hasta ahora con Léon?

La continuidad que he tenido. Si es cierto que en Cruz Azul el primer año obtuve la mayor cantidad de partidos en el rol titular y en números considero que me fue bastante bien. El segundo año, por el tema de lesiones fui perdiendo espacio y obviamente es muy complicado ganarse un lugar cuando pierdes mucho tiempo fuera de cancha. Volver a ganarse la confianza del técnico y respetando a los demás compañeros que están en un buen momento, se complica. 

Hablo de la regularidad y es algo que he alcanzado acá en León. Durante estos dos años he jugado muchos partidos, la mayoría como titular. Yo siempre digo que por ahí esa confianza y esa regularidad ayuda mucho para el rendimiento. Pienso y considero que más pasa por eso.

En Cruz Azul te llegamos a ver un poco en el medio campo, recargado al centro del campo ¿En León te sientes más cómodo tácticamente hablando?

Sí, puede influir. Uno como jugador siempre quiere estar dentro de la cancha, independientemente de la posición que te pongan, pero cuando las cosas no van bien el que siempre va a ser más visto es el jugador por el rendimiento que no llegas a alcanzar.

Acá en León me ha tocado jugar donde siempre jugué, por el lado derecho. Cosa que en Cruz Azul también lo hice en mi primer año. Después por cambios o modificaciones hacían que cumpliera otras funciones, pero siempre con el compromiso de querer aportar. Después repito, salí bien o no, son cosas a las que uno está expuesto y uno no puede poner excusas.

¿Qué destacas de Ignacio Ambriz?

Todo, en la parte humana también, transmite mucho al jugador. Te da ese voto de confianza y te deja ser tú, la capacidad que tú tienes. Te da esa seguridad de dar lo mejor de ti sin importar lo que pueda suceder. Siempre lo he respetado y lo admiro.

Después de los temas en Cruz Azul ¿Cómo te recibió Ambriz? ¿Qué te dijo?

Me dijo que jugara tranquilo, que demostrara. Que por qué me estaba desperdiciando en el banco. Que tenía mucha capacidad para poder jugar, que solo tenía que demostrar esa hambre, esas ganas de jugar al fútbol y eso me generó mucha seguridad.

¿Cuál es tu Top 3 de entrenadores en tu carrera?

No, todos han sido importantes. Me quedaría muy corto solo con tres. Desde Nacho hasta Sampaoli, que aunque lo tuve poco tiempo le aprendí.

A Caixinha, que quizás muchos consideran que tuve problemas, pero en ningún momento tuve problemas. Como te digo, aunque las cosas se vean mal, siempre hay algo de enseñanza que se queda.

¿Qué te quedas de tu paso por Cruz Azul?

El cariño que me mostraron, no guardo resentimientos. Pienso que durante los momentos que me tocó actuar lo hice con mucho sacrificio siempre respetando el escudo, queriendo dar lo mejor. Después, el futbolista está expuesto a momentos buenos, a otros no tanto, que las cosas no salen como uno pretende.

La verdad me quedo con lo bueno, con los goles que marqué, con las cosas positivas, con haber marcado el último gol en el Estadio Azul. Hay cosas bonitas, lindos recuerdos que quizás no vale la pena decir el mal sabor que me tocó vivir también

¿Cómo manejas y cuál es tu sentir sobre las críticas en redes sociales?

Cuando las cosas están bien, siempre vas a recibir comentarios positivos. Después cuando las cosas no andan como uno quiere, a haber gente a la cual no le agrada lo que haces, o puede cambiar de opinión sobre lo que pensaba de ti, pero creo que las cosas siempre se pueden decir de una manera respetuosa. Hay que ser conscientes de que somos seres humanos, de que todos nos equivocamos, solo queda corregir y echarle para adelante.

¿Hay gran diferencia entre la afición ecuatoriana y la mexicana?

Quizás en lo apasionado. En Sudamérica es un poco diferente en ese sentido. Las hinchadas son por ahí más apasionadas en la cancha, hay mucho ambiente. En México he visto también, pero quizás un poco más respetuoso, entre barra y barra, por ahí haciendo excepciones, pero todavía se ve que puedes compartir entre aficionados, en un Clásico. En mi país de un tiempo atrás es algo que se dejó de ver por todo lo que representa. Siempre digo, el fútbol hay que disfrutarlo, yo creo que no hay que llegar al extremo, somos seres humanos y solo somos hinchas de otro equipo.

FBL-FRIENDLY-ARG-ECU
Ángel Mena con la selección ecuatoriana | JOSE JORDAN/Getty Images

¿Cómo sientes que serán las eliminatorias al Mundial con el tema de la pandemia?

Siempre es difícil. Vestir la camiseta de tu país es un orgullo, pero siempre va a ser mucho más complicado. Te enfrentas a jugadores de un nivel más exigente, pero siempre con las ganas de mostrar lo mejor que tu tienes. Ese es el sentimiento que corre por las venas de uno.

¿Cómo ves a Ecuador de cara al Mundial Qatar 2022?

Estamos en un proceso de recambio. Tenemos técnico nuevo y seguro habrán muchas caras nuevas. Nosotros como ecuatorianos y creo que todas las selecciones tienen el objetivo claro que es clasificarse a la Copa del Mundo. Después también está la Copa América, una vitrina en la que últimamente no nos ha ido tan bien y es un lindo reto poder revertir esa situación.

Estás en una zona muy complicada como lo es CONMEBOL ¿Qué es compartir la cancha con figuras como Neymar, como Messi?

Es el privilegio que te da ser el jugador de fútbol. La verdad que estar a ese nivel, compartir en un campo de juego es lo máximo que le puede suceder a un jugador. Estar a la altura de jugadores que son considerados los mejores del mundo, imagínate, qué bonita sensación. Y también esas ganas de querer ganar siempre, de querer decir: “Bueno, le gané a la selección de Messi, a la de Neymar, a la de Mbappé”, yo creo que eso es lo que uno desea como jugador cuando está en frente de ellos.

Ángel Mena tiene actualmente 11 apariciones en el Guard1anes 2020. Acumula seis goles, una asistencia y pelea en la parte de arriba por el título de goleo.