​El 9 de julio de 2009 ​Karim Benzema se vestía por primera vez de blanco para saltar al césped del Santiago Bernabéu en el día de su presentación, pero fue unos meses antes cuando el francés se presentó en sociedad para que el ​Real Madrid pusiese su nombre en su agenda. Fue el 24 de febrero de ese mismo año, en el partido de ida de los octavos de final de la ​Champions League que enfrentaron en Gerland al Olympique de Lyon y al ​FC Barcelona.


Lyon's forward Karim Benzema (L) is tack


Ese día los galos no pudieron pasar del empate a uno ante los azulgranas y el delantero no marcó, fue Juninho Pernambucano quien batió a Víctor Valdés en el minuto siete. Sin embargo, Benzema firmó un partido brillante destapándose como un '9' que juega de '10', número que precisamente llevaba aquel día. El franco-argelino "le dio la noche", como se suele decir, a tres defensas de la talla de Carles Puyol, Rafa Márquez y un joven Gerard Piqué.


Aquella noche Benzema mostró todo su arsenal de aptitudes sobre un terreno de juego: se dejó caer a banda para generar espacios, superó a sus rivales en velocidad, encaró, regateó, bajó al centro del campo para asociarse, presionó y remató a puerta. Ese día el veinteañero Karim fue el más parecido al actual pues puso todas sus cartas sobre la mesa, todas menos el gol.



En esa época el FC Barcelona se midió al Lyon en varias ocasiones, pues el azar les cruzó tres años seguidos en la Champions League coincidiendo con la explosión de Benzema. Su rendimiento en el campo, lejos de los resultados pues los franceses se vieron siempre superados, despertó el interés del conjunto azulgrana, que tenía un principio de acuerdo para firmarle, pero se desestimó por el miedo a los posibles problemas que podía causar su entorno.


Fue entonces, tras ese partido en la ciudad de la Costa Azul, cuando la directiva madridista con Florentino Pérez a la cabeza decidió comenzar las negociaciones por él y la operación terminó llevándose a cabo. Diez años después los 35 millones que el Real Madrid invirtió en él parecen anecdóticos cuando se ven los precios actuales del mercado y se observa el rendimiento del galo como futbolista merengue. 


Karim Benzema


Benzema es uno de los capitanes del equipo y tras la salida de Cristiano Ronaldo se ha convertido en el buque insignia del equipo, el líder de la delantera que este curso ha arrancado mejor que nunca batiendo todos sus registros goleadores anteriores. Ese '9' con alma de '10' se ha ganado a todo el madridismo a base de esfuerzo y entrega, luchando por hacerse un hueco cuando las críticas de los que no confiaban en él se hacían más presentes. Y todo comenzó esa noche, en un partido ante el que sería su máximo rival durante una década, el que le despreció en su momento, al que se volverá a medir dentro de dos días.