La suerte no sonrió al conjunto rojiblanco a la hora de revolver las bolas del sorteo de los octavos de final de la ​Champions League. Eran cinco los rivales a los que se podía medir el ​Atlético de Madrid, todos ellos primeros de grupo tras ser segundos los colchoneros. No fue el PSG, no fueron Bayern Munich ni RB Leipzig, y tampoco fue el Manchester City. Los de Diego Pablo Simeone se medirán al Liverpool de Jürgen Klopp, los vigentes campeones de Europa, el equipo que nadie quería.


UEFA Champions League"Tottenham Hotspur FC v Liverpool FC"


Los ingleses son probablemente el club más en forma de todo el continente después de una temporada pasada en la que rozaron el doblete y este curso han empezado tan enchufados como terminaron el anterior. Los 'reds' son líderes de la Premie League con diez puntos de ventaja sobre el Leicester, segundo, y 14 por delante del Manchester City, tercero.


No conocen la derrota los de Anfield en Inglaterra y tan solo han concedido una en la Champions League, la que sufrieron en la primera jornada ante el Napoli. Pero supieron reponerse para clasificarse como primeros de grupo con su victoria en el último partido ante el RB Salzburgo con trece puntos, cuatro triunfos y un empate.


Mohamed Salah


El Liverpool era el equipo más temido en el sorteo y todos, salvo los ingleses y el Napoli que no podían enfrentarse a ellos, querían evitarle por ser el 'coco'. El Atlético de Madrid tendrá que encontrar la forma de frenar las carreras de Sadio Mané y ​Mohamed Salah para evitar que los 'reds' vuelvan a salir victoriosos del Wanda Metropolitano, donde hace poco más de medio año levantaban la 'Orejona'.


La velocidad de sus extremos no es la única virtud de los de Anfield pues cuenta con una de las mejores parejas de laterales del continente, capaces de hacer la vida imposible a los defensas y extremos rivales, y un mariscal como Van Dijk en el centro de la zaga a quien casi nadie supera. Si los colchoneros, tan faltos de gol, son capaces de sobrepasar al holandés, tendrán que vérselas también con Alisson Becker. El brasileño es el mejor portero del año según la FIFA y también según France Football pues hace no mucho recogió el primer Premio Lev Yashin, el "Balón de Oro" de los porteros.


En la medular estará seguramente un recuperado Fabinho que al cien por cien está entre los mejores pivotes del mundo, junto a un reinventado Henderson como interior y Wijnaldum, el 'todocampista' de Klopp. Y arriba, dispuesto a marcar mirando o sin mirar, Roberto Firmino, un '9' que juega de '10'. Todo esto con las órdenes del técnico alemán desde el banquillo, el mejor gestor de grupo que hay actualmente en el fútbol mundial.


Virgil Van Dijk


Tras el equipo y el entrenador no se puede dejar de lado la afición de Anfield, esa que el año pasado hizo que el FC Barcelona pareciese una marioneta en una remontada histórica, esa que tiñó de rojo las calles de Madrid. Visitar el feudo del Liverpool será todo un reto para los rojiblancos, que tendrán que probar de su propia medicina con una grada que anima lo mismo o incluso más que la del Metropolitano en el ambiente más mágico del fútbol mundial.


Liverpool y Atlético, Klopp y Simeone, Anfield y el Metropolitano, son algunos de los ingredientes perfectos para la que es una de las mejores eliminatorias que nos ha deparado el sorteo. El vigente campeón de la competición ante el eterno aspirante de España, el cruce de las aficiones, el duelo entre el 'coco' y los del 'Cholo'.