Los mejores jugadores de cada país en la historia del fútbol

"El mejor futbolista [gentilicio nacional] de todos los tiempos" seguramente sea el calificativo más importante que se le puede poner a un jugador de fútbol, reconocerle entre el resto como el que está un escalón por encima. En algunos países es sencillo vincular esa sentencia a un nombre concreto, pero en otros el debate se abre cada vez que la afirmación vuelve a la escena. En 90min nos quedamos con los 46 siguientes, porque 40 países se nos quedaban cortos pero 50 nos parecía abusar.

1. Argelia: Riyad Mahrez

El futbolista del Manchester City levantó esta temporada su segunda Premier League tras ser uno de los estandartes del mágico Leicester City que se coronó en Inglaterra hace varios años. Como citizen también ha conseguido también una Community Shiel, una Copa de la Liga y una FA Cup, además de las distinciones individuales como Jugador del Año en la Premier League en 2016.

2. Argentina: Lionel Messi

Yo, personalmente, no tengo dudas pese al continuo debate entre Messi y Maradona. El 'Pelusa' consiguió el Mundial pero lo que significa la 'Pulga' para el fútbol en los últimos 15 años está lejos del alcance de ningún otro. Cinco Balones de Oro, seis Botas de Oro europeas, 10 Ligas, 6 Copas del Rey, 4 Champions League, 3 Mundialitos de Clubes... podría llenar un folio entero con los títulos y distinciones del argentino, pero se quedaría corto con lo que demuestra en cada partido. 

3. Austria: David Alaba

El lateral del Bayern Munich es sin duda uno de los futbolistas austriacos más laureados de la historia gracias a sus años en el combinado bávaro. El fútbol austriaco tuvo una época dorada en la década de los 70 donde el delantero Hans Krankl birlló sobre el resto, pero Alaba probablemente esté ya por encima y aún le quedan bastantes años de carrera.

4. Bélgica: Eden Hazard

Los 'Red Devils' viven actualmente su etapa de mayor esplendor después de rozar la final del pasado Mundial de Rusia y varios años demostrando todo su fútbol en Europa. En esta época dorada, nunca mejor dicho viendo la equipación belga, encontramos a dos futbolistas sobre el resto: Kevin de Bruyne y Eden Hazard. El primero cuenta con una importante vitrina de trofeos en el Manchester City, pero sus lesiones nos llevan a escoger al nuevo futbolista del Real Madrid como el mejor belga de todos los tiempos.

5. Bosnia y Herzegovina: Miralem Pjanic

El centrocampista de la Juventus de Turín es uno de los mejores centrocampistas del panorama actual y un auténtico líder en la selección de su país, donde tampoco hay muchos futbolistas que destacar por su relativa reciente creación. En este caso nos quedamos con el lidereazgo de Miralem Pjanic y sus títulos como 'bianconero' por delante de los goles de un Edin Dzeko que perfectamente podría ser el elegido.

6. Brasil: Pelé

Edson Arantes do Nascimento​ es si no el mejor, uno de los mejores futbolistas de la historia y, pese a tener una gran competencia, por consiguiente el mejor brasileño. En sus espaldas tres Copas del Mundo y más de 1.000 goles a lo largo de una carrera repleta de éxitos maunque no saliese de Santos más que para retirarse en NY Cosmos.

7. Bulgaria: Hristo Stoichkov

El cuarto puesto que consiguió la selección búlgara en el Mundial de Estados Unidos en 1994 es el momento álgido de la historia de su fútbol. En aquel equipo destacaba sobre todos los demás Hristo Stoichkov, que ganó el Balón de Oro ese mismo año tras firmar una temporada brillante con el FC Barcelona que en aquella época era conocido como el 'Dream Team' que dirigía desde el banquillo Johan Cruyff.

8. Camerún: Samuel Eto'o

El delantero camerunés forjó su carrera en los campos españoles desde el más humilde Leganés hasta levantar las Champions League de 2006 y 2009 con el FC Barcelona. Desde allí puso rumbo al Inter de Milan donde levantó cinco títulos en 2010 con la Champions, el Mundial de Clubes, la Serie A, la Copa y la Supercopa de Italia. Después se convirtió en un trotamundos hasta llegar a Qatar, donde continúa haciendo goles.


Samuel Eto'o supo combinar a la perfección técnica con velocidad y hambre para convertirse en uno de los mejores goleadores que se han visto nunca. Además de todo lo conseguido en sus clubes, logró dos Copas Africanas de Naciones y la Medalla de Oro en los JJOO de Sydney en el año 2000.

9. Chile: Iván Zamorano

Iván Il Terribile le apodaban al chileno que no consiguió levantar ningún título con el combinado de su país, pero si se labró una carrera y un nombre en Europa pasando por equipos como Real Madrid o Inter de Milan.

10. Colombia: Carlos Valderrama

Su inconfundible aspecto con esa melena rubia y rizada no fue lo único que llevó a Valderrama a la fama pues también mereció el reconocimiento sobre el césped. Su calidad técnica y su visión de juego le permitieron destacar sobre el resto, que por aquel entonces le daban más valor al físico. No tuvo mucha suerte en Europa pero tanto en Colombia como en Estados Unidos pudo coronarse como el mejor colombiano de todos los tiempos.

11. Costa de Marfil: Didier Drogba

Si hablábamos de Samuel Eto'o como uno de los mejores delanteros africanos de la historia, el costamarfileño tampoco se queda corto. Tras ir ascendiendo categorías en Francia saltando de equipo en equipo en su juventud, Drogba se consagró en el Chelsea inglés, donde estuvo nueve temporadas y consiguió, entre otros títulos, tres Premier League y la Champions League de 2012.


También probó suerte durante temporada y media en el Galatasaray, donde amplió su vitrina con tres títulos más, y después estuvo en China, Canadá y Estados Unidos. Sin duda alguna la única cuenta pendiente que le quedó al delantero fue levantar algún título con su selección nacional, con la que quedó subcampeón de la Copa África en 2006 y 2012.

12. Costa Rica: Keylor Navas

El guardameta del Real Madrid es, sin lugar a dudas, el costarricense más laureado de la historia del fútbol. Con el Deportivo Saprisa logró varios títulos en su Costa Rica natal, pero su fama llegó a partir de 2014, cuando fichó por el conjunto blanco. Keylor fue el portero de las tres Champions League consecutivas entre 2016 y 2018, y también de las tres Supercopas y los tres Mundiales de Clubes posteriores, y el anterior. Una Liga y una Supercopa de España completan su vitrina de trofeos.

13. Croacia: Luka Modric

Prosinečki, Šuker, Rakitic... hay varios futbolistas que podrían haber entrado en esta lista pero el centrocampista del Real Madrid está un escalón por encima tras llevar a Croacia a la final del pasado Mundial y levantar el Balón de Oro para terminar con el dominio de Messi y Cristiano Ronaldo. Modric cuentan también con una amplia vitrina de trofeos similar a la de su compañero Keylor Navas y prácticamente todos estarían de acuerdo en darle el título de mejor croata de la historia. 

14. Dinamarca: Peter Schmeichel

En el caso del danés hay pocas dudas pues, pese a que el país ha producido grandes futbolistas, ninguno alcanza a sumar los logros del guardameta. Schmeichel levantó cuatro ligas noruegas consecutivas con el Brondby antes de dar el salto al Manchester United, donde  logró cinco Premier Leagues y una Champions Leauge, entre otros muchos trofeos. Con el cambio de milenio emigró a Portugal y con el Sporting consiguió también la liga y la Supercopa. Y con Dinamarca fue uno de los estandartes de la gesta de 1992, cuando levantaron la Eurocopa entrando como equipo reserva.

15. Ecuador: Alex Aguinaga

El ecuatoriano hizo carrera entre su país y México, donde se le recuerda por sus 14 temporadas en Necaxa. En su palmarés tres campeonatos de primera división mexicana, una Copa y un trofeo Campeón de Campeones, y también una Serie A con el Liga de Quito. Internacional durante 17 años con el combinado nacional llegó a sonar para AC Milan y Real Madrid, pero nunca dio el salto a Europa.

16. Egipto: Mohamed Salah

En Egipto hay quien aún escogería antes a Ahmed Hassan, el futbolista con más partidos como internacional de la historia, pero el futbolista del Liverpool, tras los logros conseguidos en los últimos años, parece haberle superado. Salah se ha convertido en ídolo de la afición 'red' desde que llegó, el año pasado subcampeones de la Champions League pero este año el Tottenham no fue rival para los de Klopp.

17. Francia: Zinedine Zidane

En Francia el debate estaría entre 'Zizou' o Platini, nosotros nos quedamos con el primero por los títulos colectivos más que por las distinciones individuales. Si bien es cierto que Platini levantó tres Balones de Oro, Zidane por lo que significó en los Mundiales de 1998, que los franceses terminaron levantando, 2002 y 2006, y su carrera como futbolista de clubes está por encima. Zidane, al contrario que su compatriota, no era un goleador nato pero es, para muchos, el futbolista con más clase que se ha visto.

18. Gabón: Pierre-Emerick Aubameyang

Sería complicado encontrar a un futbolista gabonés con más renombre que el ahora delantero del Arsenal, y será difícil encontrarlo en un futuro. Aubameyang saltó a la fama en el Borussia Dortmund de Jurgen Klopp y ahora, en Inglaterra, continúa demostrando sus capacidades físicas y goleadoras a base de velocidad pura.

19. Gales: Ryan Giggs

Dentro de unos años las dudas entre Giggs y Bale serán fundadas, pero por ahora la carrera del centrocampista que desarrolló toda su carrera en el Manchester United le coloca por delante. Fueron 24 años los que el galés defendió la camiseta de los 'Red Devils' consiguiendo hasta 37 títulos.

20. Alemania: Franz Beckenbauer

En Alemania también encontramos un debate entre varios futbolistas, pero sus 14 años en el Bayern Munich con cuatro Bundesligas, cuatro Copas, tres Champions League, una Recopa y una Intercontinental pesan más que cualquier otra cosa. Además tres títulos de liga con el NY Cosmos, otra Bundesliga con el Hamburgo. En la selección también fue un referente con un Mundial y una Eurocopa. Y a nivel individual entre otros galardones dos Balones de Oro.

21. Japón: Hidetoshi Nakata

Un título de la Serie A con la AS Roma y una Copa Italia con el Parma son los títulos más valiosos de este futbolista que entre Italia y Japón hizo su carrera. Fueron 77 encuentros como internacional y 11 goles para este mediocentro ofensivo que destacó por su visión.

22. Inglaterra: Sir Bobby Charlton

En la patria del fútbol Bobby Charlton es tan importante que la Reina le nombró 'Sir', caballero de la corte, en 1994. Su carrera se desarrolló prácticamente por completo en el Manchester United, donde logró tres campeonatos nacionales, una FA Cup y una Copa de Europa en las 19 temporadas que vistió de rojo. En 1966 llevó a la selección inglesa a levantar la Copa del Mundo y ese mismo año fue coronado como Balón de Oro.

23. Irlanda del Norte: George Best

"Gasté un montón de dinero en coches, mujeres y alcohol. El resto, simplemente, lo malgasté", es una de las frases más famosas del futbolista al que superó su carácter. Once temporadas en el Manchester United le dieron la fama y los títulos, como la Champions League de 1968 y el Balón de Oro ese mismo año, pero después la vida le llevó a viajar de equipo en equipo disfrutando más de la vida que del fútbol.

24. Irlanda: Roy Keane

Como Best, fue en el Manchester United donde se dejó ver durante once temporadas. Allí, a las órdenes de Sir Alex Ferguson y siendo casi su extensión sobre el césped, sumo siete Premier Leagues, cuatro FA Cups, cinco Community Shields y tanto la Champions como la Intercontinental de 1999.

25. Islandia: Eidur Gudjohnsen

Capitán y máximo goleador histórico de la selección nacional de Islandia, el delantero, que dejó muestras de su clase en PSV Eindhoven y Chelsea, se dio a conocer al público español en el FC Barcelona. En la Ciudad Condal logró ser campeón de Liga y de la Champions League en el Sextete de 2009.

26. Israel: Yossi Benayoun

El Beitar de Jerusalem ha sido el último equipo en ver a Yossi Benayoun sobre el césped pues el israelí se retiró este mismo año tras 22 temporadas como profesional. Desde su país natal dio el salto a España para jugar en el Racing de Santander, donde estuvo tres cursos antes de emigrar a Inglaterra para jugar en West Ham, Liverpool, Chelsea, Arsenal y QPR antes de regresar a Israel. La Champions League de 2013 y tres títulos con Maccabi Haifa llenan las vitrinas de este ya ex-jugador.

27. Italia: Roberto Baggio

Scirea, Maldini, Mazzola, Rivera, Del Piero, Totti... en Italia hay debate pero muchos coinciden en señalar a Baggio como el mejor de todos los tiempos, y nosotros también. Para todos es el más talentoso de todos los tiempos, y ciertamente el más desafortunado, debido a los muchos problemas físicos que tuvo durante su carrera. 


Mediapunta, segundo punta o incluso delantero, técnico y rápido, implacable de cara a gol, ambidiestro, dotado de una visión de juego sin igual. Vicenza, Juventus, Fiorentina, Mila, Bologna, Inter y Brescia, 22 años de carrera y la camiseta que mejor representó fue la 'Azzurra' de la selección italiana.

28. Liberia: George Weah

El primer futbolista no europeo en levantar el Balón de Oro en 1996, y el único africano en hacerlo hasta la fecha, es tan importante en Liberia que en 2018 fue elegido Presidente del país. Un delantero que combinaba perfectamente la potencia de los arietes africanos con una técnica sublime que demostró, sobre todo, en el AC Milan.

29. Noruega: John Carew

El portentoso delantero noruego se batiría en la primera posición con Tore-Andre Flo, ambos pasaron por Italia e Inglaterra, pero Carew tuvo un papel más importante en sus equipos. Del Valerenga y el Rosenborg dio el salto al Valencia, donde logró el título nacional en 2002, y de allí a la AS Roma y el Besiktas turco para volver a levantar títlos en el Olympique de Lyon francés. Con los 'gonnes' se hizo campeón de la Ligue 1 en dos ocasiones y de la Supercopa francesa en tres. Su carrera le llevó despues a Inglaterra, donde puso fin a sus años de futbolista entre Aston Villa, Stoke City y West Ham United.

30. Holanda: Johann Cruyff

El 'Flaco' en Países Bajos tiene que luchar por el primer cajón del podio con Marco Van Basten, pero por su trascendencia seguramente Cruyff está por encima. En sus vitrinas nueve Eredivisies, seis Copas de Holanda, una Liga española, una Copa del Rey y las tres Champions League logradas con el Ajax de Amsterdam, además de sus tres Balones de Oro.

31. Polonia: Robert Lewandowski

El delantero polaco es, sin duda alguna, el futbolista polaco más laureado de todos los tiempos tras su carrera entre Borussia Dortmund y Bayern Munich. Lewandowski ha hecho de la Bundesliga su feudo y sus goles son clave año tras año para que su club termine levantando los trofeos nacionales, aunque tiene la cuenta pendiente de la Champions.

32. Portugal: Cristiano Ronaldo

¿Figo?, ¿Futre?, ¿Eusebio?... Por encima de todos ellos ha pasado Cristiano Ronaldo, y mucho más con lo conseguido en los últimos años entre el Real Madrid y la selección nacional. El astro luso cuenta con cinco Balones de Oro y cinco Champions League, entre otros muchos reconocimientos de clubes, pero es que hace nada sumó una Nations League y en 2016 fue clave en la Eurocopa conquistada por su país.

33. República Checa: Pavel Nedved

El futbolista checo que se coronó como mejor jugador en 2003 al recibir el Balón de Oro ganó todos los títulos posibles con el Sparta de Praga antes de hacer lo mismo en su salto a la Serie A. En Italia y con la Lazio se hizo con el Scudetto en una ocasión y dos veces ganó la Copa Italia y la Supercopa. De Roma emigró a Turín donde se convirtió en un ídolo con otros dos Scudettos y otras dos Supercopas de Italia. Su velocidad, sus disparos desde la larga distancia y su sentido de equipo le sitúan como el mejor checo de todos los tiempos.

34. Rumania: Gheorghe Hagi

Conocido como "El Maradona de los Cárpatos" por su clase y su habilidad con el balón, es considerado el mejor futbolista rumano de todos los tiempos y uno de los mejores mediocentros ofensivos de las décadas de los 80 y los 90. Tras destacar en su Rumanía natal vistiendo la camiseta del Steaua de Bucarest el Real Madrid lo fichó y disputó 64 encuentros de blanco en dos temporadas. Se fue a Italia y regresó a España pero para jugar en el FC Barcelona antes de irse al Galatasaray, donde consiguió hacerse cuatro años consecutivos con la Superliga turca.

35. Rusia: Lev Yashin

La 'Araña Negra', como se le conocía, está considerado como el mejor portero de todos los tiempos por sus actuaciones con la Unión Soviética y en sus 24 años con el Dinamo de Moscú. Dueño y señor de las competiciones nacionales de la URSS fue también campeón de la Eurocopa de 1960, subcampeón en 1962 y Medalla de Oro en los JJOO de 1956.

36. Serbia: Dragan Stojkovic

El futbolista serbio vivió como internacional la escisión de Yugoslavia y entre ambos países representó a la selección durante 20 temporadas. En el Estrella Roja de Belgrado logró dos ligas yugoslavas y una copa. De allí emigró a Francia donde levantó una Ligue 1 y una Champions League con el Olympique de Marsella. Finalmente fue uno de los primeros grandes jugadores europeos que decidió irse a Japón para, tras siete años allí, retirarse.

37. Eslovaquia: Marek Hamsik

El futbolista eslovaco dejó el Nápoles el pasado mes de enero tras 11 temporadas en las que llegó a lucir el brazalete de capitán. Las dos Copas de Italia y la Supercopa son sus dos únicos trofeos como futbolista, pero tras él una carrera aún por culminar en la que demostró su coraje y su gran sentido del juego en uno de los equipos más laureados de Italia. Su golpeo desde la larga distandia y su versatilidad siempre han sido sus mejores armas.

38. España: Andres Iniesta

Elegir un futbolista español entre la generación gloriosa que alzó dos Eurocopas y el único Mundial de la historia de España es complicado, y es probablemente la importancia de la medular en estos campeonatos la que lleva a elegir al manchego. Andrés Iniesta ganó todo con el FC Barcelona y fue el héroe de la final en Sudáfrica, el autor del gol más celebrado por todos sus compatriotas.

39. México: Hugo Sánchez

Formado en la cantera de Pumas UNAM, el 'Niño de Oro' presume ser el jugador de fútbol más talentoso y probablemente el más exitoso en la historia de México. 


En una época donde no era común para un jugador mexicano emigrar al Viejo Continente 'Hugol' fue fichado por nada más y nada menos que el Atlético de Madrid, donde jugó entre 1981 y 1985. Aquel año fue traspasado al mejor club del Siglo XX y némesis de los colchoneros, el Real Madrid, donde jugó por 7 temporadas hasta 1992. 


Regresó al fútbol mexicano para jugar en el América, con 5 ligas españolas, 2 Copas del Rey y 3 Supercopas de España entre su palmarés; además de 5 Pichichis y una bota de oro en su cuenta individual.

40. Suecia: Zlatan Ibrahimovic

"¿Estilo sueco? No. ¿Estilo yugoslavo? Por supuesto que no. Tiene que ser estilo Zlatan". El sueco no es solo el mejor futbolista del país nórdico de la historia, sino uno de los mejores rematadores que se han visto en el fútbol. Ibrahimovic ha dejado huella en cada equipo por el que ha pasado a base de goles para el recuerdo, aunque por encima de todos estará siempre la chilena ante Inglaterra que le llevó a lograr el Premio Puskas.

41. Suiza: Alexander Frei

El máximo goleador de la historia de la selección con 42 goles en 84 partidos es, para prácticamente todo el mundo, el mejor suizo de todos los tiempos. Levantó todos los trofeos posibles en su patria pues sus intentos de salir de allí en Stade Rennes y Borussia Dortmund no dieron el mejor de los resultados.

42. Togo: Emmanuel Adebayor

Si el país africano está en esta lista es única y exclusivamente por el delantero al que muchos comparaban con Ibrahimovic por su capacidad para rematar prácticamente cualquier balón. 'Manolito', como le apodaban en su paso por el Real Madrid, dejó su sello en Metz, Mónaco, Arsenal, Manchester City, Tottenham y Crystal Palace. Ahora sigue haciendo goles y siendo el referente ofensivo del Estambul Başakşehir.

43. Turquía: Hakan Sukur

El Galatasaray fue el feudo favorito de este delantero turco caracterizado por su capacidad goleadora pero también por su técnica con el balón en los pies. En el equipo de Estambul logró ocho Superligas turcas, seis Copas de Turquía y la UEFA del año 2000. Probó suerte en Italia e Inglaterra, pero terminó regresando al club donde consiguió su éxito.

44. Ucrania: Andriy Shevchenko

El máximo goleador en la historia de la selección nacional de Ucrania, de la que ahora es entrenador, y sobre todo el mejor anotador extranjero en la historia del AC Milan, y segundo en la clasificación absoluta. Durante más de una década 'Sheva' estuvo entre los mejores delanteros del mundo y sigue siendo uno de los máximos anotadores de la historia de la Champions League. Sus trofeos más preciados son la Copa de Europa de 2003 y la posterior Supercopa como 'rossonero', y el Balón de Oro en 2004.

45. Hungría: Ferenc Puskas

El más mágico de los 'magyares' fue uno de los más grandes en su tiempo, cuando compartía vestuario en el Real Madrid con Alfredo Di Stefano y Paco Gento. Cinco Ligas, una Copa del Rey, tres Copas de Europa y una Intercontinental fueron sus logros de blanco. Gento dijo hace no mucho que cuando jugaban le daban la pelota cerca del área y se giraban porque sabía que el balón terminaría dentro de la portería.

46. Uruguay: Luis Suárez

Entre los charrúas también habría bastante discusión pero atendiendo tan solo a los títulos el 'Pistolero' es sin duda alguna el más laureado. Luis Suárez, que dio el salto a Europa jugando en el Groningen holandés, pasó por Ajax y dejó su sello, fichó por el Liverpool y fue uno de los delanteros del momento y en Barcelona se ha coronado como el mejor nueve durante varios años. Los trofeos logrados en Can Barça le convierten en el mejor uruguayo de la historia.

47. Estados Unidos: Landon Donovan

Referente e ídolo en la MLS y en su patria por ser el que mejor representó al país, junto a Dempsey y Howard, a nivel internacional. Cuatro veces campeón de la Copa Oro con la selección de las barras y las estrellas, subcampeón de la Confederaciones de 2009. Su única pega es seguramente su triste rendimiento en sus intentos de dar el salto a Europa.