Futbolistas que jugaron el Mundial de 2002 y no lo recordabas

Las Copas del Mundo de la FIFA son un excelente escaparate para muchos jugadores, el mayor evento futbolístico que se repite cada cuatro años y que para muchos es una oportunidad de oro para darse a conocer ante el gran público. 


Por un Mundial pasan jugadores de lo más variopintos, unos destacan y otros pasan desapercibidos, y en ocasiones, con el paso del tiempo se les conoce; en otros casos, los jugadores son conocidos pero por su edad o nivel no se les espera en un campeonato así. Estos son algunos de esos jugadores que seguro no recuerdas que estuvieron en el Mundial de Corea y Japón de 2002

1. Marcelo Gallardo

El primer lugar de esta lista lo ocupa un hombre que está en boca de todos últimamente, pero por muchas bocas que hablen, él dirige a River Plate. El ahora entrenador de los Millonarios llegó a este torneo con 26 años y en el Ecuador de su carrera, disputó 8 torneos importantes con la absoluta de Argentina y este fue el último, donde cayeron en la fase de grupos.

2. Mauricio Pochettino

Uno de los compañeros de Gallardo en aquella Argentina fue el ahora técnico del Tottenham que por aquellos años defendía la camiseta del París Saint-Germain francés. Por aquel entonces Pochettino ya tenía 30 años y fue su única Copa del Mundo, una lástima su temprana marcha.

3. Gareth Southgate

Siguiendo con los que ahora son importantes entrenadores, en Inglaterra estaba como jugador su ahora seleccionador, Gareth Southgate. A sus 32 años el inglés, que vestía la elástica del Middlesbrough estaba prácticamente en el ocaso de su carrera como futbolista pero ya había disputado otro Mundial y dos Eurocopas con los 'Three Lions'.

4. Luis Enrique

Para terminar con los entrenadores, el actual seleccionador nacional también estuvo en ese maltrecho Mundial para los españoles. Luis Enrique también tenía 32 años por aquel entonces y su retirada como futbolista estaba llegaría dos años después. Aunque seguramente el asturiano será siempre recordado en el Mundial de 1994 por el codazo que le propinó Tassotti, también estuvo en este campeonato y en el de 1998.

5. Park Ji-sung

Uno de los surcoreanos que apeó a España del Mundial fue este centrocampista que se dio a conocer en el PSV Eindhoven y saltó a la fama en el Manchester United. Su selección, que ejercía como local, llegó a la final de consolación con unas prácticas discutibles y fue cuarta por detrás de Brasil, Alemania y Turquía.

6. José Luis Chilavert

El portero paraguayo internacionalmente conocido por sus goles tenía 37 años cuando disputó el Mundial de 2002 con su selección. En España le recuerdan por su paso por el Zaragoza y por los 62 goles que marcó a lo largo de su carrera. Fue durante muchos años el guardameta con más tantos de la historia, hasta que le superó Rogerio Ceni.

7. Jerzy Dudek

Seguimos entre los tres palos para recordar la participación del exportero de Real Madrid y Liverpool, recordado por su gran actuación en la final de la Champions League de 2005. Un gran guardameta que quizá no esperabais en esta lista porque su selección, Polonia, no se prodiga mucho en los Mundiales, pero en 2002 estuvo y derrotó a Estados Unidos en su única victoria.

8. Gianluigi Buffon

Y con este tremendo portero saltamos también a los futbolistas que siguen en activo. 'Gigi' tenía años en ese Mundial, pero ya había sido de la partida en 1998. La temporada anterior había dado el salto del Parma a la Juventus de Turín, donde se hizo un hombre y una estrella, convirtiéndose en el portero más caro hasta el momento. Y la temporada siguiente se alzó como mejor portero del año, llevándose varios premios individuales.

9. Zlatan Ibrahimovic

Una de las grandes ausencias en el pasado Mundial de Rusia por su retirada de la selección un año antes fue la estrella sueca, que si estuvo en Corea y Japón en 2002. Zlatan Ibrahimovic  tenía 20 años en aquel entonces, defendía la camiseta del Ajax de Amsterdam tras salir del Malmö y ya despuntaba como goleador.

10. Samuel Eto'o

Si hablamos de goleadores, uno de los mejores es y ha sido el camerunés que creció en España, donde vistió cinco camisetas muy diferentes, para después convertirse en un trotamundos y acabar en Qatar, donde juega actualmente. El Mundial de 2002 supuso un punto de inflexión para el ariete, aunque solo marcó un gol y cayó en la fase de grupos, a partir de entonces sus números de cara a puerta aumentaron exponencialmente para mantener unas cifras increíbles año tras año.

11. Joaquín

Terminamos en España con un jugador que volvió tocado de aquel Mundial tras fallar el penalti decisivo ante Corea y ser el autor del centro del gol de Iván Helguera, que el árbitro anuló por que "el balón salió por línea de fondo". Sin embargo, España siempre estuvo con ese joven de 21 años que derrochaba valentía y descaro, y que finalmente se ha convertido en un ídolo de masas en todo el país.