JERUSALEM, ISRAEL - JUNE 18:  Thiago Alcantara of Spain poses with the trophy after winning the UEFA European U21 Championship final match against Italy at Teddy Stadium on June 18, 2013 in Jerusalem, Israel.  (Photo by Alex Grimm/Getty Images)

Las jóvenes promesas que fueron MVP del Europeo sub 21

Estos días se celebra el Europeo sub 21 de selecciones con una clara favorita, la España que dirige Albert Celades. Y es que la 'rojita' tiene grandes jugadores como Marco Asensio, Saúl, Sandro o Bellerín, entre otros que pueden acabar siendo los mejores futbolistas del torneo. En este sentido, vamos a recordar qué jugadores fueron los MVP del torneo internacional a lo largo de estos últimas ediciones.

1. Manolo Sanchís (1986)

El defensor desempeñó toda su carrera en el Real Madrid. Durante sus primeros años en el equipo merengue llegó a ser proclamado mejor jugador del Europeo sub 21 celebrado en 1986. Un torneo que ganó España al imponerse en los penaltis a Italia.

2. Laurent Blanc (1988)

El que fuera central francés fue una de las piezas claves de aquella generación de oro que ganó el Mundial de 1998 y la Eurocopa del 2000. Diez años antes ya habían avisado con la conquista del Europeo sub 21, donde Blanc fue MVP.

3. Davor Suker (1990)

Davor Suker ha sido uno de los mejores jugadores croatas de los últimos tiempos. El delantero se dio a conocer durante el Europeo sub 21 en el que fue proclamado como mejor jugador del torneo y posteriormente ganaría una UEFA Champions League con el Real Madrid, entre otras cosas.

4. Renato Buso (1992)

La carrera del centrocampista italiano estuvo plagada de éxitos y fracasos. El jugador comenzó en la Juventus y cuando disputó el Europeo sub 21 ya sabía lo que era ganar un Scudetto. Tras ese torneo internacional que acabó ganando fue proclamado mejor jugador del campeonato.

5. Luis Figo (1994)

Figo ya había despuntado antes y ya formaba parte de las convocatorias de la selección absoluta de Portugal cuando fue llamado para jugar el Europeo sub 21 de 1994. Un torneo que se le quedaba pequeño y en el que terminó cuajando magistrales actuaciones que le sirvieron para proclamarse mejor jugador del campeonato internacional.

6. Fabio Cannavaro (1996)

Es uno de los pocos defensas que ha conseguido el Balón de Oro. Pese a su 1,76 de estatura, Cannavaro ha sido uno de los mejores centrales que ha dado Italia en la historia reciente. Lo comenzó demostrando en el Europeo sub 21 de 1996, donde fue MVP.

7. Francesc Arnau (1998)

El que fuera guardameta del Barça fue el mejor jugador del Europeo sub 21 que conquistó España en 1998 con jugadores de la talla de Guti o Valerón. No obstante, los 6 goles que encajó el portero en todo el torneo le valió para hacerse con el galardón individual. Más tarde, las lesiones lastrarían su carrera.

8. Andrea Pirlo (2000)

La leyenda de Italia ya dejaba grandes destellos en el Europeo sub 21, donde fue proclamado como mejor jugador del torneo, pese a sólo jugar en la primera jornada y en la final. Y es que el por entonces jugador del Inter de Milán fue expulsado y su equipo tuvo que claisifcarse al encuentro decisivo sin él. No obstante, Pirlo volvió a la titularidad y fue el hombre de la final anotando los dos goles que le dieron a Italia el trofeo.

9. Petr Cech (2002)

La gran actuación de Petr Cech en el Europeo sub 21 del año 2002 sirvió para catapultar su fama y fichar más adelante por el Chelsea. Y es que el portero de la República Checa cuajó una final impresionante. Fue el culpable de que la portería se quedase a cero y en la tanda de penaltis paró dos lanzamientos que sirvieron para ser campeones.

10. Alberto Gilardino (2004)

El delantero italiano destacó bien pronto con Italia. En la selección sub 21 se proclamó campeón del Europeo y mejor jugador del torneo en el año 2004, lo que impulsaría su fichaje por el Milan. No obstante, su carrera estuvo llena de altibajos y siempre se esperó más de lo que dio.

11. Klaas Jan Huntelaar (2006)

Huntelaar formó parte de una generación dorada de jugadores holandeses entre los que se encontraban Sneijder o Van der Vaart, entre otros. El que fuera jugador del Ajax, Real Madrid y Schalke comenzó a ser considerado un gran delantero aquel año 2006 en el que marcó 33 goles en la Eredivise y se proclamó mejor jugador del Europeo sub 21, con dos tantos decisivos en la final.

12. Royston Drenthe (2007)

Sus galopadas por la banda izquierda y su polivalencia como lateral y extremo le valieron ser el mejor jugador del Europeo sub 21 en 2007 y ser fichado ese mismo verano por el Real Madrid. Drenthe tenía un futuro brillante por delante pero su mala cabeza y su mala vida fuera de los terrenos de juego le pasaron factura.

13. Marcus Berg (2009)

El delantero sueco llegó a anotar 7 tantos en todo el Europeo sub 21 del año 2009. Es por esto que terminó siendo el mejor jugador del torneo. Berg se convirtió en una auténtica promesa pero se quedó sólo en eso. Y es que sus malas temporadas en el Hamburgo y en PSV acabaron por relegarle a la liga griega de la mano del Panathinaikos.

14. Juan Mata (2011)

Mata formaba parte del Europeo sub 21 de 2011 siendo un jugador ya más que destacado a nivel de clubes. Y triunfaba en el Valencia y aunque no tuvo un papel importante se proclamó campeón del Mundial 2010 con la absoluta. Su juventud le llevó a poder jugar ese Europeo sub 21 que acabó ganando España con un equipo en el que estaba De Gea, Javi Martínez, Thiago, Muniain o Ander Herrera.

15. Thiago Alcántara (2013)

Ya se hablaba del talento de Thiago mucho antes de celebrarse el Europeo sub 21 de 2013. El centrocampista ya sabía lo que era triunfar a nivel de clubes con el FC Barcelona ganando 4 Ligas y una Champions. Llegó con mucha madurez a este torneo y cuajó grandes partidos en un equipo plagado de jugadores que ahora son auténticas estrellas. Ejemplo de ello son Isco o Morata.

16. William Carvalho (2015)

Es el vigente ganador del galardón de mejor jugador del Europeo sub 21. Carvalho es un auténtico prodigio físico que ya destacaba en la absoluta de Portugal. Fue clave para ganar el Europeo sub 21 en 2015 y también lo fue para que la selección lusa consiguiese la Eurocopa de 2016.