10 grandes estrellas que están jugando la Europa League

Quim Ferré
De Jong dirige el balón mientras Haaland lo busca de atras
De Jong dirige el balón mientras Haaland lo busca de atras / Soccrates Images/GettyImages
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Este jueves dan comienzo las diferentes eliminatorias de la ronda eliminatoria de la segunda competición continental más importante. Los vencedores de las mismas, que se conocerán la próxima semana, se unirán a los líderes de grupo para afrontar los octavos de final.

Los resultados de la fase de grupos de la Champions League dejaron sorpresas y, en consecuencia, que clubes no muy habituales terminasen en tercer lugar y tuviesen que conformarse con disputar la Europa League. Vemos diez futbolistas de talla mundial que, en otras condiciones, disputarían el máximo torneo europeo pero a los que veremos los jueves:

10. Jules Koundé

Fran Santiago/GettyImages

El central de nacionalidad francesa y beninesa liderará la zaga de un conjunto hispalense que tiene la Europa League como competición fetiche. Además, la final de la presente edición se celebrará en el Sánchez Pizjuán. Los andaluces buscarán ser los terceros anfitriones finalistas en el torneo desde que el partido por el título es a partido único. Existe un precedente positivo con el Feyenoord (2002) y otro negativo con el Sporting CP (2005).

9. Marc-André Ter Stegen

Eric Alonso/GettyImages

El cancerbero alemán no tiene el nivel de otras temporadas, pero de igual manera creemos que es el mejor guardián bajo palos de toda la competición. Quedará por ver cómo encara el torneo Xavi Hernández, si prioriza LaLiga y hace rotaciones incluso en la portería o si opta por ir con todo y cuenta con el teutón.

8. Frenkie De Jong

Eric Alonso/GettyImages

El centrocampista neerlandés forma parte del once de gala del FC Barcelona y, de igual manera que el anterior citado, dependerá de cómo valore el técnico egarense el torneo. En LaLiga seguro que le vemos como titular en la gran mayoría de envites restantes, mientras que en Europa habrá que esperar para sacar conclusiones.

7. Florian Wirtz

Christof Koepsel/GettyImages

El mediocentro ofensivo del Bayer 04 Leverkusen es una de las grandes promesas del fútbol alemán y tendrá una gran oportunidad para mostrarse a nivel continental como ya viene haciendo en Bundesliga. En la fase de grupos fue clave, con tres goles y tres asistencias en cinco encuentros.

6. Mikel Oyarzábal

Juan Manuel Serrano Arce/GettyImages

El extremo izquierdo español es una de las piezas claves de la Real Sociedad, no solo a nivel técnico sino de liderazgo. Los txuri-urdin son uno de los equipos tapados en una competición donde no se esperaban participaciones como las de Borussia Dortmund y FC Barcelona. Tras la debacle en Copa del Rey y los resultados no demasiado positivos en LaLiga, poder jugar en Champions League pasa, en gran medida, por obtener este título.

5. Sergej Milinkovic-Savic

Danilo Di Giovanni/GettyImages

El centrocampista español y serbio todavía no ha anotado ni asistido en la presente edición de la Europa League, mientras que suma ocho goles y ocho asistencias en la Serie A. La SS Lazio está en plena pelea por estar entre los cuatro primeros en el torneo doméstico y, del mismo modo que el anterior club citado, es uno de los candidatos tapados.

4. Jude Bellingham

Matthias Hangst/GettyImages

El mediocentro inglés es una pieza clave en un Borussia Dortmund que está entre los favoritos para coronarse en Sevilla, pero que compite contra su propia irregularidad. El británico es una piedra angular pese a tener 18 años. Los alemanes tienen prácticamente en el bolsillo su participación en la próxima Champions League vía Bundesliga, pero deben ser lo más competitivos posibles para convencer a Erling Haaland de que siga.

3. Declan Rice

Laurence Griffiths/GettyImages

El pivote inglés es indiscutible en el West Ham United y en la selección inglesa. Se trata del futbolista mejor valorado en su posición y el segundo con mayor tasación en Transfermarkt de los mediocentros. Los Hammers tienen una gran competencia para terminar entre los cuatro mejores en la Premier League, con lo que buscar obtener el título puede ser una vía de clasificación.

2. Pedri González

Eric Alonso/GettyImages

El mediocentro español es uno de los indispensables del FC Barcelona. Al haberse perdido gran parte de la temporada por lesión, todo indica que le veremos como titular sin necesidad de dosificación si la salud se lo permite en gran parte de los choques que restan de temporada.

1. Erling Haaland

Alexander Scheuber/GettyImages

El delantero noruego es el nombre en mayúsculas de la competición. Un ariete de su magnitud debería pelear por la Champions League y no por la Europa League. El Borussia Dortmund deberá demostrarle que quiere armar un proyecto competitivo con Sebastian Kehl, nuevo director deportivo en el próximo curso, si quiere seguir contando con sus servicios.

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