​Hiroki Sakai a réussi ses débuts à l'OM et en Ligue 1. Arrivé gratuitement lors du mercato estival 2016 du côté de l'OM après la fin de son contrat à Hannovre, le latéral droit japonais ne cesse d'impressionner et de ​ravir ses coéquipiers, supporters et entraîneurs


Pour preuve, ses 32 matchs toutes compétitions confondues cette saison, ponctués de deux passes décisives. Une intégration réussie pour le joueur de 27 ans.

Dans un reportage consacré aux asiatiques de Ligue 1 diffusé lors du Canal Football Club sur Canal + ce dimanche soir, Hiroki Sakai évoque ainsi son intégration à l'OM ainsi que son apprentissage de la langue française : "J’essaye surtout de me faire comprendre sur le terrain plutôt que de m’exprimer parfaitement en français. Si j’arrive à bien comprendre les consignes du coach, je peux jouer sans stress. J’apprends les termes spécifiques au football avant d’apprendre les mots du quotidien. Je sais dire ‘Seul. Ça vient. Dégage’".


Contre toute attente, Hiroki Sakai est l'une des meilleures recrues de l'OM Champions Project avec une régularité que beaucoup lui envie. 


Très actif dans son couloir droit, le latéral japonais fait également un bon élément sur le côté gauche, comme c'est le cas ces derniers temps à Marseille en l'absence de Jordan Amavi, qui devrait prochainement retrouver les terrains.