​Zlatan Ibrahimovic a évolué pendant quatre saisons en France et aura marqué la Ligue 1 et notamment ses adversaires. L'un de ses derniers a particulièrement vécu de sacrés duels avec l'attaquant suédois lors de leurs confrontations sur le terrain. En effet, l'ancien défenseur de Saint-Etienne Bayal Sall a raconté ses duels épiques avec Zlatan dans un entretien accordé à Sport/Foot Magazine et expliqué que l'ancien joueur du PSG le considérait comme le meilleur défenseur de Ligue 1 à l'époque :


"Il veut te déstabiliser, il te dit des mots pour que tu craques. Mais ça ne marche pas avec moi. Quand tu m'insultes sur le terrain, je ne te suis pas. Il faut être intelligent. Je lui ai dit ça dans un match qu'on a gagné. On ne faisait que se mettre des coups de coude. Je l'ai attrapé, il est tombé et je lui ai mis un coup. On se met nez-à-nez, il m'insulte, en anglais et en suédois. C'est là que je lui ai répondu 'I fuck you toi aussi'. En fait, je le prenais comme un autre joueur, pas comme la star qu'il est. Sinon, il allait me manger. Je n'avais pas de complexes. Il a apprécié ma façon de faire, il m'a dit que j'étais le meilleur défenseur en France. Il était motivé quand il jouait contre moi parce qu'il savait que ça n'allait pas être facile. Avant les matchs, Blaise Matuidi venait me voir parce que Zlatan lui demandait si j'allais jouer. Il était content quand c'était le cas. Pendant les matchs, on discutait, puis on s'échangeait nos maillots. C'est resté", a confié Sall à l'hebdomadaire belge.