Ya es oficial. La FIFA anunció este martes la ampliación del número de participantes en la Copa del Mundo y a partir del Mundial de 2026 el certamen contará con 48 países en lugar de 32. La medida, impulsada por Gianni Infantino, busca sumar nuevas selecciones al torneo deportivo más importante del mundo. Y por supuesto, hacer más grande el negocio...


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Desde Francia 1998, Mundial en el que se pasó de 24 a 32 seleccionados, el formato fue siempre el mismo: 8 grupos de 4 países de los cuales los dos mejores accedían a los octavos de final. A partir de allí, eliminación directa hasta determinar un campeón. Sin embargo, un mayor número de participantes obliga a cambios en el formato y desde 2026 veremos un Mundial completamente distinto.


¿En qué consistirá? Habrá una primera rueda con 16 zonas de tres países cada una, todos contra todos (los cabeza de serie serían el país organizador y los mejores 15 del Ranking FIFA). Se duplica la cantidad de grupos y lo más innovador de esta fase es que no se permitirán empates: en caso de que el partido finalice igualado habrá definición por penales. Los dos primeros se clasificarán a la siguiente instancia.

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La segunda rueda no comenzará desde octavos de final como nos hemos acostumbrado en los últimos mundiales, sino desde 16vos. Los 32 equipos que vienen de la primera fase se cruzarán en manos a mano de eliminación directa. El campeón habrá jugado 7 partidos para llegar a levantar la Copa, tal como sucede hoy en día.


¿Cómo será la distribución de plazas? Si bien no está confirmado, así como tampoco lo está la sede, se estima que sería de la siguiente forma: 


Europa: 16 (hoy tiene 13), 

África: 9,5 (hoy tiene 5).

Asia: 8,5 (hoy tiene 4,5).

América del Sur (Conmebol): 6,5 (hoy tiene 4,5).

América Central, del Norte y el Caribe: 6,5 (hoy tiene 3,5).

Oceanía: 1 (hoy tiene sólo un repechaje).